智慧家居如何打開主流市場

亞馬遜備受歡迎的由名為Alexa的人工智慧個人助理驅動的Echo設備重新點燃了智慧家居即將成為現實的希望。在智慧家居中,從娛樂到與安全、供暖和照明系統相關的電器等一切都可以相互聯網。

沃頓商學院專家卻警告說沒有這麼快。“大眾媒體總是癡迷於聯網家庭,但是我們只窺見最終可能性的一次閃爍。”,沃頓商學院管理學教授大衛·許(David Hsu)說道,“現在還非常早,我們必須看到所有參與方之間更緊密的融合。”

自2014年亞馬遜推出Echo設備以來,這款價值180美元的設備就得到了使用者好評,而且在其網站上被列為假期中最受歡迎的產品。(公司尚未發佈官方銷售資料。)最近,亞馬遜又添加了Echo設備的兩款系列產品:Dot和Tap。價值130美元的Tap是Echo的便攜版;而價值90美元的Dot是該連接到音響設備的縮小版。這些設備可以用於訂購披薩、調節家中的燈光和溫度(通過與包括三星、Wemo、Hue、Wink、Nest和 ecobee在內的家庭自動化公司的合作夥伴關係實現)、閱讀有聲讀物、報告天氣以及完成其他任務。

但亞馬遜並不是唯一一家努力連接你家中各種設備的科技巨頭。蘋果公司有一個專為軟體發展人員的被稱為HomeKit的平臺。這個平臺可以交互操作安全系統、電器、 鎖具、亮度和照明等來控制家居。三星有一款名為SmartThings的產品,通過適用于蘋果和安卓系統的應用程式來控制家中的產品功能。三星平臺通過多種標準將音響、門鎖、安全系統和照明等一切家居相連以便操作。

微軟正在開發一個叫做HomeOS的作業系統。現在仍處於研究階段。谷歌在去年推出建立在公司安卓移動系統之上的智慧家居作業系統Brillo。穀歌的母公司Alphabet公司則擁有Nest智慧溫控器。

蘋果、亞馬遜和三星在開發者之間最具牽引力,並有由合作夥伴組成的生態系統,但明確的贏家尚未出現,也沒有任何一家公司成功地解決了所有必要的挑戰,為無縫聯網家庭奠定基礎。“標準太多,沒有一個平臺能連接所有的設備,”沃頓麥克研究所創新管理執行主任喬胡瑞(Saikat Chaudhuri)說道,“我所關心的是互通性。”

目前,智慧家居現狀是一系列技術孤島。娛樂系統的互聯是可能的,雖然很多供應商可能更願意將消費者綁定到類似蘋果或安卓系統這樣的單一平臺。家居智慧的終極願景是實現所有電器、家庭娛樂設備和控制系統的互聯。

福瑞斯特研究公司(Forrester)分析師弗蘭克·吉列特(Frank Gillett)在博客中指出:“使用者一次一個小裝置來實施家庭互聯活動”。根據福瑞斯特的研究,約有13%的美國線上成人使用一個或更多的智慧家居設備。該研究公司還表示,新興的智慧家居設備將執行不同類別的任務,包括家庭訪問、環境控制等自動化後臺活動以及烹飪、娛樂和健康管理等安保和預約功能。 

前景展望

房主應如何打造智能家居呢?沃頓商學院市場行銷學教授彼得·費德(Peter Fader)通過使用智慧家居來弄明白這一點。費德正在聯網他的新居。他最大的擔憂是:如何在今天把家庭設備安裝到位而使其能在未來起作用呢?

“我們在春訓中,希望建立的東西不要在第三季的時候被完全取代”,費德打趣地說道。他同時也是沃頓顧客分析計畫(Wharton Customer Analytics Initiative)的聯合主任。“我對今天的設施能用很久沒有信心。不過這也是讓人如此興奮的原因。”

費德確信Wi-Fi將是一個持久的標準。如今,家居系統可以使用流行的無線連線協定──藍牙建立網路連接。還有類似藍牙的無線個域網(Zigbee)以及Z-Wave等,不一而足。

在智慧家居競賽中 “現在挑選贏家是一廂情願的想法。” 費德說道,“沒有人認為亞馬遜處在早期領導地位。”

未來企業解決方案(Further Enterprise Solutions)公司的銷售和戰略副總裁蒂姆·考特尼(Tim Courtney)是費德使用智慧家居的非正式顧問。考特尼曾是三星SmartThings設備的顧問。SmartThings用於把家電和智慧家居終點聯繫起來。

“智能家居一團混亂。但是我認為,最開放的平臺將成為最終的贏家”,考特尼說道。“家居智慧產品有很多,但沒有整合在一起。”

例如,一個使用Ring(通過應用程式遠端查看門口來人的工具)和智慧恒溫器Nest的使用者需要兩個應用程式來控制。目前,一個人擁有的智慧家居設備越多,所需要的應用程式也就越多。

現在可以聽見我說話嗎?

對於控制聯網家庭的首選方法是像亞馬遜的Alexa或蘋果的Siri這樣的語音助理,還是只是在智慧手機或平板電腦上點擊指令,消費者的共識也尚不明確。

徐說道,雖然語音辨識程式常常淪為笑柄,但人工智慧技術只會繼續提高。“聲音是進入家裡的自然方式,符合社會規範,”他指出,“數位助理方法很有意義。人們最終會通過談話來控制家裡的事情。”

他補充道,聲控很容易學習。相較於不斷地拿手機去完成任務,用戶可能更喜歡聲控。

喬胡瑞卻不贊同。他認為智慧手機是明顯的控制點。“你需要多個設備來連接智慧家居系統,而手機無處不在,” 喬胡瑞說道,“這一現實意味著蘋果因其應用程式的概念有很好的定位。”

費德還預計,在可預見的未來裡,智慧手機或平板電腦將是控制智慧家居的主要手段。

技術難點

目前,智慧設備之間繁雜的連接意味著智慧家居的使用在很大程度上僅限於愛好者。

“我不會成為自己的系統集成商,”喬胡瑞說道,“現在,我們擁有了所有可能有用的個人設備。在家裡,我們擁有一堆數碼設備,但是我們沒有數位家庭系統。”

而且喬胡瑞懷疑目前沒有任何一家開發商可以創建這樣的系統。“直到有一個平臺能把它們整合在一起,否則我們無法充分獲取智慧家居的益處”,他指出。

喬胡瑞說,例如,像霍尼韋爾(Honeywell)這樣的公司已經生產了可以發揮整合作用的控制系統。事實上,霍尼韋爾有一條專注于智慧家居的生產線,業務通過收購在有機地增長。霍尼韋爾的Lyric產品與蘋果公司的HomeKit、三星的SmartThings以及公司自身的智慧家居系統互聯,稱為IFTTT(如果這樣,就會那樣)。霍尼韋爾的產品包括智慧恒溫器、水洩漏探測器、安全系統和防火設備。同時,霍尼韋爾也將其家居產品與醫療保健和服務聯繫在了一起。

在3月2日的投資者會議上,霍尼韋爾的負責人說公司專注于開發工業使用者使用的軟體以及智慧家居來增加收入和利潤。霍尼韋爾的軟體策略在某種程度上圍繞家中前端設備與家電的互聯以及對承包商和公用事業的分析。

在過去的三年中,霍尼韋爾的家居平臺收入的複合年增長率為25%。該公司有三大業務:航空航太、自動化和控制解決方案以及性能材料和技術。智慧家居產品屬於自動化和控制解決方案業務,占2015年該部門141億美元收入的19%。霍尼韋爾在報告中稱其2015年的收入為386億美元。

另一種方法就是建立一個淩駕于各種智慧家居系統之上的軟體層。喬胡瑞認為,一家成功的智慧家居整合公司更有可能獨立於設備和作業系統發展。

此外,像百思買(Best Buy)這樣的公司開始提供智慧家居實現服務。百思買首席執行官休伯特·喬利(Hubert Joly)表示,公司視智慧家居為更廣泛增長戰略的一部分。“技術產品的日益複雜性和互通性以及互聯網的出現使得百思買的操作模式越來越明確。因為客戶想要也需要選擇、安裝、連接、集成、使用、維護和充分利用他們的產品。” 喬利在8月說道。

考特尼說道,像美國電話電報公司(AT&T)、 威瑞森(Verizon)和康卡斯特(Comcast)這樣的電信巨頭很可能通過安全系統擠進市場,然後通過每月的訂閱費來為管理客戶智慧家居提供服務。

考特尼說,許多智慧家居物品都需要電池備份。電信供應商將安裝電池備份和其他冗餘系統。“一個大挑戰就是,如果停電,那麼互聯網和智慧家居都無法使用。你會失去對房子的控制,”他說道。

因為智慧家居的標準和技術仍在開發中,考慮整合有點為時尚早。但很明顯,大多數用戶都需要幫助。“現在還不能隨插即用,智慧家居目前的市場是科技愛好者,”考特尼指出,“家裡差不多需要一個人是資訊技術通。”

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"智慧家居如何打開主流市場." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [15 四月, 2016]. Web. [12 April, 2021] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/8766/>

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"智慧家居如何打開主流市場" China Knowledge@Wharton, [四月 15, 2016].
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