从亚马逊到优步:如何对这些互联网巨型企业进行问责

优步、亚马逊和Instacart等互联网平台公司对于利益相关者有着巨大影响力。沃顿商学院的林赛·卡梅伦(Lindsey Cameron)与人合著的一项新研究提供了一个新的监管框架,整合了不同的方法,试图为所有利益相关者创造公平的竞争环境。

在本月,欧盟批准了向优步和Deliveroo等互联网平台企业上约2800万“零工经济”(gig economy)工人授予基本劳动权利的规定。这是一项重大举措。这些规定将零工工人(指临时雇佣)归类为雇员,确保他们能够享受陪产假和假期工资等福利。

这一发展突显了欧盟以及全球正在进行的监管互联网平台企业和零工经济的努力。这些平台具有巨大的影响力,他们重塑了我们的工作、创新和就业方式。

通过促进各种利益相关者之间的联系,例如eBay和亚马逊等电子商务巨头把买家和卖家,Lyft和DiDi等叫车服务企业将乘客和司机联系起来,平台企业创造了惊人的收入,每年超过7万亿美元,巩固了其作为世界上最有价值企业的地位。

然而,人们越来越担心互联网巨头公司积聚的不受约束的权力,导致零工、开发人员和其他依赖平台的利益相关者处境不稳定。因此,要求采取问责措施,让这些平台企业对其行为负责的呼声越来越高。

沃顿商学院管理学教授林赛·卡梅伦表示:“全世界都在呼吁采取行动。这些平台企业已经存在,它们正在重塑社会经济。我们不能让它们无视那些依赖它们生活的人。”

为了回应这些呼吁,她与另外两名研究人员——西北大学的哈蒂姆·拉赫曼(Hatim Rahman)和斯坦福大学的阿文德·卡鲁纳卡兰(Arvind Karunakaran)——合作,先是研究了如何追究平台公司责任的现有文献,并提出了一个新的行动框架。他们的论文提出了一种促进平台公平的新方法,最近发表在《管理学院年鉴》(Academy of Management Annals)杂志上。

平台公司责任

近年来,由于优步等企业面临巨大争议,对于平台公司的问责制出现了许多关注和担忧。优步于2021年在英国最高法院面临重大败诉。该法院认定其司机被视为工人,有权享有劳工权利,如领取最低工资。

随着全球范围内加强监督,监管机构和其他利益相关者正在探索确保平台公平竞争的途径。有两种主要方法:自下而上(由工人领导)和自上而下(由监管机构领导),卡梅伦及其合著者对这两种方法都进行了研究。

“仅仅从自上而下的角度来看是行不通的,因为平台与监管机构玩着猫捉老鼠的游戏。”林赛·卡梅伦

自下而上的方法指的是平台的普通用户,如Instacart等网站上的送货司机,如何通过集体行动挑战平台政策从而倡导公平待遇。这些人通过基层的努力,例如通过在线论坛协调集体行动,并与工会和非营利组织等外部实体结成联盟。

然而,基层工作面临着巨大的挑战,比如平台强大的网络优势,以及随着算法和平台策略的变化,如何才让每个人都能协同工作都会是问题。

相反,自上而下的方法侧重于法律、监管和治理变革,以确保平台的公平性和透明度,包括政府法规和内部平台政策。然而,现有法规往往无法解决特定平台形成的监管挑战,这促使专家倡导采取量身定制的方法来解决数据隐私和垂直合同等问题。

然而,传统的监管框架面临着强大的平台公司的抵制和规避,这引发了人们对于监管层在遏制平台主导地位和确保问责制方面效力的质疑。例如,这些平台拥有如此大的权力,以至于它们可以通过游说和公关活动等策略影响甚至控制有利于自己的本地规则。

卡梅伦说:“仅仅从自上而下的角度来看是行不通的,因为这些平台公司与监管机构玩着猫捉老鼠的游戏——每当有新规则出台时,他们都会有具体应对和规避的办法,而不是秉承法律的精神。”

“很多时候,指责都指向平台公司……但问责制需要维度,需要采取更全面的方法。”林赛·卡梅伦

有更好的方法吗?

卡梅伦和她的合作者提出了一个“多方面问责”(multi-sided accountability)框架,该框架融合了自下而上和自上而下的策略。这意味着平台所有者和用户将共同努力,确保规则明确且一致地适用于所有相关人员,确保利益和结果在各方之间公平分配。

卡梅伦说:“很多时候,指责都指向平台;人们认为它们需要受到更严格的监管。但问责制是多方面的,需要有一个更全面的方法。这个多维度网络中的每个用户都有责任确保有一个公平的竞争环境。”

研究者提出了平台公司可以采取的几种策略,以确保用户之间的公平和信任。首先,他们建议平台所有者可以通过避免偏袒自己的产品,并确保所有参与者都能及时、公平地获得报酬,从而确保平等的成功机会。此外,研究建议平台建立透明的规则和程序,允许用户报告任何不公平待遇的情况。

此外,他们表示,平台所有者应避免利用他们的权力,例如偏袒某些卖家或用自己的产品与其他产品进行不公平竞争。

除此之外,作者指出,客户可以通过遵守规则、报告可疑行为和提供诚实反馈这些机制,在维护平台公平性方面发挥着关键作用。最终,该论文得出结论,平台企业的公平取决于每个人遵守规则和相互照顾的承诺。随着数字平台继续重塑经济格局,确保问责制将仍然是首要问题。

关键论点

  • 人们越来越担心Airbnb和DoorDash等互联网平台企业不受约束的权力,这促使人们呼吁采取问责措施,让企业对自己的行为负责。
  • 由基层员工向企业问责的方式面临挑战,如平台的巨大网络优势和不断发展的算法实践;而传统的自上而下的监管框架往往受到强大平台的抵制或规避。
  • 研究人员提出了一种新颖的解决方案:一种涉及所有利益相关者共同努力的平台治理整体方法。

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"从亚马逊到优步:如何对这些互联网巨型企业进行问责." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [25 四月, 2024]. Web. [20 July, 2024] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/11469/>

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从亚马逊到优步:如何对这些互联网巨型企业进行问责. China Knowledge@Wharton (2024, 四月 25). Retrieved from https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/11469/

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"从亚马逊到优步:如何对这些互联网巨型企业进行问责" China Knowledge@Wharton, [四月 25, 2024].
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