資本主義如何可持續?一個戶外背包的故事

可持續戶外用品品牌科托帕西(Cotopaxi)的創始人戴維斯·史密斯(Davis Smith)認為,保護環境是他為實現減輕極端貧困、提升全球社區生活這一更大使命的途徑。

該公司將其部分收入分配給非營利組織,雇傭難民,只與有道德感的供應商合作,同時他們運營一個基金會,吸納來自客戶的慈善捐贈。去年,科托帕西的產品有 94%都是用回收的、剩餘的或可靠來源的材料製造的。

“我們完美嗎?當然不完美,”畢業於沃頓的史密斯說,“但我們在以一種許多人從未做過的方式做事,我們希望繼續帶頭思考資本主義如何能以不同的方式繼續。我們必須做得更好,因為我們人類整體正在毀滅地球,我們正在一場如何才能賺更多錢的激烈競爭中把一部分人群拋棄在身後。這不應該是商業的本質。”

在《美元與變革》播客節目的新一集中,沃頓商學院社會影響力研究中心(Wharton Social Impact Initiative)副主任凱瑟琳·克萊因教授(Katherine Klein)與可持續戶外用品品牌Cotopaxi的創始人戴維斯·史密斯(Davis Smith)就其公司的使命進行了交談。

做好事和把事情做好

當克萊因向史密斯詢問他的世界觀時,後者表示他的世界觀是從小在多米尼克共和國和拉丁美洲其他地區度過的童年所形成的。他從小就意識到自己想幫助別人,但他不知道具體該通過什麼途徑去幫助他人,直到他遇到一位企業家說服他創辦一傢俱有社會影響力的企業。

“這不僅是我們要正確地做事情,而是要努力以更好的方式推動整個行業向前發展。”——戴維斯·史密斯

史密斯回憶道:“這真是一個很好的建議。那個時刻是個轉捩點。在那之前我從未真正將創業視為一種職業道路,但我在之後的10年中創辦了幾家不同的企業。”

第一個是pooltables.com,史密斯在進入沃頓商學院上學之前就創辦了該網站。從沃頓畢業後,他搬到了巴西,創建了Baby.com.br。作為一名戶外活動者和冒險家,史密斯在巴西時產生了創辦科托帕西(Cotopaxi)的想法。儘管戶外用品市場已經飽和,但他相信,對於一個想要回饋社會、幫助他人的品牌來說,市場還是有空間的。

他說:“這不僅僅是為了保護環境。我認為這非常重要,但我認為這兩件事是相互關聯的。如果你不同時拯救人類,就沒有辦法拯救地球。”

科托帕西對社會影響的承諾實際上已經融入了該公司對於產品面料的要求中。當史密斯意識到他們在菲律賓的工廠地板上留下了大量廢料時,他要求縫紉工人收集這些廢料,並製作出他們自己設計的獨一無二的袋子。結果這一款具有獨特背景的標誌性產品,深受客戶喜愛。

科托帕西還在中國尋找了一家合作工廠。該廠以公平對待員工而聞名。比如,工廠老闆曾經在另一家要求員工住在現場的工廠工作。老闆認為這是不人道的,所以現在他的工人們每天都乘坐工廠提供的汽車上下班。工廠還有一個社區花園供員工自己種植蔬菜。

史密斯在談到選擇具備道德感的供應商時說,“我們的合作工廠並不只為我們獨家提供服務,但是我們可以施加一定的影響。我認為每個人都能從中受益。這不僅是我們要正確地做事情,而是要努力以更好的方式推動整個行業向前發展。”

“最讓我興奮的是我們可以證明做好事和把事情做好(doing good and doing well)並不矛盾。”——戴維斯·史密斯

在離家較近的地方,科托帕西與國際救援委員會合作,雇傭了200名難民,他們住在猶他州鹽湖城的公司總部附近。難民們,其中許多是女性,在每一份訂單上都會寫對顧客的感謝卡。

以不同的方式做事

克萊因請史密斯詳細說明他的公司與其它致力於社會影響力的公司有何不同。史密斯談到了科托帕西的起源。在公司銷售產品之前,領導團隊確定了公司的使命和價值觀。他們還保留了1%的收入投入給基金會,這在早期就意味著公司所有的利潤。但是,他們將1%視為最低標準。在2020年,他們決定把近3%投入給基金會,因為他們需要投入很多資金幫助弱勢群體應對新冠疫情。

史密斯說:“對我們來說,這不是給予最低限度的捐贈,然後再給予一個承諾。這就是關於我們如何盡可能地付出多一點?我們如何盡可能地產生最大的影響?”

像大多數公司一樣,科托帕西的業績受到新冠疫情的負面影響。商店關門數月,消費者被隔離,公司的銷售額下降。史密斯和他的團隊迅速開展工作,製作襯衫以籌集資金用於應對疫情,並生產口罩出售和捐贈。

儘管面臨挑戰,該公司在2020年仍實現了40%的增長,並在這一過程中吸取了一些教訓。對史密斯來說,最大的挑戰是在家工作——這是他和員工從未做過的事情。但是他發現這些團隊在相互聯繫方面變得更高效、更有生產力和創造性。他還在與妻子和孩子相處的長時間相處中發現了很多快樂。

他說,“這改變了我認為事情必須要如何做的思維。我認為某件事情必須以某種方式進行,但事實證明並非如此。”

貝恩資本雙重影響力投資機構(Bain Capital Double Impact)最近宣佈向科托帕西投資4500萬美元,表明其對該公司的發展和使命充滿信心。史密斯說,這項投資也證明了商界對資本主義的看法可以不同。

他說,“最讓我興奮的是我們可以證明做好事和把事情做好(doing good and doing well)並不矛盾。”

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"資本主義如何可持續?一個戶外背包的故事." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [02 十二月, 2021]. Web. [30 June, 2022] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10707/>

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資本主義如何可持續?一個戶外背包的故事. China Knowledge@Wharton (2021, 十二月 02). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10707/

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"資本主義如何可持續?一個戶外背包的故事" China Knowledge@Wharton, [十二月 02, 2021].
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