创业迷思:让我们诚实面对惨痛黯淡的创业者故事吧 

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大家都说,要想事业有为、成功创业,就必须全力以赴。雄心壮志必不可少,一天24小时都要扑在工作上,别的事一概顾不上。虽然创业艰辛不可否认,但人生的成功并不唯此一条路。 

数字传播机构Women Online创始人莫拉·阿伦梅莱(Morra Aarons-Mele)日前出版了一本与她的播客“Hiding in the Bathroom”同名的书:《躲在浴室:宅男宅女如何迈向广阔天地》(Hiding in the Bathroom: An Introvert’s Roadmap to Getting Out There (When You’d Rather Stay Home),对创业的一些误解进行了解读。 

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梅莱自称遁世者。她日前接受了沃顿知识在线的采访,谈论了当下很多美国年轻人对创业者真实状况产生的错误认知。

以下是本次对话编辑版本。 

沃顿知识在线:首先我们来谈谈“创业色情”(entrepreneurship porn)这个新词,你为什么会创造这个词?

梅莱:我从来没想过自己会创造一个“有伤风化”的新词。我一提到这个词我妈妈就很不高兴。我刚刚在波士顿参加完一轮活动,包括初创之夜、孵化器论坛,以及创业者和社会组织创业者扶持等等内容。那些人思想更为开放,大多在非营利组织或者非政府组织内工作,也想在该领域开创另一番事业。

我住在波士顿,生活和工作的地方离哈佛不远,因此我有幸为很多天资聪颖的年轻人指点一二。我丈夫是一名教授。我们本来应该侃侃而谈,说说那些来自商学院、研究生院的年轻人是如何充满激情地想要投身创业的洪流。他们都想成为下一个伟大的创业者。

然而,统计数据表明,事实并没有表面那么光鲜。绝大多数企业会以失败告终。大多数小企业主或者创业者的年收入只有4.4万美元。如果你拥有哈佛商学院的文凭,这点年薪还比不上大公司的起薪。所以,有必要敞开天窗说亮话,坦然面对现实。 

沃顿知识在线:数据显示,80%的初创企业会失败。有时候,创业者必须多次尝试才能有所成就。

梅莱:通常创业者都是青年男性。初创企业前仆后继,究竟是谁在为此买单?我觉得,媒体和商学院共同打造了一个虚有其表的假象:创业的日子很美好。所以我才把它叫做“色情”。

沃顿知识在线:对创业的美化如何影响了创业文化和就业市场?现在不乏刚毕业的年轻人宁愿从一开始就选择自己创业,也不考虑先去传统公司历练几年。

梅莱:是的。你说到重点了。我总是告诉年轻人事实情况,让他们自行选择。我自己的小公司做了11年。我很热爱这个工作。但我觉得,在大企业中获得的系统知识、工作经历、以及一个让我们时刻不能懈怠的上司,这些经历都十分宝贵。无论你从事什么职业,如果你在某个时间点很想自己单干,固然是好事。只是没有必要从一开始就这样做。

而且也无需人人追求独角兽。现在大家一窝蜂宣传要规模。小公司很棒,但它的首要特征就是“小”。美国人不喜欢小的东西,觉得那不够性感。对规模的过分注重,让我觉得岌岌可危。 

沃顿知识在线:所以,你对创业的前景持乐观还是悲观态度?

梅莱:目前我有点悲观。我认为,风投基金存在泡沫,钱都进了那些优势白人男性的腰包。我不认为这是好事。还有:我们并没有为未来投资。当你想要创业的时候,不会有人告诉你:至少十年内你都没法给自己攒养老钱。关于创业者和小企业主的养老金统计数据令人触目惊心。如果作为老板都没法保全自己,别人更不可能。

我觉得,现在是时候坐下来好好聊聊小企业主的财务健康问题了,是时候全盘考虑一下创业圈的泡沫会对经济文化产生怎样的影响,会如何影响我们购房、成家,会不会让我们梦想成真。 

沃顿知识在线:有一种创业思维认为,创业就是每天忙忙碌碌、各种应酬,恨不得像一辆汽车,随时都要跑到900迈。你在书中说自己不是那种人,你比较内向。

梅莱:我不仅内向,而且是极端内向,几乎可以算得上遁世了。我现在正在自己位于郊区的家庭办公间内和你聊天。这里很舒服,我根本不想离开这儿。互联网为我保留了看世界的一扇窗,维持着我的社交关系网。我通过互联网拓展业务,同时又可以躲在家里。我之所以写这本书,一个原因就是我想要教那些和我一样的人,如何既能保有独处的时光,又能成为成功的小企业主或者创业者。

“内向”并不意味着我们不会和人打交道、不会聊天、没有存在感。我们肯定会,特别是我们认真做事的时候。但我们需要更好的掌控生活,对如何过好每一天、对这一年应该是怎样一种节奏、对工作的节奏都有更多想法。我采访了一些电台节目主持人。他们说:“当我上节目的时候,这是一份特别棒的工作。但我接下来需要退守自己的世界。”我们也需要对工作日有不同的思考。 

沃顿知识在线:大部分人都说工作生活平衡,你则称之为工作生活契合(work/life fit)。能不能解释一下两者的区别。

梅莱:这个词是我的一位导师Cali Yost(Flex Strategy Group首席执行官、创始人)发明的。我之所以青睐于这个说法,是因为首先,工作生活平衡就是一个谎言。任何人都能轻易说出来。其次,我觉得这个词和同时兼顾母亲和职场妈妈的概念几乎分不清了,这样一来就并非适用于所有人。很多人没有孩子,同样对生活充满渴望。

第三,我们希望以适合自己的方式去工作。你上线工作,然后下线休息。这就是工作生活契合。有些人,包括我丈夫,喜欢一直工作。并不是说他们不对,那是他们的契合方式。我也热爱工作,但我需要在一个我可以掌控的空间内工作。

我不习惯坐班,每天在办公室待上10个小时,而且不喜欢那种开放式格子间。那不是我想要的,会让我很别扭。但只要我能自己掌控时间、地点,我就会感觉特别棒。我认为,契合就是知道什么对你有用,然后适当妥协,成为职业生涯中最好的自己。这可比平衡要健康多了。 

沃顿知识在线:你是否认为,很多公司正因为如此才会提供灵活的上班时间,允许员工在家办公或者错时办公?

梅莱:Cal Newport将之称为你的“深度工作”时间。在这段时间内,你的思维最清晰,创造力最强,可以做你喜欢的事情。这就是你的工作/生活契合。其中的妙处就在这里。我有一个同事属于彻底的朝九晚五人。她在这段时间内表现卓越,就像一架机器那么精准。但然后她就必须停下来。我不介意客户半夜给我发邮件,我事先和他们说好了,必须保证我白天的时间比较灵活。

盖勒普曾做过一个伟大的研究,我也时常引用。他们发现,86%的美国职场人说,如果能够更加灵活地掌控自己的工作时间,他们就不介意接听公司的电话。这也就是说:“我必须要请假,因为我要参加儿子的足球比赛。请不要用规定来回绝我。”或者“我想要到的晚点,避开堵车……但我随时都可以接听电话。”

我认为工作时间是可以调整的。一些真正有智慧的公司会安排重要日,允许员工在家办公或者按照自己喜欢的方式办公,比如周一和周五。但是周二、周三和周四则是坐班,员工们可以相互交流、合作。通过技术手段我们完全可以调整工作时间,事情总是在不断变化的。 

沃顿知识在线:你还提到了品牌问题。内向的人不愿意随时必须与人打交道,他们该如何利用好数字文化?

梅莱:我认为,个人品牌的概念和“创业色情”文化基本一样。比如说只要能在社交媒体上拥有足够的关注者,就能出名。大家都很喜欢这一套。但我们都知道,社交媒体企业是在利用我们,而我们也该利用他们。

我一向热衷于有策略地利用社交媒体和在线内容,推广你的职业品牌。我并不是指在Instagram上晒早餐、或者千方百计把自己的生活完美地呈现出来。我是指要想办法,利用数字渠道展示你的智慧,炫耀你的专业知识。利用社交媒体来培育你作为一个领导者、一个老板的形象,体现出你通晓自己所做的事情,大家都应该向你寻求帮助。特别是当你作为小企业主或者当你求职的时候。

如果你发表文章、写书,通过输出高质量的内容把自己塑造成业内专家……实际上就能将用来社交的时间缩减到最少。这就像一份年金,睡觉的时候也能帮你挣钱。 

沃顿知识在线:你的书如何改变了你的职业生涯和你的个人生活?

梅莱:能够同数百个人对话感觉令人难以置信的好。我曾在各种活动中与人交谈,也曾参与过电台节目。我倾听很多人的挫折故事,他们渴望被倾听。我愿意倾听他们,希望他们站出来,说一说对自己的设想。

但写书的过程对我而言异常艰辛,让我精疲力尽。我真的是一个遁世者。现在我会尽量保有我自己的时间。我还意识到,只要你还想保有自己的时间,在小小的家庭办公间工作,你就不太可能变得既有钱又有名。

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"创业迷思:让我们诚实面对惨痛黯淡的创业者故事吧 ." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [13 September, 2018]. Web. [24 September, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9594/>

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创业迷思:让我们诚实面对惨痛黯淡的创业者故事吧 . China Knowledge@Wharton (2018, September 13). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9594/

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"创业迷思:让我们诚实面对惨痛黯淡的创业者故事吧 " China Knowledge@Wharton, [September 13, 2018].
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