资本主义如何可持续?一个户外背包的故事

可持续户外用品品牌科托帕西(Cotopaxi)的创始人戴维斯·史密斯(Davis Smith)认为,保护环境是他为实现减轻极端贫困、提升全球社区生活这一更大使命的途径。

该公司将其部分收入分配给非营利组织,雇佣难民,只与有道德感的供应商合作,同时他们运营一个基金会,吸纳来自客户的慈善捐赠。去年,科托帕西的产品有 94%都是用回收的、剩余的或可靠来源的材料制造的。

“我们完美吗?当然不完美,”毕业于沃顿的史密斯说,“但我们在以一种许多人从未做过的方式做事,我们希望继续带头思考资本主义如何能以不同的方式继续。我们必须做得更好,因为我们人类整体正在毁灭地球,我们正在一场如何才能赚更多钱的激烈竞争中把一部分人群抛弃在身后。这不应该是商业的本质。”

在《美元与变革》播客节目的新一集中,沃顿商学院社会影响力研究中心(Wharton Social Impact Initiative)副主任凯瑟琳·克莱因教授(Katherine Klein)与可持续户外用品品牌Cotopaxi的创始人戴维斯·史密斯(Davis Smith)就其公司的使命进行了交谈。

做好事和把事情做好

当克莱因向史密斯询问他的世界观时,后者表示他的世界观是从小在多米尼克共和国和拉丁美洲其他地区度过的童年所形成的。他从小就意识到自己想帮助别人,但他不知道具体该通过什么途径去帮助他人,直到他遇到一位企业家说服他创办一家具有社会影响力的企业。

“这不仅是我们要正确地做事情,而是要努力以更好的方式推动整个行业向前发展。”——戴维斯·史密斯

史密斯回忆道:“这真是一个很好的建议。那个时刻是个转折点。在那之前我从未真正将创业视为一种职业道路,但我在之后的10年中创办了几家不同的企业。”

第一个是pooltables.com,史密斯在进入沃顿商学院上学之前就创办了该网站。从沃顿毕业后,他搬到了巴西,创建了Baby.com.br。作为一名户外活动者和冒险家,史密斯在巴西时产生了创办科托帕西(Cotopaxi)的想法。尽管户外用品市场已经饱和,但他相信,对于一个想要回馈社会、帮助他人的品牌来说,市场还是有空间的。

他说:“这不仅仅是为了保护环境。我认为这非常重要,但我认为这两件事是相互关联的。如果你不同时拯救人类,就没有办法拯救地球。”

科托帕西对社会影响的承诺实际上已经融入了该公司对于产品面料的要求中。当史密斯意识到他们在菲律宾的工厂地板上留下了大量废料时,他要求缝纫工人收集这些废料,并制作出他们自己设计的独一无二的袋子。结果这一款具有独特背景的标志性产品,深受客户喜爱。

科托帕西还在中国寻找了一家合作工厂。该厂以公平对待员工而闻名。比如,工厂老板曾经在另一家要求员工住在现场的工厂工作。老板认为这是不人道的,所以现在他的工人们每天都乘坐工厂提供的汽车上下班。工厂还有一个社区花园供员工自己种植蔬菜。

史密斯在谈到选择具备道德感的供应商时说,“我们的合作工厂并不只为我们独家提供服务,但是我们可以施加一定的影响。我认为每个人都能从中受益。这不仅是我们要正确地做事情,而是要努力以更好的方式推动整个行业向前发展。”

“最让我兴奋的是我们可以证明做好事和把事情做好(doing good and doing well并不矛盾。”——戴维斯·史密斯

在离家较近的地方,科托帕西与国际救援委员会合作,雇佣了200名难民,他们住在犹他州盐湖城的公司总部附近。难民们,其中许多是女性,在每一份订单上都会写对顾客的感谢卡。

以不同的方式做事

克莱因请史密斯详细说明他的公司与其它致力于社会影响力的公司有何不同。史密斯谈到了科托帕西的起源。在公司销售产品之前,领导团队确定了公司的使命和价值观。他们还保留了1%的收入投入给基金会,这在早期就意味着公司所有的利润。但是,他们将1%视为最低标准。在2020年,他们决定把近3%投入给基金会,因为他们需要投入很多资金帮助弱势群体应对新冠疫情。

史密斯说:“对我们来说,这不是给予最低限度的捐赠,然后再给予一个承诺。这就是关于我们如何尽可能地付出多一点?我们如何尽可能地产生最大的影响?”

像大多数公司一样,科托帕西的业绩受到新冠疫情的负面影响。商店关门数月,消费者被隔离,公司的销售额下降。史密斯和他的团队迅速开展工作,制作衬衫以筹集资金用于应对疫情,并生产口罩出售和捐赠。

尽管面临挑战,该公司在2020年仍实现了40%的增长,并在这一过程中吸取了一些教训。对史密斯来说,最大的挑战是在家工作——这是他和员工从未做过的事情。但是他发现这些团队在相互联系方面变得更高效、更有生产力和创造性。他还在与妻子和孩子相处的长时间相处中发现了很多快乐。

他说,“这改变了我认为事情必须要如何做的思维。我认为某件事情必须以某种方式进行,但事实证明并非如此。”

贝恩资本双重影响力投资机构(Bain Capital Double Impact)最近宣布向科托帕西投资4500万美元,表明其对该公司的发展和使命充满信心。史密斯说,这项投资也证明了商界对资本主义的看法可以不同。

他说,“最让我兴奋的是我们可以证明做好事和把事情做好(doing good and doing well)并不矛盾。”

 

 

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"资本主义如何可持续?一个户外背包的故事." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [02 十二月, 2021]. Web. [21 January, 2022] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10703/>

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资本主义如何可持续?一个户外背包的故事. China Knowledge@Wharton (2021, 十二月 02). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10703/

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"资本主义如何可持续?一个户外背包的故事" China Knowledge@Wharton, [十二月 02, 2021].
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