創業迷思:讓我們誠實面對慘痛黯淡的創業者故事吧 

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大家都說,要想事業有為、成功創業,就必須全力以赴。雄心壯志必不可少,一天24小時都要撲在工作上,別的事一概顧不上。雖然創業艱辛不可否認,但人生的成功並不唯此一條路。 

數字傳播機構Women Online創始人莫拉·阿倫梅萊(Morra Aarons-Mele)日前出版了一本與她的播客“Hiding in the Bathroom”同名的書:《躲在浴室:宅男宅女如何邁向廣闊天地》(Hiding in the Bathroom: An Introvert’s Roadmap to Getting Out There (When You’d Rather Stay Home),對創業的一些誤解進行瞭解讀。 

梅萊自稱遁世者。她日前接受了沃頓知識線上的採訪,談論了當下很多美國年輕人對創業者真實狀況產生的錯誤認知。

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以下是本次對話編輯版本。 

沃頓知識線上:首先我們來談談創業色情”(entrepreneurship porn)這個新詞,你為什麼會創造這個詞?

梅萊:我從來沒想過自己會創造一個“有傷風化”的新詞。我一提到這個詞我媽媽就很不高興。我剛剛在波士頓參加完一輪活動,包括初創之夜、孵化器論壇,以及創業者和社會組織創業者扶持等等內容。那些人思想更為開放,大多在非營利組織或者非政府組織內工作,也想在該領域開創另一番事業。

我住在波士頓,生活和工作的地方離哈佛不遠,因此我有幸為很多天資聰穎的年輕人指點一二。我丈夫是一名教授。我們本來應該侃侃而談,說說那些來自商學院、研究生院的年輕人是如何充滿激情地想要投身創業的洪流。他們都想成為下一個偉大的創業者。

然而,統計資料表明,事實並沒有表面那麼光鮮。絕大多數企業會以失敗告終。大多數小企業主或者創業者的年收入只有4.4萬美元。如果你擁有哈佛商學院的文憑,這點年薪還比不上大公司的起薪。所以,有必要敞開天窗說亮話,坦然面對現實。 

沃頓知識線上:資料顯示,80%的初創企業會失敗。有時候,創業者必須多次嘗試才能有所成就。

梅萊:通常創業者都是青年男性。初創企業前仆後繼,究竟是誰在為此買單?我覺得,媒體和商學院共同打造了一個虛有其表的假像:創業的日子很美好。所以我才把它叫做“色情”。

沃頓知識線上:對創業的美化如何影響了創業文化和就業市場?現在不乏剛畢業的年輕人寧願從一開始就選擇自己創業,也不考慮先去傳統公司歷練幾年。

梅萊:是的。你說到重點了。我總是告訴年輕人事實情況,讓他們自行選擇。我自己的小公司做了11年。我很熱愛這個工作。但我覺得,在大企業中獲得的系統知識、工作經歷、以及一個讓我們時刻不能懈怠的上司,這些經歷都十分寶貴。無論你從事什麼職業,如果你在某個時間點很想自己單幹,固然是好事。只是沒有必要從一開始就這樣做。

而且也無需人人追求獨角獸。現在大家一窩蜂宣傳要規模。小公司很棒,但它的首要特徵就是“小”。美國人不喜歡小的東西,覺得那不夠性感。對規模的過分注重,讓我覺得岌岌可危。 

沃頓知識線上:所以,你對創業的前景持樂觀還是悲觀態度?

梅萊:目前我有點悲觀。我認為,風投基金存在泡沫,錢都進了那些優勢白人男性的腰包。我不認為這是好事。還有:我們並沒有為未來投資。當你想要創業的時候,不會有人告訴你:至少十年內你都沒法給自己攢養老錢。關於創業者和小企業主的養老金統計資料令人觸目驚心。如果作為老闆都沒法保全自己,別人更不可能。

我覺得,現在是時候坐下來好好聊聊小企業主的財務健康問題了,是時候全盤考慮一下創業圈的泡沫會對經濟文化產生怎樣的影響,會如何影響我們購房、成家,會不會讓我們夢想成真。 

沃頓知識線上:有一種創業思維認為,創業就是每天忙忙碌碌、各種應酬,恨不得像一輛汽車,隨時都要跑到900邁。你在書中說自己不是那種人,你比較內向。

梅萊:我不僅內向,而且是極端內向,幾乎可以算得上遁世了。我現在正在自己位於郊區的家庭辦公間內和你聊天。這裡很舒服,我根本不想離開這兒。互聯網為我保留了看世界的一扇窗,維持著我的社交關係網。我通過互聯網拓展業務,同時又可以躲在家裡。我之所以寫這本書,一個原因就是我想要教那些和我一樣的人,如何既能保有獨處的時光,又能成為成功的小企業主或者創業者。

“內向”並不意味著我們不會和人打交道、不會聊天、沒有存在感。我們肯定會,特別是我們認真做事的時候。但我們需要更好的掌控生活,對如何過好每一天、對這一年應該是怎樣一種節奏、對工作的節奏都有更多想法。我採訪了一些電臺節目主持人。他們說:“當我上節目的時候,這是一份特別棒的工作。但我接下來需要退守自己的世界。”我們也需要對工作日有不同的思考。 

沃頓知識線上:大部分人都說工作生活平衡,你則稱之為工作生活契合(work/life fit)。能不能解釋一下兩者的區別。

梅萊:這個詞是我的一位導師Cali Yost(Flex Strategy Group首席執行官、創始人)發明的。我之所以青睞於這個說法,是因為首先,工作生活平衡就是一個謊言。任何人都能輕易說出來。其次,我覺得這個詞和同時兼顧母親和職場媽媽的概念幾乎分不清了,這樣一來就並非適用於所有人。很多人沒有孩子,同樣對生活充滿渴望。

第三,我們希望以適合自己的方式去工作。你上線工作,然後下線休息。這就是工作生活契合。有些人,包括我丈夫,喜歡一直工作。並不是說他們不對,那是他們的契合方式。我也熱愛工作,但我需要在一個我可以掌控的空間內工作。

我不習慣坐班,每天在辦公室待上10個小時,而且不喜歡那種開放式格子間。那不是我想要的,會讓我很彆扭。但只要我能自己掌控時間、地點,我就會感覺特別棒。我認為,契合就是知道什麼對你有用,然後適當妥協,成為職業生涯中最好的自己。這可比平衡要健康多了。 

沃頓知識線上:你是否認為,很多公司正因為如此才會提供靈活的上班時間,允許員工在家辦公或者錯時辦公?

梅萊:Cal Newport將之稱為你的“深度工作”時間。在這段時間內,你的思維最清晰,創造力最強,可以做你喜歡的事情。這就是你的工作/生活契合。其中的妙處就在這裡。我有一個同事屬於徹底的朝九晚五人。她在這段時間內表現卓越,就像一架機器那麼精准。但然後她就必須停下來。我不介意客戶半夜給我發郵件,我事先和他們說好了,必須保證我白天的時間比較靈活。

蓋勒普曾做過一個偉大的研究,我也時常引用。他們發現,86%的美國職場人說,如果能夠更加靈活地掌控自己的工作時間,他們就不介意接聽公司的電話。這也就是說:“我必須要請假,因為我要參加兒子的足球比賽。請不要用規定來回絕我。”或者“我想要到的晚點,避開堵車……但我隨時都可以接聽電話。”

我認為工作時間是可以調整的。一些真正有智慧的公司會安排重要日,允許員工在家辦公或者按照自己喜歡的方式辦公,比如週一和週五。但是週二、週三和週四則是坐班,員工們可以相互交流、合作。通過技術手段我們完全可以調整工作時間,事情總是在不斷變化的。 

沃頓知識線上:你還提到了品牌問題。內向的人不願意隨時必須與人打交道,他們該如何利用好數字文化?

梅萊:我認為,個人品牌的概念和“創業色情”文化基本一樣。比如說只要能在社交媒體上擁有足夠的關注者,就能出名。大家都很喜歡這一套。但我們都知道,社交媒體企業是在利用我們,而我們也該利用他們。

我一向熱衷於有策略地利用社交媒體和線上內容,推廣你的職業品牌。我並不是指在Instagram上曬早餐、或者千方百計把自己的生活完美地呈現出來。我是指要想辦法,利用數字管道展示你的智慧,炫耀你的專業知識。利用社交媒體來培育你作為一個領導者、一個老闆的形象,體現出你通曉自己所做的事情,大家都應該向你尋求幫助。特別是當你作為小企業主或者當你求職的時候。

如果你發表文章、寫書,通過輸出高品質的內容把自己塑造成業內專家……實際上就能將用來社交的時間縮減到最少。這就像一份年金,睡覺的時候也能幫你掙錢。 

沃頓知識線上:你的書如何改變了你的職業生涯和你的個人生活?

梅萊:能夠同數百個人對話感覺令人難以置信的好。我曾在各種活動中與人交談,也曾參與過電臺節目。我傾聽很多人的挫折故事,他們渴望被傾聽。我願意傾聽他們,希望他們站出來,說一說對自己的設想。

但寫書的過程對我而言異常艱辛,讓我精疲力盡。我真的是一個遁世者。現在我會儘量保有我自己的時間。我還意識到,只要你還想保有自己的時間,在小小的家庭辦公間工作,你就不太可能變得既有錢又有名。

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"創業迷思:讓我們誠實面對慘痛黯淡的創業者故事吧 ." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [13 September, 2018]. Web. [24 September, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/9597/>

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創業迷思:讓我們誠實面對慘痛黯淡的創業者故事吧 . China Knowledge@Wharton (2018, September 13). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/9597/

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