Y代人思維定勢不利於商業發展

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Y代,又名千禧年一代,是當今勞動力大軍中的主力,而他們的雇主以及向他們推銷產品的人則對他們有著許多預設的看法。但沒有任何一代人是一大塊整體,試圖把他們一股腦兒塞進同一個鴿子籠裡對任何人來說都是一種代價昂貴且令人沮喪的傷害,不管他們是憤世嫉俗X代人還是“反科技”的沉默一代。

潔西嘉·克瑞格爾(Jessica Kriegel)是甲骨文(Oracle)軟體公司的一名組織和人才發展顧問,她在新書《貼上不公平的標籤:你的工作場所如何從拋棄時世代思維定勢中獲益》Unfairly Labeled: How Your Workplace Can Benefit from Ditching Generational Stereotypes對這一問題進行瞭解讀。在近日天狼星衛星廣播公司111頻道播出的“沃頓知識線上”節目中,克瑞格爾現身探討了為什麼企業和管理者必須避免思維定勢。

以下為編輯後的訪談記錄。 

沃頓知識線上:我們該如何破解千禧年一代思維定勢?

潔西嘉·克瑞格爾:我們在過去已經做過這樣的事情。思維定勢存在於性別之中:在20世紀50年代,女性在工作場所中不允許加班,因為她們被看作弱者,她們需要接受保護,免受繁重工作的艱辛之苦。這很顯然是一種思維定勢,而且還有根據這些思維定勢制定的政策。

接著我們有了女權主義運動,我們圍繞對女性的思維定勢開展了一場重大意識運動,現在我們仍然在這一方面努力。這就是我們需要做的,組織一些意識運動。我們必須開始討論這種思維定勢有多愚蠢。這種思維定勢依已然存在。人們開始意識到這一點。有越來越多的文章開始探討思維定勢的荒唐,但是我們還有很長的路要走,直到有一天沒有人再認可“千禧年一代恨特朗普”這樣的話。可能在千禧年一代中有很大一部分人不願意給特朗普投票,但說千禧年一代恨特朗普顯然是一種思維定勢,這樣做就是一刀切。 

沃頓知識線上:從對立面來看,我相信有很多公司在聽到不要思維定勢這種理論時,他們會這樣說,“從我們公司的角度來看,我們沒有時間或者資本來區別對待每一個人。”對此你將如何應對?

克瑞格爾:說實話,我還真沒遇到這種情況。我不能跟持這種態度的公司對話。我知道的是,在寫這本書,以及在為《福布斯》等刊物撰稿的過程中,我得到的反應一直都是積極的。人們開始對這些思維定勢感到厭惡,他們對這些千篇一律的老一套感到厭倦。通常情況下,給出的如何與千禧年一代相處的建議與給其他任何一代人的建議都極具相關性,這一點十分有趣。它們只是一些最佳實踐,良好的建議,這些建議對嬰兒潮一代也同樣有用。這就是為什麼說很多建議其實都是誇大其實了。千禧年一代這個詞兒現在很有吸引力,它可以帶來點擊率,這就是人們為什麼會用它。 

沃頓知識線上:那麼這一標籤公平嗎?

克瑞格爾:我認為不公平。千禧年一代這個詞語本身的定義是出生在1980到2000年之間的人,但是有許多含義都依附在它身上。如今的千禧年一代意味著精通科技、優越感,意味著創新和各種各樣不盡真實的含義,這些都是它的潛在含義。我認識許多生活優越,精通科技的千禧年一代,我也認識許多精通科技卻沒有享受權利的千禧年一代。因為這個詞連帶了太多的包袱,所以我覺得停用它可能更合理,至少暫時停止使用。 

沃頓知識線上:你引入了媒體的視角,媒體顯然期待創造更多的內容,深挖一些內涵從而觸及各個時代越來越多的消費者。這種情形差不多類似於,千禧年一代的問題已經捲入了許多媒體組織之間的一場大角逐。 

克瑞格爾:是的。我覺得真正危險的是,媒體將會引用一項學術研究,這項研究可能產生了某種結論,或者理論化的結論,然後將其變為真正誤導大眾的新聞標題。有趣的是,約翰·奧利佛(John Oliver)剛在他的HBO秀上關於此事做了一些文章。我看過一些關於千禧年一代如何希望合作的文章。首先,他們所引用的研究的資助人是協作工具思科網訊(Cisco WebEx)公司,顯然他們希望得出千禧年一代喜歡合作這樣的結論。

你會看到,該報告發現在他們的研究中,56%接受調查的千禧年一代希望合作。四捨五入的話也就是一半的人,但是研究的樣本規模非常小,以至於你根本無法將這一結論應用到8000萬人身上。這根本就是偽科學。考慮到這些小規模研究中的誇張,或者他們根本就沒有多少話要說,於是他們就製造出來了一些根本不存在的結論。這一問題的部分原因在於那些做研究的人大部分都是諮詢顧問。他們希望就此發表觀點,從而説明他們販賣點子和服務。

沃頓知識線上:在這本書中,你指出了什麼是管理者的基本工具。我覺得管理者是消除世代思維定勢整個過程中的重要一環,對嗎?

克瑞格爾:完全正確。我們都是重要的一環,但是對於管理者而言,他們有一種特殊的責任,處理團隊的關係,確保一起工作的人都能參與其中,充滿積極性,感覺自己受到重視,正在學習新的事物並且正在成長。就管理者而言,如果你相信這些世代思維定勢,就會非常危險。如果你根據你在網上讀到的東西得出結論,你是不會真正瞭解站在你面前的這個人的。缺乏理解會導致信任缺失,產生一系列對於那個人可能並不公平的期待,而且這樣做真的會挫敗那個為你工作的人的士氣。

沃頓知識線上:在你的書中,還有一部分探討了是否有時候標籤會真正發揮作用?

克瑞格爾:是的。在市場行銷中標籤非常有用,但是我要對它進行多種限定。首先,市場行銷一直以來都是發現目標人群,雖然你不能做到100%正確,但是一般而言還是會試著瞭解這一群體的潛在需要,用什麼樣的方式與他們對話才能產生共鳴,然後向他們銷售,希望他們購買你的產品。所以對千禧年一代使用這種方法也不稀奇,你會問“千禧年一代希望購買什麼?”但是區別在於千禧年一代是一個非常廣泛的範疇,就好像在問“美國人希望購買什麼?”你如何界定這一概念,它太寬泛了。對這一群體,我們需要更加細緻入微的研究。如果你說的是東岸城市區域中富裕的千禧年一代,那麼你就接近於我所說的市場行銷中的一個具有價值的指標,但是千禧年一代,就像我所說的,在這一群體中有太多的多樣性。

為了說明千禧年一代標籤在市場行銷中的有用性,我還想再補充一點,它們並不是在所有的市場行銷活動中都能起到作用。我認為在面向公眾的活動中使用諸如“千禧年一代”或者“嬰兒潮”這樣的標籤非常不利。例如美國全食超市公司(Whole Foods)最近推出了一個全新的商店品牌:365。商店裡更有秩序,更多科技應用,產品也沒有那麼貴。他們把這一商店稱為千禧年一代商店。這本應是一件好事情,他們迎合千禧年一代,與他們同在,知道他們想要什麼,但是卻在網上遭到了嬰兒潮一代的反對,他們說,“等等,為什麼這是千禧年一代的商店?你以為我們喜歡淩亂昂貴的商店?這一點都沒道理。”你把一群人放在一個盒子裡,同時也是把另一群不放在那個盒子裡。這是一個危險的遊戲,未必能夠帶來什麼價值。

沃頓知識線上:之所以做這些事情,有一部分原因在於在目前的千禧年一代中,勞動力比任何一代人都多,因此市場行銷人員想要觸及這一龐大的群體。 

克瑞格爾:是的,大約在去年我們已經成為勞動力中最大的一塊,而且從20世紀90年代開始,我們就一直在討論千禧年一代,所以並不是說我們就是那大多數,現在我們這群人變得很嚇人。我覺得正在發生的真實情況是,時代正在變化,技術正在改變我們的生活方式,而且不知怎得和千禧年一代聯繫在了一起,就好像是千禧年一代在改變一切一樣。你猜怎麼著?我們現在生活中的科技並不都是千禧年一代發明的,有些是,但有些不是,所以並不是說那些X代人和嬰兒潮一代完全對技術一無所知。

我給你舉一個完美的例子,“傳統主義者”,他們也被稱為沉默一代。事實上這一代人比嬰兒潮一代更年長。他們應該是非常反對科技的,對於科技相關的任何事物都毫無興趣。但是甲骨文軟體公司的總裁和首席技術官拉裡·埃裡森(Larry Ellison)就是一個傳統主義者。要說他害怕技術這完全是無稽之談,對嗎?所以這些真的都是編造出來的,一派胡言。

沃頓知識線上:隨著我們步入下一個20或30年,我們在千禧年一代之後還會出現另一代人。你覺得當前這些公司在摒除世代思維定勢方面所做的改變是否意味著,我們將不會對下一代進行太多的主觀分類?

克瑞格爾:對下一代人進行類別劃分是每個人的傾向。我看到很多文章把他們稱為Z代人。顯然他們在起名字方面真的很有創意。

我希望這本書能夠達成的一個目標就是阻止人們再使用標籤,這也包括千禧年一代。現在不只是對千禧年一代有思維定勢,對嬰兒潮一代也有。X代人也是,他們被認為是憤世嫉俗的。我們必須全面停止這種思維定勢。問題是如何讓全社會停止這種做法。這就需要建立這種意識,開始這樣的對話。

沃頓知識線上:這本書的最後一部分講了如何克服標籤化。對於那些受此類標籤影響的人,他們怎樣做才能立刻打破這種標籤,特別是如果他們的員工,也許他們的聲音就不會像其他人那樣被聽到。

克瑞格爾:當我與千禧年一代對話的時候,我會說,要知道人們對千禧年一代的思維定勢是什麼,瞭解你在他人眼中的形象,然後不管你喜歡不喜歡這種定勢,都要確保自己的行為不會落入其中,或者與之對抗,如果你不想別人這樣看待你的話,這樣做非常重要。如果你覺得那些大家似乎都認同的千禧年一代固有的性格特徵不能反映你的個性的話,那麼你要意識到這一點。但也要意識到我們的行為可以正中思維定勢的下懷。如果我說了什麼話,我知道我的經理認為我有優越感,我說的話就會聽起來有些優越感,這時候我就知道我剛好落進了思維定勢的圈套。保持自我意識的關鍵,瞭解人們是如何看待我的,以及我的哪些行為會讓人們保持對我的這種看法。

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"Y代人思維定勢不利於商業發展." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [01 July, 2016]. Web. [21 September, 2017] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/8840/>

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Y代人思維定勢不利於商業發展. China Knowledge@Wharton (2016, July 01). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/8840/

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