应对气候危机:企业如何引领潮流?

世界解决气候危机的时间已经不多了,企业承担领导责任的压力也越来越大。

最近的一份联合国小组报告指责人类活动导致上个千年中地球迅速变暖,交通和发电是碳排放的两大来源。联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯(Antonio Guterres)将该报告称为人类的“红色代码”,呼吁私营企业和公共事业的利益相关者致力于塑造绿色经济。

但就像烟雾弥漫的天空一样,前进的道路并不总是很清晰。 

10月20日的在线讨论小组的议题为“应对气候危机”,是正在进行的“超越商业”系列的一部分,旨在探讨影响世界各地组织和个人的最复杂和紧迫问题。作为沃顿商学院塔诺波尔院长系列讲座之一,《超越商业》在沃顿商学院的LinkedIn页面上有直播。

 “无论我们是制定新的政府政策,共同创造新的节能技术,还是致力于通过基于自然的解决方案减少排放,越来越多的人认识到我们需要在这个领域行动起来。但商业企业在这一努力中应该扮演什么角色?”沃顿商学院院长埃里卡·詹姆斯(Erika James)在话题启动时问道。

小组成员包括沃顿房地产和金融学教授本杰明·凯斯(Benjamin Keys),他谈到了气候变化如何重塑抵押贷款和住房行业;沃顿法律研究和商业伦理教授莎拉·莱特(Sarah E.Light)为企业制定了行动计划;以及影响力投资机构引擎一号(Engine No.1)的CEO大卫·斯威夫特(David Swift),他谈到了投资界如何实现绿色经济。

采取行动,保持透明

莱特的研究重点是环境法、企业可持续性和创新,他表示,企业正在响应变革的呼声,尽管这一呼声越来越高,越来越强烈。对于那些没有加入这一主题的人,她认为他们现在可以做三件事来开始改变:

  • 测量和管理其现场作业所产生的碳排放;
  • 利用可再生能源为其生产作业提供动力;
  • 关注供应链上下游合作伙伴的环境足迹。

气候政策大声疾呼 

莱特说:“并不是所有的公司都做到了这一点,我想鼓励他们做到这一点,那就是把他们的资金用于宣传公共政策,支持到2050年向净零排放经济过渡(net-zero economy )。”

如果有越来越多的私人企业承担起减少温室气体排放的重任,不仅从其自身业务运营中,而且从其价值链上下游的过程中减少碳排放,我认为这是真正的进步。”——莎拉·E·莱特

她还敦促企业对公众和政府监管机构更透明,以便让大家更了解他们正在做什么来减少碳排放。这一点尤其重要,因为绿色环保机构的衡量标准和术语存在诸多不确定性。许多公司在缺乏实质性政府指导的情况下,通常利用第三方平台披露其环境活动。但她表示,美国证券交易委员会(SEC)已注意到这些自愿披露,并正在跟进。该机构正在考虑是否强制要求企业自己披露ESG(环境、社会和治理)合规性。

莱特说:“如果有越来越多的私人企业承担起减少温室气体排放的重任,不仅从其自身业务运营中,而且从其价值链上下游的过程中减少碳排放,我认为这是真正的进步。”

 创新与合作

凯斯表示,商业房地产行业对SEC的决定非常感兴趣,因为制定正确的能源效率指标长期以来一直是一项挑战。例如,他说,纽约市有旨在减少建筑物温室气体排放的法律,但该法律没有区分巨型建筑比如帝国大厦和一幢公寓楼之间的区别。凯斯说,决策者必须在能源强度和能源密度之间取得平衡。

“我们如何避免惩罚密度?”他说。“我们知道在城市生活比开车到遥远的郊区更节能。我们想鼓励集中生活,但希望以更节能的方式进行。”

气候变化增加了飓风、干旱和洪水等与天气有关的灾害的频率、严重性和成本。凯斯说,2020年,美国发生了220亿美元的灾难。因此,私人和公共参与者都在争先恐后地创新解决方案。

他说:“住房和抵押贷款领域已经认识到,这些日益增长的风险需要得到解决,联邦政府不会像过去那样简单地买单。”

“我们想鼓励密集型生活,但希望以更节能的方式进行。”——本杰明·凯斯

有许多机构致力于解决方案,包括全国房地产经纪人协会、非营利性的第一街基金会和政府所有的房产项目的清洁能源评估机构。大量住房贷款通过房地美和房利美发放,这就是为什么它们也应该帮助引导改革。但凯斯强调,创新又必须是可以负担得起的。

他表示:“我们正在看到决策者将这些计划放在一条可以得到正确成本评估的道路上,我认为这将向市场发出一个强烈的信号。”他补充说现在做出的决定将影响几十年。

减轻气候变化带来的风险对房主来说代价太高,无法独自承担。它将需要政府和私营部门的合作和支持,以使其发挥作用,凯斯希望看到进展。

凯斯说:“我认为,在这个领域,我们只是触及了住房和抵押贷款市场的表面。”

投资绿色公司

斯威夫特同意贝莱德(BlackRock)首席执行官拉里·芬克(Larry Fink)的观点,他在2020年写道“气候风险就是投资风险”。作为投资行业的老手,斯威夫特表示,公司对股东负有受托责任,需要深入分析与气候变化相关的风险,比如公司是采用更环保的生产方式,还是继续依赖化石燃料。

斯威夫特说:“在考虑气候变化的同时,完全有可能满足股东的需求。如果你将其视为一个经济问题,那么如果你站在错误转型的一边,就会给企业带来重大风险。”

“在考虑气候变化的同时,完全有可能满足股东的需求。”——大卫·斯威夫特

技术、监管、行业破坏和其他因素将对拒绝改变的公司施加压力。由此产生的压力将对员工和顾客的招募、运营和留存产生重大影响。

斯威夫特说:“相反,如果你站在正确转变的一边,如果你采取了正确的步骤,市场将奖励你。”他指出,现在是公司“通过改变行为和业务来创造价值”的时候了。

他所看到的对气候变化最常见的反应是启动ESG战略。但缺乏此类计划的公司往往会被“负面筛选”出投资组合。但是他的投资公司引擎1号,则采取了一种非常不同的方法:它投资这些表现欠佳的公司并与他们合作。

斯威夫特说:“当你筛选出一家糟糕的公司时,这并不能真正激励该公司改变他们的行为。我们希望他们将这一问题理解为股东利益问题。”

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"应对气候危机:企业如何引领潮流?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [28 十月, 2021]. Web. [09 December, 2021] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10675/>

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应对气候危机:企业如何引领潮流?. China Knowledge@Wharton (2021, 十月 28). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10675/

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"应对气候危机:企业如何引领潮流?" China Knowledge@Wharton, [十月 28, 2021].
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