應對氣候危機:企業如何引領潮流?

世界解決氣候危機的時間已經不多了,企業承擔領導責任的壓力也越來越大。

最近的一份聯合國小組報告指責人類活動導致上個千年中地球迅速變暖,交通和發電是碳排放的兩大來源。聯合國秘書長安東尼奧·古特雷斯(Antonio Guterres)將該報告稱為人類的“紅色代碼”,呼籲私營企業和公共事業的利益相關者致力於塑造綠色經濟。

但就像煙霧彌漫的天空一樣,前進的道路並不總是很清晰。 

10月20日的線上討論小組的議題為“應對氣候危機”,是正在進行的“超越商業”系列的一部分,旨在探討影響世界各地組織和個人的最複雜和緊迫問題。作為沃頓商學院塔諾波爾院長系列講座之一,《超越商業》在沃頓商學院的LinkedIn頁面上有直播。

 “無論我們是制定新的政府政策,共同創造新的節能技術,還是致力於通過基於自然的解決方案減少排放,越來越多的人認識到我們需要在這個領域行動起來。但商業企業在這一努力中應該扮演什麼角色?”沃頓商學院院長埃裏卡·詹姆斯(Erika James)在話題啟動時問道。

小組成員包括沃頓房地產和金融學教授本傑明·凱斯(Benjamin Keys),他談到了氣候變化如何重塑抵押貸款和住房行業;沃頓法律研究和商業倫理教授莎拉·萊特(Sarah E.Light)為企業制定了行動計畫;以及影響力投資機構引擎一號(Engine No.1)的CEO大衛·斯威夫特(David Swift),他談到了投資界如何實現綠色經濟。

採取行動,保持透明

萊特的研究重點是環境法、企業可持續性和創新,他表示,企業正在回應變革的呼聲,儘管這一呼聲越來越高,越來越強烈。對於那些沒有加入這一主題的人,她認為他們現在可以做三件事來開始改變:

  • 測量和管理其現場作業所產生的碳排放;
  • 利用可再生能源為其生產作業提供動力;
  • 關注供應鏈上下游合作夥伴的環境足跡。

為氣候政策大聲疾呼 

萊特說:“並不是所有的公司都做到了這一點,我想鼓勵他們做到這一點,那就是把他們的資金用於宣傳公共政策,支持到2050年向淨零排放經濟過渡(net-zero economy )。”

“如果有越來越多的私人企業承擔起減少溫室氣體排放的重任,不僅從其自身業務運營中,而且從其價值鏈上下游的過程中減少碳排放,我認為這是真正的進步。”——莎拉·E·萊特

她還敦促企業對公眾和政府監管機構更透明,以便讓大家更瞭解他們正在做什麼來減少碳排放。這一點尤其重要,因為綠色環保機構的衡量標準和術語存在諸多不確定性。許多公司在缺乏實質性政府指導的情況下,通常利用第三方平臺披露其環境活動。但她表示,美國證券交易委員會(SEC)已注意到這些自願披露,並正在跟進。該機構正在考慮是否強制要求企業自己披露ESG(環境、社會和治理)合規性。

萊特說:“如果有越來越多的私人企業承擔起減少溫室氣體排放的重任,不僅從其自身業務運營中,而且從其價值鏈上下游的過程中減少碳排放,我認為這是真正的進步。”

 創新與合作

凱斯表示,商業房地產行業對SEC的決定非常感興趣,因為制定正確的能源效率指標長期以來一直是一項挑戰。例如,他說,紐約市有旨在減少建築物溫室氣體排放的法律,但該法律沒有區分巨型建築比如帝國大廈和一幢公寓樓之間的區別。凱斯說,決策者必須在能源強度和能源密度之間取得平衡。

“我們如何避免懲罰密度?”他說。“我們知道在城市生活比開車到遙遠的郊區更節能。我們想鼓勵集中生活,但希望以更節能的方式進行。”

氣候變化增加了颶風、乾旱和洪水等與天氣有關的災害的頻率、嚴重性和成本。凱斯說,2020年,美國發生了220億美元的災難。因此,私人和公共參與者都在爭先恐後地創新解決方案。

他說:“住房和抵押貸款領域已經認識到,這些日益增長的風險需要得到解決,聯邦政府不會像過去那樣簡單地買單。”

“我們想鼓勵密集型生活,但希望以更節能的方式進行。”——本傑明·凱斯

有許多機構致力於解決方案,包括全國房地產經紀人協會、非營利性的第一街基金會和政府所有的房產專案的清潔能源評估機構。大量住房貸款通過房地美和房利美髮放,這就是為什麼它們也應該幫助引導改革。但凱斯強調,創新又必須是可以負擔得起的。

他表示:“我們正在看到決策者將這些計畫放在一條可以得到正確成本評估的道路上,我認為這將向市場發出一個強烈的信號。”他補充說現在做出的決定將影響幾十年。

減輕氣候變化帶來的風險對房主來說代價太高,無法獨自承擔。它將需要政府和私營部門的合作和支持,以使其發揮作用,凱斯希望看到進展。

凱斯說:“我認為,在這個領域,我們只是觸及了住房和抵押貸款市場的表面。”

投資綠色公司

斯威夫特同意貝萊德(BlackRock)首席執行官拉裏·芬克(Larry Fink)的觀點,他在2020年寫道“氣候風險就是投資風險”。作為投資行業的老手,斯威夫特表示,公司對股東負有受託責任,需要深入分析與氣候變化相關的風險,比如公司是採用更環保的生產方式,還是繼續依賴化石燃料。

斯威夫特說:“在考慮氣候變化的同時,完全有可能滿足股東的需求。如果你將其視為一個經濟問題,那麼如果你站在錯誤轉型的一邊,就會給企業帶來重大風險。”

“在考慮氣候變化的同時,完全有可能滿足股東的需求。”——大衛·斯威夫特

技術、監管、行業破壞和其他因素將對拒絕改變的公司施加壓力。由此產生的壓力將對員工和顧客的招募、運營和留存產生重大影響。

斯威夫特說:“相反,如果你站在正確轉變的一邊,如果你採取了正確的步驟,市場將獎勵你。”他指出,現在是公司“通過改變行為和業務來創造價值”的時候了。

他所看到的對氣候變化最常見的反應是啟動ESG戰略。但缺乏此類計畫的公司往往會被“負面篩選”出投資組合。但是他的投資公司引擎1號,則採取了一種非常不同的方法:它投資這些表現欠佳的公司並與他們合作。

斯威夫特說:“當你篩選出一家糟糕的公司時,這並不能真正激勵該公司改變他們的行為。我們希望他們將這一問題理解為股東利益問題。”

 

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"應對氣候危機:企業如何引領潮流?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [28 十月, 2021]. Web. [09 December, 2021] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10679/>

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應對氣候危機:企業如何引領潮流?. China Knowledge@Wharton (2021, 十月 28). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10679/

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"應對氣候危機:企業如何引領潮流?" China Knowledge@Wharton, [十月 28, 2021].
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