假期销售的机会和挑战:亚马逊的增长案例

多年来,贝佐斯(Jeff Bezos)把亚马逊(Amazon)从自家车库里一家杂乱无章的初创公司发展到一家拥有150多万员工的跨国大企业,这一神奇的增长过程使其成为教科书式的案例,说明了企业的规模扩大意味着什么。

亚马逊在11月初宣布,将为新年假期雇佣25万名全职和兼职员工。沃顿商学院运营、信息和决策教授盖德•艾伦(Gad Allon)表示,这比该公司去年招聘的员工多了10万人,反映出美国经济在假期前表现强劲。

“亚马逊知道现在真的是时候了,”他在SiriusXM《沃顿每日经济评论》的节目中表示:“如果经济很好,失业率很低,而如果你没有雇佣足够的人手,你可能会失去这个机会。”

艾伦在沃顿高管教育课程“扩大业务以实现盈利增长”中以亚马逊为案例,他研究了企业从中小规模过渡到大型企业所需的战略、营销、财务和领导力。凭借数十年来净销售收入的同比增长,亚马逊似乎很容易实现规模扩张。但他表示,更深入的研究表明,对于任何公司而言,这一过程非常复杂。

亚马逊的成功使扩大规模看起来很容易,但艾伦解释了企业调整时间、领导力和战略以实现规模增长实际上是多么复杂。

判断经济信号

成功取决于知道如何解读细节:企业必须准确预测宏观经济的变化,以及消费者行为的变化,然后进行相应的投资。艾伦表示,新冠疫情为企业的艰难提供了很好的例子。一些公司能够适应这一前所未有的大环境变化,而另一些公司则举步维艰。还有一些人过度投资于一个被证明是暂时的改变。他提到了金融科技初创公司Stripe,该公司去年11月解雇了14%的员工,原因是在疫情推动的电子商务激增期间过度雇佣员工。

艾伦说:“每当你看到经济信号时,你都必须问问自己,这是一个新的现实吗?是好是坏?这是否意味着我们必须雇佣更多员工,或者意味着我们需要放慢招聘速度,甚至裁员?这些都是人员和基础设施规模的问题,对任何公司来说,这一问题都持续存在。”

“每当你看到经济信号时,你都必须问问自己,这是一个新的现实吗?是好是坏?”盖德•艾伦

规模增长,效率降低

一切都是有代价的,扩大规模也不例外。艾伦指出,亚马逊令人印象深刻的规模增长也伴随着效率加剧降低,该公司正在努力解决这一问题。

最初,该零售商在供应链方面高度集中。但为了提供当天和次日送达,它进行了分散化配置,需要大幅增加工人数量和仓库数量。

艾伦说:“现在美国有90个大都市(地区),你可以在那里下单,11分钟内就可以发货了。其中一部分是自动化进行,但在很大程度上仍然是由人力驱动的。”

他指出,效率的一个关键指标是公司在运输上的支出,而亚马逊的运输费用一直在上升。“他们的需求增加了,规模增加了,但效率降低了。”

这位教授指出,亚马逊现任CEO杰西(Andrew Jassy)面临的一大挑战是公司“极其低效”的挑选和包装过程。“这是由人完成的,但如果由机器人完成,情况会更糟。即使是亚马逊最成功的机器人Sparrow,也只能处理65%的亚马逊SKU。”

未来会有变化

对于亚马逊和其他想要扩大规模的公司来说,技术将是他们成功的重要部分。如果机器人仍然很昂贵,并且无法无缝融合到流程中,那么公司只能雇佣更多的人来做这项工作。但随着生成式人工智能和机器学习的进步,艾伦预计在未来的某个时候会看到某种变化。

总的来说,零售公司知道假期是成败攸关的时刻,因此扩大招募临时工的规模势在必行。消费者在争相购买新年礼物的过程中,对于在哪一家零售商购物毫无忠诚度。他们会很快转到另一家有库存或能更快发货的零售商。

艾伦说:“这些公司知道,在假期期间,没有机会犯太多错误。”

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"假期销售的机会和挑战:亚马逊的增长案例." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [28 十二月, 2023]. Web. [15 April, 2024] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/11363/>

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"假期销售的机会和挑战:亚马逊的增长案例" China Knowledge@Wharton, [十二月 28, 2023].
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