Y代人思维定势不利于商业发展

Y代,又名千禧年一代,是当今劳动力大军中的主力,而他们的雇主以及向他们推销产品的人则对他们有着许多预设的看法。但没有任何一代人是一大块整体,试图把他们一股脑儿塞进同一个鸽子笼里对任何人来说都是一种代价昂贵且令人沮丧的伤害,不管他们是愤世嫉俗X代人还是“反科技”的沉默一代。

杰西卡·克瑞格尔(Jessica Kriegel)是甲骨文(Oracle)软件公司的一名组织和人才发展顾问,她在新书《贴上不公平的标签:你的工作场所如何从抛弃时世代思维定势中获益》Unfairly Labeled: How Your Workplace Can Benefit from Ditching Generational Stereotypes对这一问题进行了解读。在近日天狼星卫星广播公司111频道播出的“沃顿知识在线”节目中,克瑞格尔现身探讨了为什么企业和管理者必须避免思维定势。

以下为编辑后的访谈记录。

沃顿知识在线:我们该如何破解千禧年一代思维定势?

杰西卡·克瑞格尔:我们在过去已经做过这样的事情。思维定势存在于性别之中:在20世纪50年代,女性在工作场所中不允许加班,因为她们被看作弱者,她们需要接受保护,免受繁重工作的艰辛之苦。这很显然是一种思维定势,而且还有根据这些思维定势制定的政策。

接着我们有了女权主义运动,我们围绕对女性的思维定势开展了一场重大意识运动,现在我们仍然在这一方面努力。这就是我们需要做的,组织一些意识运动。我们必须开始讨论这种思维定势有多愚蠢。这种思维定势依已然存在。人们开始意识到这一点。有越来越多的文章开始探讨思维定势的荒唐,但是我们还有很长的路要走,直到有一天没有人再认可“千禧年一代恨特朗普”这样的话。可能在千禧年一代中有很大一部分人不愿意给特朗普投票,但说千禧年一代恨特朗普显然是一种思维定势,这样做就是一刀切。

沃顿知识在线:从对立面来看,我相信有很多公司在听到不要思维定势这种理论时,他们会这样说,“从我们公司的角度来看,我们没有时间或者资本来区别对待每一个人。”对此你将如何应对

克瑞格尔:说实话,我还真没遇到这种情况。我不能跟持这种态度的公司对话。我知道的是,在写这本书,以及在为《福布斯》等刊物撰稿的过程中,我得到的反应一直都是积极的。人们开始对这些思维定势感到厌恶,他们对这些千篇一律的老一套感到厌倦。通常情况下,给出的如何与千禧年一代相处的建议与给其他任何一代人的建议都极具相关性,这一点十分有趣。它们只是一些最佳实践,良好的建议,这些建议对婴儿潮一代也同样有用。这就是为什么说很多建议其实都是夸大其实了。千禧年一代这个词儿现在很有吸引力,它可以带来点击率,这就是人们为什么会用它。

沃顿知识在线:那么这一标签公平吗?

克瑞格尔:我认为不公平。千禧年一代这个词语本身的定义是出生在1980到2000年之间的人,但是有许多含义都依附在它身上。如今的千禧年一代意味着精通科技、优越感,意味着创新和各种各样不尽真实的含义,这些都是它的潜在含义。我认识许多生活优越,精通科技的千禧年一代,我也认识许多精通科技却没有享受权利的千禧年一代。因为这个词连带了太多的包袱,所以我觉得停用它可能更合理,至少暂时停止使用。

沃顿知识在线:你引入了媒体的视角,媒体显然期待创造更多的内容,深挖一些内涵从而触及各个时代越来越多的消费者。这种情形差不多类似于,千禧年一代的问题已经卷入了许多媒体组织之间的一场大角逐。

克瑞格尔:是的。我觉得真正危险的是,媒体将会引用一项学术研究,这项研究可能产生了某种结论,或者理论化的结论,然后将其变为真正误导大众的新闻标题。有趣的是,约翰·奥利佛(John Oliver)刚在他的HBO秀上关于此事做了一些文章。我看过一些关于千禧年一代如何希望合作的文章。首先,他们所引用的研究的资助人是协作工具思科网讯(Cisco WebEx)公司,显然他们希望得出千禧年一代喜欢合作这样的结论。

你会看到,该报告发现在他们的研究中,56%接受调查的千禧年一代希望合作。四舍五入的话也就是一半的人,但是研究的样本规模非常小,以至于你根本无法将这一结论应用到8000万人身上。这根本就是伪科学。考虑到这些小规模研究中的夸张,或者他们根本就没有多少话要说,于是他们就制造出来了一些根本不存在的结论。这一问题的部分原因在于那些做研究的人大部分都是咨询顾问。他们希望就此发表观点,从而帮助他们贩卖点子和服务。

沃顿知识在线:在这本书中,你指出了什么是管理者的基本工具。我觉得管理者是消除世代思维定势整个过程中的重要一环,对吗?

克瑞格尔:完全正确。我们都是重要的一环,但是对于管理者而言,他们有一种特殊的责任,处理团队的关系,确保一起工作的人都能参与其中,充满积极性,感觉自己受到重视,正在学习新的事物并且正在成长。就管理者而言,如果你相信这些世代思维定势,就会非常危险。如果你根据你在网上读到的东西得出结论,你是不会真正了解站在你面前的这个人的。缺乏理解会导致信任缺失,产生一系列对于那个人可能并不公平的期待,而且这样做真的会挫败那个为你工作的人的士气。

沃顿知识在线:在你的书中,还有一部分探讨了是否有时候标签会真正发挥作用?

克瑞格尔:是的。在市场营销中标签非常有用,但是我要对它进行多种限定。首先,市场营销一直以来都是发现目标人群,虽然你不能做到100%正确,但是一般而言还是会试着了解这一群体的潜在需要,用什么样的方式与他们对话才能产生共鸣,然后向他们销售,希望他们购买你的产品。所以对千禧年一代使用这种方法也不稀奇,你会问“千禧年一代希望购买什么?”但是区别在于千禧年一代是一个非常广泛的范畴,就好像在问“美国人希望购买什么?”你如何界定这一概念,它太宽泛了。对这一群体,我们需要更加细致入微的研究。如果你说的是东岸城市区域中富裕的千禧年一代,那么你就接近于我所说的市场营销中的一个具有价值的指标,但是千禧年一代,就像我所说的,在这一群体中有太多的多样性。

为了说明千禧年一代标签在市场营销中的有用性,我还想再补充一点,它们并不是在所有的市场营销活动中都能起到作用。我认为在面向公众的活动中使用诸如“千禧年一代”或者“婴儿潮”这样的标签非常不利。例如美国全食超市公司(Whole Foods)最近推出了一个全新的商店品牌:365。商店里更有秩序,更多科技应用,产品也没有那么贵。他们把这一商店称为千禧年一代商店。这本应是一件好事情,他们迎合千禧年一代,与他们同在,知道他们想要什么,但是却在网上遭到了婴儿潮一代的反对,他们说,“等等,为什么这是千禧年一代的商店?你以为我们喜欢凌乱昂贵的商店?这一点都没道理。”你把一群人放在一个盒子里,同时也是把另一群不放在那个盒子里。这是一个危险的游戏,未必能够带来什么价值。

沃顿知识在线:之所以做这些事情,有一部分原因在于在目前的千禧年一代中,劳动力比任何一代人都多,因此市场营销人员想要触及这一庞大的群体。

克瑞格尔:是的,大约在去年我们已经成为劳动力中最大的一块,而且从20世纪90年代开始,我们就一直在讨论千禧年一代,所以并不是说我们就是那大多数,现在我们这群人变得很吓人。我觉得正在发生的真实情况是,时代正在变化,技术正在改变我们的生活方式,而且不知怎得和千禧年一代联系在了一起,就好像是千禧年一代在改变一切一样。你猜怎么着?我们现在生活中的科技并不都是千禧年一代发明的,有些是,但有些不是,所以并不是说那些X代人和婴儿潮一代完全对技术一无所知。

我给你举一个完美的例子,“传统主义者”,他们也被称为沉默一代。事实上这一代人比婴儿潮一代更年长。他们应该是非常反对科技的,对于科技相关的任何事物都毫无兴趣。但是甲骨文软件公司的总裁和首席技术官拉里·埃里森(Larry Ellison)就是一个传统主义者。要说他害怕技术这完全是无稽之谈,对吗?所以这些真的都是编造出来的,一派胡言。

沃顿知识在线:随着我们步入下一个20或30年,我们在千禧年一代之后还会出现另一代人。你觉得当前这些公司在摒除世代思维定势方面所做的改变是否意味着,我们将不会对下一代进行太多的主观分类?

克瑞格尔:对下一代人进行类别划分是每个人的倾向。我看到很多文章把他们称为Z代人。显然他们在起名字方面真的很有创意。

我希望这本书能够达成的一个目标就是阻止人们再使用标签,这也包括千禧年一代。现在不只是对千禧年一代有思维定势,对婴儿潮一代也有。X代人也是,他们被认为是愤世嫉俗的。我们必须全面停止这种思维定势。问题是如何让全社会停止这种做法。这就需要建立这种意识,开始这样的对话。

沃顿知识在线:这本书的最后一部分讲了如何克服标签化。对于那些受此类标签影响的人,他们怎样做才能立刻打破这种标签,特别是如果他们的员工,也许他们的声音就不会像其他人那样被听到。

克瑞格尔:当我与千禧年一代对话的时候,我会说,要知道人们对千禧年一代的思维定势是什么,了解你在他人眼中的形象,然后不管你喜欢不喜欢这种定势,都要确保自己的行为不会落入其中,或者与之对抗,如果你不想别人这样看待你的话,这样做非常重要。如果你觉得那些大家似乎都认同的千禧年一代固有的性格特征不能反映你的个性的话,那么你要意识到这一点。但也要意识到我们的行为可以正中思维定势的下怀。如果我说了什么话,我知道我的经理认为我有优越感,我说的话就会听起来有些优越感,这时候我就知道我刚好落进了思维定势的圈套。保持自我意识的关键,了解人们是如何看待我的,以及我的哪些行为会让人们保持对我的这种看法。

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"Y代人思维定势不利于商业发展." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [01 七月, 2016]. Web. [09 August, 2020] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/8823/>

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Y代人思维定势不利于商业发展. China Knowledge@Wharton (2016, 七月 01). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/8823/

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"Y代人思维定势不利于商业发展" China Knowledge@Wharton, [七月 01, 2016].
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