為何成功者對幸運閉口不提?以及如何讓富人捐贈

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富人為什麼總是回避運氣在他們的成功過程中扮演的角色?為何那種思維方式有害於社會?我們能做什麼?《成功與運氣:精英體制的幸運與神話》(Success and Luck: Good Fortune and the Myth of Meritocracy)一書的作者羅伯特·弗蘭克(Robert H. Frank 在下面這篇專稿中提出了上述問題。弗蘭克目前是康奈爾大學經濟學家、《紐約時報》經濟學專欄作家。他的書《成功與運氣》(Success and Luck《贏者通吃的社會》(Winner-Take-All Society已被翻譯成24種語言。

散文家E·B·懷特(E.B. White)曾寫過:“在一個白手起家的人面前,運氣不是一個適合提起的話題。”某些人也許會欣然承認自己在攀上高峰的路上是多麼幸運。但懷特確定地澄清,這樣的人還是少數。更多時候,成功者往往高估自身在獲取成功過程中所扮演的角色。

甚至連中彩票的人有時候也對運氣的成分視而不見。2012年,邁克爾·莫布森(Michael Mauboussin)在他的書《成功等式》(Success Equation)中提到過一個人。此人靠著連續做夢的提示,認為自己只要購買一張尾號48的彩票,就能贏得“西班牙全國彩票”。經過一番尋找,他找到了這樣一張符合要求的彩票,結果他真的贏了。當有記者採訪他為什麼執著於這組號碼時,他說:“我連續7天晚上夢到數字7,而7乘以7就是48啊!”

對事件的可預測性估計過高不僅表現在中彩票者身上。社會學家保羅·拉紮斯菲爾德(Paul Lazarsfeld)用受試者對一項研究的反應來解釋這種名為“事後聰明偏差”的傾向性。該研究旨在調查兩組人如何適應嚴苛的軍隊生活。而研究的主要發現是,農村地區長大的人相較於城市長大的人能夠更好地適應。很多受試者的反應與拉紮斯菲爾德的期待完全一致。人們不禁要問,為什麼要花錢確認一項看起來很顯然的事情?

原來,拉紮斯菲爾德提到的這項研究結果根本就是他瞎說的。研究實際上發現,城市長大的受試者更能適應軍旅生活。但如果拉紮斯菲爾德將研究結果如實相告,受試者肯定會找到另外一種令人信服的說法來解釋這種結果。

同理,成功者在回顧自己登頂的來路時,往往堅決否認成功只是偶然。當他們努力找尋一套說辭來解釋自己的成就時,會在記憶庫裡悉心搜尋符合需求的細節。由於絕大多數成功者的確實際上都極有天賦、勤勉進取,因此他們總能找到一些現成的例子來說明自己殫精竭慮、克服萬難,以及打敗了很多強大的對手。

然而就像心理學家湯瑪斯·吉洛維奇(Thomas Gilovich)指出的那樣,他們不太記得有哪些外部因素幫助過自己,比如勸誡自己遠離麻煩的老師;或者也許他們早期的晉升只是因為原本有個更勝一籌、但卻要照顧家裡病人而不得不退出競爭的同事。吉洛維奇指出,這種不對稱很像人們面對順風和逆風時的反應。

當你迎著強勁的逆風奔跑或者騎自行車時,你會對所面對的阻礙記憶深刻。而當你調轉方向,順風而行時,你會感到暫時的解脫。但這種感覺稍縱即逝,隨後你完全意識不到是順風在幫助你。吉洛維奇和心理學家沙伊·大衛達(Shai Davidai)一同開展的研究顯示,分析不對稱會霸佔我們的記憶。人們對進步阻力的感知要明顯強於推動他們前行的力量。

當我們誤以為當下的成功完全是靠自己,而非是才幹、拼搏加上運氣時,不幸的結果就此發生:這種認知讓我們不太願意支持那些原本幫助我們取得了成功的公共投入。

生在一個良好的環境之中,是一件極為幸運的事情。這也是我們唯一能控制的幸運。也就是說我們可以決定下一代會有多幸運。但這要求對未來大筆投入,而這是眼下很多成功人士很不情願做的事情。我們中間有越來越少的那麼一部分人正變得越來越幸運。而最不幸者的隊伍卻愈發龐大,他們被遠遠地拋在了後面。

好消息是,改變並不難。成功者如果能反思機會性事件如何影響自己的成功之路,就會更傾向於為下一代提前投資。

然而,不要錯誤地認為只要告訴成功者他們一直很幸運,就會自然激發這種反應。這麼說只會適得其反,讓他們勃然大怒,充滿抵觸情緒。好像你的意思是他們不配俾睨眾生,也別自視過高。

回想伊莉莎白·沃倫在2012年那番關於“你並沒做什麼”的演講。她提醒那些事業有成的企業老闆:你們的產品能進入市場銷售是因為其他人付錢鋪路;你們的員工是花納稅人的錢接受的教育;你們的工廠安全無虞是因為社區聘用了員警和消防員。作為回報,沃倫提醒這些商人,社會合約要求他們為後來者提前投資。

上述話語中在情在理。然而就在她發表這番言論之後不久,她的演講視頻被瘋傳,數以百萬計的惡評撲面而來。

錯了。直白地告訴富人你們其實就是走運,並不能讓他們更樂意投資下一代。但令人不解的是,一種表面看似沒有差別的措辭卻會取得你想要的效果。如果你這樣詢問事業有成的朋友:有沒有哪些幸運的時刻令你難以忘懷?無一例外地,你會發現他們十分享受地回憶起那樣的時刻。你還會看到,當想起這樣的時刻時,他們的雙眼炯炯有神。

研究顯示,讓人們的內心事先充滿感激,能夠顯著增加其為公益掏錢的意願。而如果能回憶起具體的幸運事件,則定能激發這種感激之情,即便沒有哪個具體的對象讓他們感激。

經濟學家霍月洲(音譯,Yuezhou Huo)曾讓一組受試者列出讓他們最近的生活變得更好的三個外部因素;另一組受試者則需要列出讓生活變好的三種性格特徵或行為;第三組只需要寫出最近遇到的一件好事。這是一次有償研究。霍教授告訴他們可以在研究結束後將自己的部分或全部獎金捐給一家慈善機構。結果,第一組人(外部因素)比第二組人(性格或行為)多捐了25%。第一組中很多人都明確提到了幸運這個因素。而第三組的捐贈金額在兩者之間。

正如心理學家長期所知,邏輯上等同的表述往往會激發截然不同的情感反應。“杯子裡只有半杯水”和“杯子裡還有半杯水”給人的感覺很不一樣。我們關於運氣的表述同樣如此。千萬別對那些事業有成的朋友說,你就是太幸運了。而是請他回想一路走來都遇到過哪些幸運的事情。即便回憶並不能讓他們對後代更加慷慨,但至少你能聽到一些有趣的故事。

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"為何成功者對幸運閉口不提?以及如何讓富人捐贈." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [26 October, 2017]. Web. [24 November, 2017] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/9295/>

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為何成功者對幸運閉口不提?以及如何讓富人捐贈. China Knowledge@Wharton (2017, October 26). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/9295/

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"為何成功者對幸運閉口不提?以及如何讓富人捐贈" China Knowledge@Wharton, [October 26, 2017].
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