轻推的力量:玛雅·尚卡谈如何改变人们的思想

当玛雅·尚卡(Maya Shankar)还是个小女孩的时候,她做梦也没想到自己会成为谷歌公司的行为经济学高级总监,或是在奥巴马总统领导下担任白宫行为科学团队的负责人,或是主持自己的播客节目《计划的细微变化》( A Slight Change of Plans)。

她的少女时期成长在成为世界级小提琴家的路上。她被著名的茱莉亚音乐学院录取,并在传奇人物伊扎克·帕尔曼(Itzhak Perlman)的指导下学习音乐。但在她15岁的时候,一次严重的手伤使她前途光明的事业一落千丈。

她在与沃顿商学院运营、信息与决策科学教授凯蒂·米尔克曼(Katy Milkman)访谈时说:“我必须很快找到一条新的道路,同时也要努力重新发现我是谁。因为在那之前小提琴对我的定义太多了。”米尔克曼是一位行为科学家,最近出版了一本新书《从你的现在到你想要的状态的科学改变方法》(How to Change: The Science of Getting from Where You Are to Where You Want to Be)

尚卡分享了她转向行为科学这一职业道路的故事。行为科学是一门覆盖面广泛的学科,研究人类决策的错综复杂性(您可倾听英文版顶部的完整访谈)。

上图为玛雅·尚卡

“对于一个孩子来说,那是一个有趣而又艰难的挑战,”米尔克曼对尚卡说,“如果你没有经历手伤这样的挫折,你可能不会对我们需要改变时的反应方式如此感兴趣。”

学术殿堂之外

作为一名成绩优异的认知科学学生,尚卡从耶鲁大学本科毕业后,继续攻读学术,并获得牛津大学的罗德学者博士学位。她在斯坦福大学的博士后站做研究时,她至今清晰记得有这样一个时刻:她在一个没有窗户的实验室地下室里呆了几个小时,对一个受试者进行脑部扫描,但是她却突然意识到自己对坐在她面前的这个人一无所知。

“我现在虽然在仔细观察这个人的大脑,但我不知道他有多少孩子。我对这个人的爱好一无所知,我只是觉得以我的个性来说,我需要扮演一个更社交一些的角色。我不知道接下来我应该做什么?如果一个认知神经科学的博士后不成为教授,他们该做些什么?”

随后她与一位导师的对话开启了公共政策职业的大门。在联邦政府,人们正在进行有趣的工作,研究如何通过神经科学促使人们做出积极的行为。尚卡想办法争取到与奥巴马的科学顾问面谈,并成功地提出了组建白宫行为科学团队的想法。

她说:“为了组建这支队伍,我必须充满斗志。”就像在父母的地下室里创业一样。我必须激发我在政府机构合作伙伴的足够兴趣,以便让他们愿意与我合作。没有人告诉他们必须用这些神经科学的方法。我必须要说服他们,他们应该这样做,这对他们的项目是最好的选择。”

奥巴马签署了一项行政命令,将该部门正式化,即使他卸任后这个部门仍将继续存在。尚卡和同事们解决了一系列问题,包括与退伍军人事务部合作,研究如何鼓励退伍军人参与一项计划帮助他们退伍后向平民生活过渡。

“我们只能在固定的项目预算内做出一些改变。例如,只是在一封营销邮件中更改了一句措辞。尚卡说,我们没有告诉退伍军人他们‘有资格’参加这个项目,而是简单地提醒,他们是通过多年的服务赢得这一资格。这一微小的变化导致参与率提高了9%。”尚卡将其归功于“捐赠效应”:当人们觉得自己通过努力赢得了某样东西时,他们会更加珍惜。这种感觉也产生了对损失的强烈厌恶。

 “让一个人改变主意是多么的困难,这让我既感到谦卑,也让我对过去十年这个领域所做研究的深受鼓舞。”—玛雅·尚卡尔

新的阶段 

在拜登总统的领导下,白宫的社会和行为科学团队继续存在,现在叫“评估科学办公室”(Office of Evaluation Sciences)。但尚卡已进入她职业生涯的一个新阶段。她于2017年加入谷歌公司,并在今年开始制作一档她自己的播客节目。

她的播客节目由普希金工业公司制作,灵感来源于她自己的经历。播客的名字被称为“计划的轻微改变”(A Slight Change of Plans)。尚卡和她的客人进行亲密交谈,讨论他们是如何应对生活中的挑战和变化。

到目前为止,她的客人包括女演员蒂芙妮·哈迪什(Tiffany Haddish),她直言不讳地讲述了自己的童年经历,包括在寄养制度中受到虐待和不稳定的生活;达里尔·戴维斯(Daryl Davis),一位黑人爵士音乐家,在上世纪80年代初曾与三K党的一名成员有过交往,他的生活之后发生了变化。但戴维斯最终努力说服数十人脱离三K党。

“当我第一次想到播客的想法时,我脑子里就有达里尔的故事,”尚卡说,这是一个了不起的改变的故事,因为他不仅改变了自己的生活……他还努力改变了别人的想法。这是一个内涵丰富的关于变化的故事。”

米尔克曼问尚卡,在从事人类行为研究不同领域的工作期间,她获得了哪些最深刻的见解。尚卡尔毫不犹豫地说,改变人心是极其困难的。核心信仰、价值观和意识形态是人们如何看待自己和周围世界的根本。这正是戴维斯与种族主义作斗争的故事让她如此感兴趣的部分原因。

她说:“让一个人改变主意是多么的困难,这让我既感到谦卑,也让我对过去十年在这个领域所做的研究深受鼓舞。我认为,鉴于我们目前的政治气候以及人们的分裂感,这一点变得越来越重要。”

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"轻推的力量:玛雅·尚卡谈如何改变人们的思想." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [10 六月, 2021]. Web. [12 June, 2021] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10557/>

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