如果公司需要重大转型,有必要解雇创始人吗?

我们经常看到这种桥段:企业创始人被希望公司转型新方向的新投资人解雇了。然而沃顿商学院教授金丹尼(Danny Kim)的最新研究表明,很多创始人实际上具备进一步变革企业的能力。

一些创始人几乎是他们所创办企业的代名词,所以当他们离开时,公司内外通常会感到非常震惊。

有时这纯属个人选择,比如贝佐斯(Jeff Bezos)决定辞去亚马逊CEO一职。有时是因为发生了收购,比如丽莎·普莱斯(Lisa Price)将她的品牌“卡罗尔之女”系列出售给欧莱雅。但在大多数情况下,新投资人解雇创始人是因为他们希望公司能朝着不同的方向发展。

投资人可能不想让企业继续向创始人敞开大门。但是金丹尼(Danny Kim)的最新研究表明,大多数的企业创始人都有旺盛的创造力、洞察力和领导力,能够引导他们所创业的公司进入新阶段。

金说:“这些人拥有威望和远见从内部做出改变。对于风投机构来说,我并不是说你永远不应该解雇创始人,而是不要把(解雇创始人)这个举措视为帮助公司发展的自动杠杆。相反,你可以与创始人就企业的未来转型进行对话,因为他们可能是企业能够做出重大转型的最佳盟友。”

金在《沃顿每日商业评论》播客节目中,谈到了他的最新论文《创始人流动与组织变革》(Founder Turnover and Organizational Change)。该论文的合著者还有莱斯大学琼斯商学院的管理与组织行为学教授Minjae Kim。

创始人去世后会发生什么?

大约40%的创始人在创业公司上市之前离职。这是一种常见情况,但很难研究其原因。因为创始人离职的原因多种多样。

学者们先寻找同类样本。金说:“为了保证研究的有效性,我们需要那些创始人意外离职的案例。而突然死亡是其中一种隔离其它所有因素的典型事件,有助于我们解释和分析创始人去世造成的因果影响,而不仅仅是相关影响。”

他们在全美找到了大量关于创始人去世的企业数据,足以筛选出数千家公司样本。他们将经历创始人离世的初创公司与同一地区内同类公司进行了比较,后者以相似的商业模式在同一行业运营,但没有经历创始人离世。

“我并不是说你永远不应该解雇创始人,而是不要把解雇创始人这个举措视为帮助公司发展的自动杠杆。”金丹尼

研究标明,创业公司在失去创始人后发生变化的可能性降低了约50%,尤其是如果创始人的离世发生在经济衰退或不确定时期。金认为,研究表明了创始人在领导组织进行变革方面的重要作用。

他说:“我们经常认为创始人虽然非常善于提出新想法,然后随着公司逐渐成长,也许他们不是管理和运营公司的合适人选。……这项研究与我们对成熟企业和高管层的普遍了解形成了鲜明对比,因为在这个领域,我们看到的是,当领导层发生变化时,往往会发生企业更新。”

创始人离职的利弊 

这位教授强调,并非所有公司都能从创始人或高管的长期统治中受益。在许多情况下,创始人和CEO长期在位的确阻碍了公司取得成功。因为公司如果需要新的转型,将会有违于他们的个人愿景、内心激励感或事业目标,或者他们根本就看不到企业即将面临的重大危机。

他提到了潘多拉音乐(Pandora)的联合创始人蒂姆·韦斯特格伦(Tim Westergren)。他是一位业余音乐家,希望以一种帮助在线听众发现新兴艺术家的方式来鼓励音乐创作。该公司最初取得了成功,但在与Spotify等新进入者的竞争中举步维艰,后者证明点播流媒体比广播式服务更受欢迎。

论文写道:“然而多年来,韦斯特格伦拒绝改变潘多拉的商业模式,因为他仍醉心于致力自己最初的创始愿景,即通过精心安排的广播服务来发现不太知名的音乐家。”

创始人也是领导者

金说,该研究的结论不应被误解为所有创始人都是变革的推动者。但研究有助于更广泛地理解组织行为,并纠正那些认为创始人最终会阻碍企业成长、必须被移除的假设。事实上,他们的研究分析并没有发现非创始人的高管对企业变革产生有意义影响的证据。

他说:“初创企业似乎是一种独特的组织,领导者和创始团队必须真正推动战略方向,因为初创企业很脆弱,需要这种指导。但即使在初创企业发挥了最大潜力之后,创始人也能在其后的转型中发挥巨大作用。”

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"如果公司需要重大转型,有必要解雇创始人吗?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [21 九月, 2023]. Web. [14 June, 2024] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/11279/>

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如果公司需要重大转型,有必要解雇创始人吗?. China Knowledge@Wharton (2023, 九月 21). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/11279/

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"如果公司需要重大转型,有必要解雇创始人吗?" China Knowledge@Wharton, [九月 21, 2023].
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