谷歌地圖的成長史以及它為我們帶來了什麼創新? 

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比爾·基爾迪(Bill Kilday)曾擔任一家數位地圖技術初創企業Keyhole的行銷總監,是該領域的創新先行者,熟知數位導航技術的發展過程。該公司後來被穀歌收購,為後來穀歌地圖、穀歌地球的誕生與發展奠定了基礎。 

目前,基爾迪是遊戲公司Niantic的行銷副總裁。這家公司脫胎于穀歌,致力於利用精確地圖技術製作增強現實遊戲,比如精靈寶可夢Go”(Pokemon GO)和即將推出的哈利波特:巫師聯合(Harry Potter: Wizards Unite 

在他的新書《再不迷路:穀歌地圖革命催生新產業並帶來增強現實》(Never Lost Again: The Google Mapping Revolution That Sparked New Industries and Augmented Our Reality)中,基爾迪為我們解讀地圖測繪技術的發展過程。他在接受沃頓知識線上電臺訪問時對這個行業的發展和未來進行了深入探討。 

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沃頓知識線上:給我們介紹一下Keyhole吧! 

比爾·基爾迪:Keyhole由約翰·漢克(John Hanke)創辦於1999年。當時一些新技術已經嶄露頭角,比如手機GPS設備,寬頻已經很普遍了,家用電腦都已經安裝了3D圖形晶片。這些技術給體驗者帶來了一波新的地圖體驗。2004年10月穀歌收購了Keyhole。以此為起始,穀歌在2005年推出了穀歌地圖和穀歌地球。 

沃頓知識線上:回想當初,你是否預見到地圖技術會引出這麼多的創新?從樓盤搜索到“精靈寶可夢Go”,都已經成為了人們生活的部分。 

基爾迪:確實,我覺得這一切真正始於2005年2月谷歌推出穀歌地圖之日。幾個月後谷歌工程師佈雷特·泰勒(Bret Taylor)、吉姆·諾瑞斯(Jim Norris)又開發了一個“穀歌地圖API”,允許網站開發者、軟體工程師對穀歌地圖產品進行逆向工程並開發自己的應用。一個名叫Paul Rademacher的人第一個開發出了應用。這個人是夢工廠的動畫師,他以穀歌地圖API為基礎創建了一個Craigslist式的三藩市找房軟體。

他們創建穀歌地圖API的初衷,就是為了方便相關公司好好利用這個技術。沒過多久,與位置相關的服務領域就湧現出了一波又一波創新熱潮,包括Yelp、Strava、OpenTable、Zillow、Hotels.com等等,只要是和地理位置沾邊的公司都開始使用它。穀歌地圖API大大方便了這些公司。實際上,在穀歌地圖API出現後的前兩年,穀歌甚至沒有收費,因此催生了大量圍繞定位技術的創新產品。

沃頓知識線上:雖然有了這些創新,我們在運用這項技術方面仍只是剛剛起步對嗎? 

基爾迪:是的。我認為目前精確地圖領域正在迎來第二波創新熱潮,主要集中在目前大熱的增強現實領域。“精靈寶可夢Go”作為率先應用這項技術的產品,可謂是整個產業的“真北”。你還能想到其他地理資料集合類產品,比如Yelp、HotelTonight。

想像一下,你拿著手機,在Yelp上流覽某家餐廳的評價,或者流覽某家酒店不同價位的空房情況,或者某個車站的公共汽車時間表。這些是新一波的創新,以一種更加自然的方式被融入了我們的生活。這就是增強現實目前的發展趨勢。

沃頓知識線上:我猜測多年前穀歌收購Keyhole的理由之一就是這個? 

基爾迪:我不知道他們那個時候是否想像過現在的世界會變成這樣。穀歌對很多技術趨勢有著長遠考量,這一點為人稱道。穀歌的創建人,特別是謝爾蓋·布林對Keyhole開發的技術尤為期待。這款特別棒的產品讓他們相信未來大有可為。但實際上沒人知道它會變成什麼樣,直至今日我們仍不能確定。 

沃頓知識線上:我認為在自動駕駛汽車方面應該有很多機會。未來,我們可以一邊開車,一邊完成餐廳預定。 

基爾迪:自動駕駛產業是將精確地圖作為熱點創新領域的眾多產業之一,因為你必須盡可能更新所有的道路、路網資訊和相關資料。每個人都有過類似的經歷:到了一個地方才發現商店關門了,或者某段路況發生了變化。因此,地圖公司必須盡力將傳統的靜止不動的世界,變成一個真實的、動態的場所,儘量跟上所有變化。

穀歌在2012年收購Waze則是進一步肯定了這個世界是動態的、時刻變化的。讓我們從真實世界中的實際使用者那裡獲取資料,瞭解交通事故、封路資訊,掌握即時資料,將這些資料喂給穀歌,然後再即時體現在穀歌地圖和相關產品中。穀歌等公司之所以竭盡所能,希望掌握所有變化,是因為自動駕駛汽車需要這些資料,需要知道哪裡走不通,哪裡封路。

Waze和其它資料來源提供的資訊,以及考慮到具體情況而調整路線,其實是非常不可思議的技術成就。谷歌曾在開發者大會上宣稱,每天穀歌地圖產品都會進行2500萬次的編輯,這個數字高得令人難以想像。整個團隊有7000人,都在忙著跟上這個變化的世界。你口袋裡的“超級電腦”就是這樣在幕後進行著偉大的操作。 

沃頓知識線上:地圖是穀歌產品板塊的有機組成部分之一,但它是否盈利? 

基爾迪:我確實在書裡提出了這個問題。我向熟悉穀歌地圖和穀歌地球基本經濟狀況的人瞭解。大家的觀點並不一致。谷歌創始人拉裡和謝爾蓋在穀歌地圖和穀歌地球上投了那麼多錢,最後這兩個產品是否掙錢呢?我個人覺得並沒有。我覺得他們之所以做這些事情,是因為艱巨的技術挑戰令這兩位創始人感到興奮。

我瞭解到的情況足以讓我肯定地告訴你,他們並沒有想過那些通常會考慮的商業問題,就是諸如投資回報、投資回收期、盈虧平衡分析等問題。那些才不是他們想做這件事的原因。他們做這事兒是看到其中存在巨大的技術挑戰,這激發了他們的鬥志,敦促他們去做,因為這是一件特別棒的事。 

沃頓知識線上:但是讓人們參與穀歌生態系統可能有其社交價值,對不對? 

基爾迪:毫無疑問。我所說的沒賺到錢指的是紙面意義。但我們也會探討穀歌地圖對穀歌的間接影響,比如優化搜索結果、廣告更優質、安卓作業系統更強大,以及有助於安卓系統的行銷。這些都是穀歌地圖產品帶來的間接收穫,將用戶留在穀歌生態系統內部、而不是轉向其他產品。 

沃頓知識線上:有沒有尚未很好地應用地圖技術的行業? 

基爾迪:你提到了房地產。我覺得一定要指出一點:當初正是有了房地產, Keyhole才能生存下來。我們當時規模很小,艱難求生,前景渺茫。註冊用戶中只有10%到15%才使用。房地產用戶很可能是當時除了軍方以外第一批接受衛星和航空遙感成像技術的用戶了。他們是第一批登門的客戶,2001年到2004年之間可以說是我們的金主。直到後來穀歌才關注並收購了我們公司。

但是隨著增強現實的應用越來越普遍,房地產行業在衛星和航空遙感成像技術方面還大有可為。想像一下未來的世界:你開車經過一條街道,拿手機掃描一座房子,所有相關資料立刻引入眼簾,平米數、是否租售、房地產稅等等所有資訊。想要做到這一點,資料就必須依靠超精確的定位技術與房屋進行匹配。這是房地產在精確地圖領域的一個創新方向。圍繞它會催生一大批新的服務專案。

旅遊業也是另一個機會。關於精確地圖和增強現實的融合,其實對於旅遊業蘊含著極為豐富的機遇。未來幾年的精彩我們拭目以待,應該會發展得很迅猛。現在已經有些公司在這樣做了。比如Foursquare這家公司,他們鼓勵使用者創建各種位置資訊,但實際上並沒有達到想要的效果。這家公司目前正在增強現實和體驗方面做新的嘗試。 

沃頓知識線上:視頻遊戲產業呢? 

基爾迪:我現在的遊戲公司Niantic是一家衍生公司。當初我們在Keyhole的8個人現在都在Niantic。我們把Keyhole賣給了穀歌之後,成為了穀歌內部負責地圖、地球產品的核心團隊。約翰·漢克負責Google Geo部門長達10年。後來我們又脫離了穀歌,在2015年穀歌重組時成為了Alphabet的一部分。我們推出了“精靈寶可夢Go”。這是第一個將資料集、遊戲元素與真實世界融為一體的遊戲。

Niantic會推出更多遊戲,其它公司也會。我們會把“精靈寶可夢Go”取得的巨大成功發揚光大,還會借用其他大IP。目前Niantic正在開發哈利波特版的“精靈寶可夢Go”。你可以用《哈利波特》中的角色設定你的世界並參與遊戲。這款遊戲會在2018年年底之前發佈。

公司CEO約翰·漢克說,遊戲正在向不受限(untethered)轉變。我喜歡那樣的概念。想像一下,遊戲玩家不一定非待在老媽的地下室,也不再需要操作臺。他們將在真實的世界中遊戲。無論你更喜歡哪一類遊戲,無論是吸血鬼還是僵屍、動作英雄、恐龍、寶可夢或者哈利波特,你都能自由選擇想要增強哪個世界的現實感。

 

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"谷歌地圖的成長史以及它為我們帶來了什麼創新? ." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [16 August, 2018]. Web. [24 September, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/9566/>

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谷歌地圖的成長史以及它為我們帶來了什麼創新? . China Knowledge@Wharton (2018, August 16). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/9566/

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"谷歌地圖的成長史以及它為我們帶來了什麼創新? " China Knowledge@Wharton, [August 16, 2018].
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