要么不够绿,要么太绿?为什么一些公司对ESG保持沉默

由于担心各种批评,一些公司没有公开分享他们可能采取的减少碳足迹的措施。沃顿商学院的米尔科·海因勒(Mirko Heinle)解释了这种令人不安的“绿色沉默”趋势及其对气候变化的意义。

首先,出现了“绿色粉饰”(greenwashing)——这一术语指的是公司为使消费者和投资者相信自己对环境负责而进行的欺诈性营销活动和其他公开表现姿态。

现在,有了绿色沉默(greenhushing)。这也是一个问题。

绿色沉默指的是,当企业积极致力于减少碳足迹、减少废物产生、减少使用塑料和提高可持续性时,他们不会告诉任何人他们在环保方面的努力。

对于公司来说,既要在“做好事的同时财务业绩也好”,而不是在互联网的每个角落传播新闻,这似乎是一种矛盾。但沃顿会计学教授米尔科·海因勒解释道,在当今高度紧张的政治和社会环境下,公司有理由保持沉默。

要么不够绿,要么太绿 

他说,如果一家公司明确说明其ESG目标(environmental, social, and corporate governance,环境,社会和公司治理,简称ESG),并报告其在实现这些目标方面的进展,它可能会面临利益相关者的抵制,因为他们认为这些计划不够雄心勃勃。另一方面,它可能会面临投资者和政客的强烈反对,他们认为ESG的努力会损害利润或与主流价值观背道而驰。例如,盛产石油的得克萨斯州最近禁止其市政当局与有针对化石燃料和枪支的ESG政策的银行开展业务。

海因勒在接受《沃顿每日商业评论》(Wharton Business Daily)SiriusXM电台节目采访时表示:“我们可以看到,公司可能会陷入一个陷阱,要么显得不够绿,要么显得太绿。这只是你想让谁更生气一点的问题。”

我们可以看到,企业可能会陷入一个陷阱,在同一时间显得不够绿或太绿。”米尔科·海因勒

他引用了全球碳金融咨询公司南极(South Pole)10月份的一份报告,该报告发现,四分之一的公司因未披露其可持续性工作而因此被称为“走向绿色,然后走向沉默”。报告指出:“这样做会使企业的气候目标更难审视,并限制了脱碳方面的知识共享,可能导致制定的目标不那么雄心勃勃,并错失了行业合作的机会。”

海因勒说,这句话清楚地表明了公司面临的困境,尽管他们负有对股东透明的受托责任。

当你需要在财务表现和温室气体排放之间做出权衡时,这很难,”教授说。“我知道很难告诉世界你到底在做什么,知道你不能让双方都满意。你不能在短时间内实现现金流最大化,同时减少温室气体排放。

标准化ESG有帮助吗?

寻求改善环境、社会和公司治理的公司面临的最大挑战之一是缺乏这方面工作的标准。在全球范围内,没有一种单一的数据收集或测量方法,这往往会导致混乱——以及更大的不共享信息的动机。

海因勒说:“我认为标准化可以在很大程度上帮助我们。公司不希望在同行中特立独行。你披露信息说自己做了某件事,然后你因此被公众拿着放大镜严格审查。当你和所有竞争对手都必须披露同一件事时,很可能这件事彼此之间没有太大区别。无论是正面还是负面,你都不会太特别。”

更大的担忧不是企业的绿色粉饰,也不是企业的绿色沉默。更大的担心是没有人在乎。”米尔科·海因勒

美国证券交易委员会(Securities and Exchange Commission)最近有份提案建议对ESG披露规则的标准化。海因勒说,其中一些规则鼓励绿色粉饰,而另一些则不鼓励。例如,该提案要求企业披露整条价值链上下游的碳排放量,名为范围3。但同时,如果一家公司没有试图减少范围3的排放量,或者没有为此设定目标,那么他们就不必披露任何信息。

他说:“即使在我们目前正在进行的标准化过程中,我们也看到了绿色沉默的可能性。”

尽力而为,善处逆境 

海因勒表示,一些公司正在全面披露,而其他公司则没有。这将达到“自然平衡”,有些公司甚至可能选择不上市,只是为了让自己的ESG信息保密。绿色粉饰和绿色沉默都将继续存在,他表示:“我们应该尽力而为,善处逆境。”

然而,海因勒对未来并不悲观。他最近正在教授一门关于气候与金融市场的课程。他相信每个人——包括公司——都有责任减缓气候变化的灾难性影响。

他说:“我想说,更大的担忧不是企业的绿色粉饰或是绿色沉默。更大的担心是没有人在乎。当人们真的关心这个问题,我们就会看到改变。”

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"要么不够绿,要么太绿?为什么一些公司对ESG保持沉默." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [10 十一月, 2022]. Web. [04 February, 2023] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10971/>

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要么不够绿,要么太绿?为什么一些公司对ESG保持沉默. China Knowledge@Wharton (2022, 十一月 10). Retrieved from https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10971/

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"要么不够绿,要么太绿?为什么一些公司对ESG保持沉默" China Knowledge@Wharton, [十一月 10, 2022].
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