觀點采擇:換位思考可以增強創新能力?

在商業和生活中,我們的許多互動都獲益於不同觀點的採納,或是設身處地為別人著想的能力。沃頓神經科學研究中心(Wharton Neuroscience Initiative)與瑞典領先的企業銀行SEB建立了獨特的合作夥伴關係,共同研究觀點采擇法(perspective taking)的神經學基礎及其對合作和商業業績的影響。

在這篇文章中,沃頓神經科學研究中心的主任、沃頓行銷學教授兼神經科學家普拉特(Michael Platt)和胡甘德(Per Hugander)等人闡明了觀點采擇法的神經學基礎,以及為什麼觀點采擇法可以帶來更多的創新和更好的商業表現。

普拉特同時還是賓大的醫學院和心理學系教授,著有《領袖的大腦》一書。維拉·路德維格(Vera Ludwig)是其研究助理。伊莉莎白·詹森(Elizabeth Johnson)是該中心的執行董事和高級研究員。胡甘德(Per Hugander)是戰略顧問,曾任SEB領導力和組織發展主管,同時也創辦了iero領導力發展機構,曾任多家技術型企業的顧問。 

Spotify和Tradedoubler兩家企業的聯合創始人洛倫佐(Martin Lorentzon)認為,“你的公司的價值等於你能解決的問題的總和。”但我們如何將這種解決問題的能力融入到企業中呢?

神經科學研究表明,一個關鍵的策略可能是從他人的角度考慮問題。這項關鍵技能不僅能為我們提供複雜情況下的額外資訊,還會啟動我們與創造力和創新有關的大腦神經區域。

事實上,許多解決棘手和複雜問題的框架和工具都圍繞著從他人角度出發的能力。創新框架首先從客戶的角度出發;協作和談判框架以理解他人觀點為中心;對話模式建議當事人不要急於下判斷,以便從不同角度解決從商業問題到婚姻問題的眾多挑戰。

在解決問題的研究文獻中,“觀點采擇”出現地非常頻繁,令人驚訝的是,卻很少有企業領導者投入時間和精力來發展這種技能。儘管企業經常使用上述工具和框架,包括眾所周知的設計思維方法,但如果個人不善於觀點采擇,結果可能並不理想。

改進企業運營的觀點采擇

基於觀點采擇能力可以通過實踐提高的認知,2018年,瑞典企業銀行SEB推出了一項頗具創新性的前沿專案,目的是提高管理層的觀點採納能力,並應用於重要的業務挑戰。(該專案在Amy Edmondson的案例研究“領導SEB文化變革”中有介紹)。從那時起,SEB的許多高管都參與了系統的團隊培訓過程,以培養觀點採納技能。根據該案例,受過培訓的人的解決問題和決策能力有所提高,包容性、交叉協作和風險管理能力也有所提高。

沃頓神經科學研究中心(Wharton Neuroscience Initiative,WiN)在2020年夏季對SEB管理層進行的一項調查表明,在疫情流行之前完成過幾輪培訓的領導者表示,他們能夠更好地應對社會距離措施所要求的遠程和分佈式工作。例如,一位與會者評論說:

“在疫情爆發前……接受過部分培訓過程,我們的管理團隊更容易應對分佈式工作方式的挑戰。我們的業務基本能和疫情爆發前保持同等水準。”

在下文中,我們將結合神經科學的發現,闡明為什麼觀點采擇訓練是有益的,並且展示出觀點采擇訓練及其潛在的神經機制可以通過實踐得到增強的證據。重要的是,觀點采擇法不僅可以讓我們獲得更多的資訊,還可以增強與創造及創新相關的核心大腦區域的活動,從而提高業績成果。

換位思考與大腦神經

當我們試圖解決一個問題時,額頂葉的注意力網路被啟動,這意味著大腦前部和側面的區域都在工作。然而,當我們從另一個人的角度看問題時,我們會接觸到一個不同的網路,通常被稱為“心智化”(mentalizing)網路。這有兩個關鍵組成部分:顳頂交界處,位於耳朵的正上方和正後方;背內側前額葉皮質,位於前額的正後方。這些腦神經區域幫助我們瞭解別人知道什麼、想要什麼、需要什麼或是什麼對他們是重要的。

重要的是,“心智化”網路與所謂的默認模式網路(default mode network)部分重疊。最初選擇這個術語是因為聖路易斯華盛頓大學的研究人員發現,當人們從積極解決問題中休息下來時,這個網路就會變得活躍起來。經過多年的研究,我們現在知道這個網路在探索、想像、創新、跳出框框思考以及通過回想過去或想像可能的未來進行精神時間旅行的過程中被啟動。基於這些原因,我們通常稱之為“探索”網路。因此,觀點采擇既涉及心智化網路,也涉及探索網路,也許是因為進入別人的大腦需要走出我們自己的大腦。

我們在賓夕法尼亞大學的實驗室是少數幾個研究探索,或默認模式網路的實驗室之一,使用的技術不限於大腦成像,同時還研究了當我們打開或關閉這個網路時會發生什麼。我們已經證明,當我們尋找新的替代品或偏離常規時,探索網路是參與的。促進這個網路的活動將會激發我們去探索非同尋常的選擇。暫時關閉默認模式網路的關鍵部分會損害探索新選項的能力,儘管對於舊慣例的記憶保存良好。

當探索網路被拒絕時,我們可能會在學習新工作或產生新想法方面遇到困難。這些發現與沃頓商學院最近進行的一項調查一致。作者發現,在當前疫情期間,人們在家工作的效率與之前在辦公室工作的效率一樣高(有時甚至更高)。但是,創新性要差得多。這些發現與我們的“心智化”和“探索”網路在遠程工作時參與度較低的想法相一致,也許是因為高質量社會互動的機會較少,儘管有效地執行日常任務仍然是可能的,但創新卻受到了損害。

因此,通過定期的觀點采擇方法來啟動探索網路,可能會讓我們有更好的想法,做出更好的決策。實驗研究表明,激發探索網路會讓人更有創造力,但這些影響到底能持續多久還不得而知。

“觀點采擇法不僅可以讓我們獲得更多的資訊,還可以增強與創造及創新相關的核心大腦區域的活動,從而提高業績成果。”

越實踐,越完美

神經科學的數據顯示,投入時間和精力在社會交往中會改變大腦的運作方式,從而加強觀點采擇。牛津大學進行的幾項研究發現,當猴子在學習如何與更多的社交夥伴相處時遇到挑戰時,猴子的社交大腦網路(包括參與思維活動的區域)就會增強。而擁有更大更緊密的大腦社交網路的人在實際生活中也擁有更多的朋友。

塔尼婭·辛格在德國的研究小組表明,與猴子一樣,在為期九個月的包括觀點采擇在內的鍛煉後,人類的大腦社交網路也隨之增長。因此,大腦的心智化網路就像一塊肌肉:你用得越多,它就越強大。

如何鍛煉你的觀點采擇肌

為了提升觀點採納能力,胡甘德開發的一個練習是他鼓勵參與者反思最近的觀點採納的具體例子,並與同事分享。在第二個練習中,鼓勵參與者設想未來可能從觀點采擇中獲益的潛在情況(例如,與配偶的談話或商務會議)。胡甘德教導人們要特別注意細節並把它們寫下來。這些練習每兩周重複一次。

這些程式是有用的,因為想像力和記憶可以啟動大腦區域,類似於那些在真實體驗中啟動的區域,我們的大腦學習重複思想和行動,從而獲得良好的結果。從本質上說,人腦是自然界最偉大的統計模式學習設備。這意味著你越多地運用觀點采擇法(無論是記憶的、想像的還是真實的),觀點采擇法就會得到更多的強化。隨著時間的推移,觀點采擇可能會變得更加自動。

其他刺激性的活動,如畫出我們的問題,以及我們的機會,以圖片的形式,與陌生人交談,嘗試新事物,閱讀小說,把我們帶入一個人物的頭腦,似乎都能啟動我們的探索和心智化網路。WiN的執行董事兼高級研究員詹森(Elizabeth Johnson)是一位視覺神經科學家,她經常在費城巴恩斯基金會(一家藝術收藏和教育機構)為所有級別的學習者(本科生、MBA學生、校友和企業高管)主持視覺觀點采擇課程。

在她的練習中,小組討論每個人如何感知一件藝術品。在討論過程中,他們開始整合其他人的觀點,以及這與自己的觀點有何不同。通過這個過程,他們發現了新的想法,關聯,並願意擴大他們的觀點,這些討論往往超越了博物館的背景。這些都是推動我們跳出框框思考的強大方式,從而加強創新和決策。

在正在進行的研究中,兩位博士後研究員Vera Ludwig和Scott Rennie正在與胡甘德合作,他們使用WiN開發的新工具來衡量線上視頻會議中,觀點采擇訓練對話輪轉換的影響。考慮到許多企業在目前仍將繼續遠程工作,這些研究將為了解如何優化線上團隊提供重要數據,而這對管理來說一直是一個挑戰。

如果你作為一個領導者想要開始加強你的觀點采擇技能,或者幫助你的團隊提高他們的技能,WiN SEB團隊已經發佈了一個Nano工具,提供了具體的步驟指導,每個步驟只需要5分鐘。

觀點采擇不僅可以在複雜的情況下提供新的數據,還可以啟動我們大腦中與創造性思維和探索相關的腦神經網路。這就是為什麼在觀點采擇過程中創新想法會增加。從長遠來看,頻繁而熟練的觀點采擇和分析可以增強創新、協作和做出正確決策的能力。 

 

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"觀點采擇:換位思考可以增強創新能力?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [31 三月, 2021]. Web. [22 October, 2021] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10501/>

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觀點采擇:換位思考可以增強創新能力?. China Knowledge@Wharton (2021, 三月 31). Retrieved from https://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10501/

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"觀點采擇:換位思考可以增強創新能力?" China Knowledge@Wharton, [三月 31, 2021].
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