谷歌地图的成长史以及它为我们带来了什么创新? 

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比尔·基尔迪(Bill Kilday)曾担任一家数字地图技术初创企业Keyhole的营销总监,是该领域的创新先行者,熟知数字导航技术的发展过程。该公司后来被谷歌收购,为后来谷歌地图、谷歌地球的诞生与发展奠定了基础。 

目前,基尔迪是游戏公司Niantic的营销副总裁。这家公司脱胎于谷歌,致力于利用精确地图技术制作增强现实游戏,比如“精灵宝可梦Go(Pokemon GO)和即将推出的“哈利波特:巫师联合(Harry Potter: Wizards Unite)”。 

在他的新书《再不迷路:谷歌地图革命催生新产业并带来增强现实》(Never Lost Again: The Google Mapping Revolution That Sparked New Industries and Augmented Our Reality)中,基尔迪为我们解读地图测绘技术的发展过程。他在接受沃顿知识在线电台访问时对这个行业的发展和未来进行了深入探讨。 

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沃顿知识在线:给我们介绍一下Keyhole吧! 

比尔·基尔迪:Keyhole由约翰·汉克(John Hanke)创办于1999年。当时一些新技术已经崭露头角,比如手机GPS设备,宽带已经很普遍了,家用电脑都已经安装了3D图形芯片。这些技术给体验者带来了一波新的地图体验。2004年10月谷歌收购了Keyhole。以此为起始,谷歌在2005年推出了谷歌地图和谷歌地球。 

沃顿知识在线:回想当初,你是否预见到地图技术会引出这么多的创新?从楼盘搜索到“精灵宝可梦Go”,都已经成为了人们生活的部分。 

基尔迪:确实,我觉得这一切真正始于2005年2月谷歌推出谷歌地图之日。几个月后谷歌工程师布雷特·泰勒(Bret Taylor)、吉姆·诺瑞斯(Jim Norris)又开发了一个“谷歌地图API”,允许网站开发者、软件工程师对谷歌地图产品进行逆向工程并开发自己的应用。一个名叫Paul Rademacher的人第一个开发出了应用。这个人是梦工厂的动画师,他以谷歌地图API为基础创建了一个Craigslist式的旧金山找房软件。

他们创建谷歌地图API的初衷,就是为了方便相关公司好好利用这个技术。没过多久,与位置相关的服务领域就涌现出了一波又一波创新热潮,包括Yelp、Strava、OpenTable、Zillow、Hotels.com等等,只要是和地理位置沾边的公司都开始使用它。谷歌地图API大大方便了这些公司。实际上,在谷歌地图API出现后的前两年,谷歌甚至没有收费,因此催生了大量围绕定位技术的创新产品。

沃顿知识在线:虽然有了这些创新,我们在运用这项技术方面仍只是刚刚起步对吗? 

基尔迪:是的。我认为目前精确地图领域正在迎来第二波创新热潮,主要集中在目前大热的增强现实领域。“精灵宝可梦Go”作为率先应用这项技术的产品,可谓是整个产业的“真北”。你还能想到其他地理数据集合类产品,比如Yelp、HotelTonight。

想象一下,你拿着手机,在Yelp上浏览某家餐厅的评价,或者浏览某家酒店不同价位的空房情况,或者某个车站的公共汽车时间表。这些是新一波的创新,以一种更加自然的方式被融入了我们的生活。这就是增强现实目前的发展趋势。

沃顿知识在线:我猜测多年前谷歌收购Keyhole的理由之一就是这个? 

基尔迪:我不知道他们那个时候是否想象过现在的世界会变成这样。谷歌对很多技术趋势有着长远考量,这一点为人称道。谷歌的创建人,特别是谢尔盖·布林对Keyhole开发的技术尤为期待。这款特别棒的产品让他们相信未来大有可为。但实际上没人知道它会变成什么样,直至今日我们仍不能确定。 

沃顿知识在线:我认为在自动驾驶汽车方面应该有很多机会。未来,我们可以一边开车,一边完成餐厅预定。 

基尔迪:自动驾驶产业是将精确地图作为热点创新领域的众多产业之一,因为你必须尽可能更新所有的道路、路网信息和相关数据。每个人都有过类似的经历:到了一个地方才发现商店关门了,或者某段路况发生了变化。因此,地图公司必须尽力将传统的静止不动的世界,变成一个真实的、动态的场所,尽量跟上所有变化。

谷歌在2012年收购Waze则是进一步肯定了这个世界是动态的、时刻变化的。让我们从真实世界中的实际使用者那里获取数据,了解交通事故、封路信息,掌握实时数据,将这些数据喂给谷歌,然后再实时体现在谷歌地图和相关产品中。谷歌等公司之所以竭尽所能,希望掌握所有变化,是因为自动驾驶汽车需要这些数据,需要知道哪里走不通,哪里封路。

Waze和其它数据源提供的信息,以及考虑到具体情况而调整路线,其实是非常不可思议的技术成就。谷歌曾在开发者大会上宣称,每天谷歌地图产品都会进行2500万次的编辑,这个数字高得令人难以想象。整个团队有7000人,都在忙着跟上这个变化的世界。你口袋里的“超级电脑”就是这样在幕后进行着伟大的操作。 

沃顿知识在线:地图是谷歌产品板块的有机组成部分之一,但它是否盈利? 

基尔迪:我确实在书里提出了这个问题。我向熟悉谷歌地图和谷歌地球基本经济状况的人了解。大家的观点并不一致。谷歌创始人拉里和谢尔盖在谷歌地图和谷歌地球上投了那么多钱,最后这两个产品是否挣钱呢?我个人觉得并没有。我觉得他们之所以做这些事情,是因为艰巨的技术挑战令这两位创始人感到兴奋。

我了解到的情况足以让我肯定地告诉你,他们并没有想过那些通常会考虑的商业问题,就是诸如投资回报、投资回收期、盈亏平衡分析等问题。那些才不是他们想做这件事的原因。他们做这事儿是看到其中存在巨大的技术挑战,这激发了他们的斗志,敦促他们去做,因为这是一件特别棒的事。 

沃顿知识在线:但是让人们参与谷歌生态系统可能有其社交价值,对不对? 

基尔迪:毫无疑问。我所说的没赚到钱指的是纸面意义。但我们也会探讨谷歌地图对谷歌的间接影响,比如优化搜索结果、广告更优质、安卓操作系统更强大,以及有助于安卓系统的营销。这些都是谷歌地图产品带来的间接收获,将用户留在谷歌生态系统内部、而不是转向其他产品。 

沃顿知识在线:有没有尚未很好地应用地图技术的行业? 

基尔迪:你提到了房地产。我觉得一定要指出一点:当初正是有了房地产, Keyhole才能生存下来。我们当时规模很小,艰难求生,前景渺茫。注册用户中只有10%到15%才使用。房地产用户很可能是当时除了军方以外第一批接受卫星和航空遥感成像技术的用户了。他们是第一批登门的客户,2001年到2004年之间可以说是我们的金主。直到后来谷歌才关注并收购了我们公司。

但是随着增强现实的应用越来越普遍,房地产行业在卫星和航空遥感成像技术方面还大有可为。想象一下未来的世界:你开车经过一条街道,拿手机扫描一座房子,所有相关数据立刻引入眼帘,平米数、是否租售、房地产税等等所有信息。想要做到这一点,数据就必须依靠超精确的定位技术与房屋进行匹配。这是房地产在精确地图领域的一个创新方向。围绕它会催生一大批新的服务项目。

旅游业也是另一个机会。关于精确地图和增强现实的融合,其实对于旅游业蕴含着极为丰富的机遇。未来几年的精彩我们拭目以待,应该会发展得很迅猛。现在已经有些公司在这样做了。比如Foursquare这家公司,他们鼓励用户创建各种位置信息,但实际上并没有达到想要的效果。这家公司目前正在增强现实和体验方面做新的尝试。 

沃顿知识在线:视频游戏产业呢? 

基尔迪:我现在的游戏公司Niantic是一家衍生公司。当初我们在Keyhole的8个人现在都在Niantic。我们把Keyhole卖给了谷歌之后,成为了谷歌内部负责地图、地球产品的核心团队。约翰·汉克负责Google Geo部门长达10年。后来我们又脱离了谷歌,在2015年谷歌重组时成为了Alphabet的一部分。我们推出了“精灵宝可梦Go”。这是第一个将数据集、游戏元素与真实世界融为一体的游戏。

Niantic会推出更多游戏,其它公司也会。我们会把“精灵宝可梦Go”取得的巨大成功发扬光大,还会借用其他大IP。目前Niantic正在开发哈利波特版的“精灵宝可梦Go”。你可以用《哈利波特》中的角色设定你的世界并参与游戏。这款游戏会在2018年年底之前发布。

公司CEO约翰·汉克说,游戏正在向不受限(untethered)转变。我喜欢那样的概念。想象一下,游戏玩家不一定非待在老妈的地下室,也不再需要操作台。他们将在真实的世界中游戏。无论你更喜欢哪一类游戏,无论是吸血鬼还是僵尸、动作英雄、恐龙、宝可梦或者哈利波特,你都能自由选择想要增强哪个世界的现实感。

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"谷歌地图的成长史以及它为我们带来了什么创新? ." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [16 August, 2018]. Web. [24 September, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9563/>

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谷歌地图的成长史以及它为我们带来了什么创新? . China Knowledge@Wharton (2018, August 16). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9563/

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"谷歌地图的成长史以及它为我们带来了什么创新? " China Knowledge@Wharton, [August 16, 2018].
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