從事實到假新聞:社交媒體如何放大資訊扭曲 

還記得兒時玩的傳話筒遊戲嗎?一個孩子在另一個孩子耳邊低聲說一句話,這句話一直傳下去,直到最後一個孩子大聲重複出來。不可避免地,由於每個人不同的認知和解釋,這句話最終變得面目全非。

在操場上傳話只是一個遊戲,但沃頓商學院的最新研究揭示了當前的新聞在人際之間傳播時會變得更加偏頗,從而給成人版的傳話筒遊戲敲響了警鐘。這個題為“資訊扭曲:連續轉述如何改變新聞”(The Dynamics of Distortion: How Successive Summarization Alters the Retelling of News)的研究,隨著資訊遠離其原始來源,轉述者傾向於選擇性描述事實,增加自我詮釋,並傾向於更否定。

“研究的開始,是因為我對為何會有假新聞感興趣。但我很快意識到,這個專案將涉及更廣泛的內容。更有趣的是,原創新聞是如何在人們相互復述時被扭曲的,”沃頓市場行銷教授希瑞▪梅魯邁(Shiri Melumad)在接受《沃頓每日商業評論》(Wharton Business Daily)的SiriusXM電臺節目採訪時如是說。

社交媒體放大失真

這項研究是梅魯邁與沃頓的行銷學教授羅伯特▪梅耶(Robert Meyer)以及沃頓博士生Yoon Duk Kim共同研究的成果。研究分析了11000名參與者在10個實驗中的行為數據,得出結論:新聞在被復述時會經歷一種被稱為“不友善的個性化”(disagreeable personalization)的文本轉換。當敘述者試圖說服聽眾贊同某一觀點時,他會更多地表達自己的觀點,而不是描述事實,特別是當敘述者認為自己比聽眾更瞭解這個話題時。

 這種影響在社交媒體上被放大。粉絲並不總會仔細閱讀自己所分享的內容,但他們通常會接受發帖人給出的結論或意見。梅魯邁說,這一發現既與以前的研究結果保持一致,且具有“相當可怕”的涵義。

她指出:“不管我們喜不喜歡,社交媒體已經成為一個平臺,使得這種類型的資訊扭曲得以大規模和快速地傳播。”

傳統新聞媒體本身就被政治傾向分隔成具有明顯偏見的媒體(例如福克斯新聞屬於右,而紐約客是左),再加上“回聲室”(echo chamber)效應,使得這種扭曲更加嚴重。許多人既不從他們的小圈子外閱讀資訊,也不會主動尋求其他資訊來源。

“不幸的是,我們目前看到這種兩極分化正在加劇,任何在我們的回聲室之外的人,我可能都不會真正信任他作為資訊來源,”梅魯邁表示,而社交媒體正在惡化這一問題,因為社交媒體使得我們在各自的回聲室中操作變得極其容易。”

研究人員發現,另一個令人不安的結果是,傳播的基調會變得越來越消極。即使最初的故事是積極的,隨著每次人與人之間的傳播,最終會變得更消極和否定。梅魯邁說:“想想我們在操場上玩的傳話筒遊戲,復述越是遠離原始來源,它就變得越消極,越有自我偏見。實際上,很難改變這種效果。”

“不管我們喜不喜歡,社交媒體已經成為一個平臺,使得這種類型的資訊扭曲得以大規模和快速地傳播。”—希瑞▪梅魯邁 

還原真相和事實

消除失真是困難的。梅魯邁說,傳播未經修飾的真相的責任既有賴於敘述者必須表達準確的資訊,也在於接受者最好是一個有批判性頭腦的傾聽者,他有能力識別原始內容。當然,如果最初的內容原創者對他們敘述更為客觀,將會使得真相的轉述更加容易。

她說:“如果你能以某種方式激勵作者或記者盡最大努力,在最初表述中,不要把資訊搞得那麼聳人聽聞,而是以更客觀或直觀的方式傳遞事實,希望這將能減少資訊傳播中的扭曲和偏見。”

這項研究也讓梅魯邁反思了自己的溝通方式,並做出了一些改變。比如,現在當她告訴一個朋友某條新聞的時候,她會鼓勵他們閱讀原文。“我試圖通過說‘你知道,這只是我對這件事的個人看法’來限定我的描述。‘你應該自己讀一下原文。’”

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"從事實到假新聞:社交媒體如何放大資訊扭曲 ." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [17 六月, 2021]. Web. [25 September, 2021] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10569/>

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從事實到假新聞:社交媒體如何放大資訊扭曲 . China Knowledge@Wharton (2021, 六月 17). Retrieved from https://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10569/

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"從事實到假新聞:社交媒體如何放大資訊扭曲 " China Knowledge@Wharton, [六月 17, 2021].
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