如果公司需要重大轉型,有必要解雇創始人嗎?

我們經常看到這種橋段:企業創始人被希望公司轉型新方向的新投資人解雇了。然而沃頓商學院教授金丹尼(Danny Kim)的最新研究表明,很多創始人實際上具備進一步變革企業的能力。

一些創始人幾乎是他們所創辦企業的代名詞,所以當他們離開時,公司內外通常會感到非常震驚。

有時這純屬個人選擇,比如貝佐斯(Jeff Bezos)決定辭去亞馬遜CEO一職。有時是因為發生了收購,比如麗莎·普萊斯(Lisa Price)將她的企業“卡羅爾之女”系列出售給歐萊雅。但在大多數情況下,新投資人解雇創始人是因為他們希望公司能朝著不同的方向發展。

投資人可能不想讓企業繼續向創始人敞開大門。但是金丹尼(Danny Kim)的最新研究表明,大多數的企業創始人都有旺盛的創造力、洞察力和領導力,能夠引導他們所創業的公司進入新階段。

金說:“這些人擁有威望和遠見從內部做出改變。對於風投機構來說,我並不是說你永遠不應該解雇創始人,而是不要把(解雇創始人)這個舉措視為幫助公司發展的自動杠杆。相反,你可以與創始人就企業的未來轉型進行對話,因為他們可能是企業能夠做出重大轉型的最佳盟友。”

金在《沃頓每日商業評論》播客節目中,談到了他的最新論文《創始人流動與組織變革》(Founder Turnover and Organizational Change)。該論文的合著者還有萊斯大學瓊斯商學院的管理與組織行為學教授Minjae Kim。

創始人去世後會發生什麼?

大約40%的創始人在創業公司上市之前離職。這是一種常見情況,但很難研究其原因。因為創始人離職的原因多種多樣。

學者們先尋找同類樣本。金說:“為了保證研究的有效性,我們需要那些創始人意外離職的案例。而突然死亡是其中一種隔離其他所有因素的典型事件,有助於我們解釋和分析創始人去世造成的後果影響,而不僅僅是相關影響。”

他們在全美找到了大量關於創始人去世的企業數據,足以篩選出數千家公司樣本。他們將經歷創始人離世的初創公司與同一地區內同類公司進行了比較,後者以相似的商業模式在同一行業運營,但沒有經歷創始人離世。

“我並不是說你永遠不應該解雇創始人,而是不要把(解雇創始人)這個舉措視為幫助公司發展的自動杠杆。”—金丹尼

研究標明,創業公司在失去創始人後發生變化的可能性降低了約50%,尤其是如果創始人的離世發生在經濟衰退或不確定時期。金認為,研究表明了創始人在領導組織進行變革方面的重要作用。

他說:“我們經常認為創始人雖然非常善於提出新想法,然後隨著公司逐漸成長,也許他們不是管理和運營公司的合適人選。……這項研究與我們對成熟企業和高管層的普遍瞭解形成了鮮明對比,因為在這個領域,我們看到的是,當領導層發生變化時,往往會發生企業更新。”

創始人離職的利弊 

這位教授強調,並非所有公司都能從創始人或高管的長期統治中受益。在許多情況下,創始人和CEO長期在位的確阻礙了公司取得成功。因為公司如果需要新的轉型,將會有違於他們的個人願景、內心激勵感或事業目標,或者他們根本就看不到企業即將面臨的重大危機。

他提到了潘多拉音樂(Pandora)的聯合創始人蒂姆·韋斯特格倫(Tim Westergren)。他是一位業餘音樂家,希望以一種幫助線上聽眾發現新興藝術家的方式來鼓勵音樂創作。該公司最初取得了成功,但在與Spotify等新進入者的競爭中舉步維艱,後者證明點播流媒體比廣播式服務更受歡迎。

論文寫道:“然而多年來,韋斯特格倫拒絕改變潘多拉的商業模式,因為他仍醉心於致力自己最初的創始願景,即通過精心安排的廣播服務來發現不太知名的音樂家。”

創始人也是領導者

金說,該研究的結論不應被誤解為所有創始人都是變革的推動者。但研究有助於更廣泛地理解組織行為,並糾正那些認為創始人最終會阻礙企業成長、必須被移除的假設。事實上,他們的分析並沒有發現非創始人的高管對企業變革產生有意義影響的證據。

他說:“初創企業似乎是一種獨特的組織,領導者和創始團隊必須真正推動戰略方向,因為初創企業很脆弱,需要這種指導。但即使在初創企業發揮了最大潛力之後,創始人也能在其後的轉型中發揮巨大作用。”

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"如果公司需要重大轉型,有必要解雇創始人嗎?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [21 九月, 2023]. Web. [15 April, 2024] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/11283/>

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如果公司需要重大轉型,有必要解雇創始人嗎?. China Knowledge@Wharton (2023, 九月 21). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/11283/

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"如果公司需要重大轉型,有必要解雇創始人嗎?" China Knowledge@Wharton, [九月 21, 2023].
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