如何生活地更快乐?哪些国家是最幸福国度? 

2018-03-01-copenhagen

在《国家地理杂志》工作15年之久的记者丹·比特纳(Dan Buettner)最擅长挖掘这个世界上非比寻常的人。不仅如此,他还经常借助逆向工程技术探寻是什么原因让这些人如此与众不同。他的工作使他有机会窥探幸福的奥秘。而科学家衡量幸福与否的标尺,就是对生活的满意程度。比特纳在他的新书《幸福蓝区:世界上最幸福的人教会我们的道理》(The Blue Zones of Happiness: Lessons From the World’s Happiest People)中,为读者绘制了一份让生活更为充实、更少压力、更加顺遂的蓝图。近期,他接受沃顿知识在线的专访,与听众分享他的看法。以下是本次对话的主要内容。 

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幸福在于争取,而非上天赐予

比特纳说,幸福有一个“奇特的起源”(queer genesis)。幸福不会自己生成和演变,从国家而言,最佳起点应该是从宏观层面入手。各国需要在相当长的一段时期内确保经济稳定、保障健全。

“通常需要开明的领袖和一两代人的努力,关注点不能仅仅放在发展经济上。”他说。“经济发展对较贫穷的国家来说是很重要。但对富国而言,在幸福这个问题上经济并不是最重要的。国家政策要以上升螺旋的方式推动福利的发展,确保儿童接受足够的教育,能够阅读,同时还要重视女性、特别是母亲的教育。孩子较少、受教育程度较高、身体更加健康的女性通常将会成长为更有效率,更加优秀的父母,也能做出更加明智的选择。这样一来,他们的下一代就会更加出色。”

国家还要大力投资公共医疗,重点预防慢性病愈演愈烈,变成“六位数事件”。比特纳说:“健康与幸福密切挂钩。”

他指出:公平与信任(equality and trust),特别是在涉及到政府机构的问题上,也是幸福不可或缺的一个组成部分。

“我想说的重点就是,说到幸福,其实你只需要营造一定的氛围,就更有可能获得幸福。”他说。工作场所就是一个很好的例子。无论你对自己的岗位和薪水是否满意,找一个谈得来的工作伙伴,对其他人主动示好,让每次谈话都有价值等等,都是提高工作满意度的办法。 

与快乐的人为伴,清理你的朋友圈

社交圈是决定你能否感到幸福的关键。大量研究强调,孤立和孤独感往往伴随各种危险,包括压抑、健康状况差,甚至想自杀。比特纳说:毫无疑问,朋友很重要。但明智地选择朋友更重要。

他说:“很多人一辈子最好的朋友不超过5个,可能是我们的童年伙伴、大学同学,或者某天曾一同工作过的人。”

比特纳建议,对朋友圈要保持“冷静审视”的姿态。或许是时候把一些充满负能量的朋友抛开了。

“我并不是说要你抛弃老友。但我必须告诉你,孤独是会传染的,不快乐是会传染的,不利于健康的行为也是会传染的。所以说,为了获得幸福,你最好清理一下朋友圈,积极结实那些快乐的人。不只是他们自己是快乐的,他们还要能够真正关心你。”

你每结识一个新的充满快乐的朋友,你自己获得幸福的几率就会增加15%。

“与其去上一些自助课程,不如走出去,想一想有哪些你认识的人,积极与他们结交。”比特纳说:“这是你能做到的。”

为什么哥斯达黎加、丹麦和新加坡人是幸福的

比特纳在研究中发现,有3个地方的人似乎是地球上最为幸福的,分别是哥斯达黎加的卡塔戈省、丹麦以及新加坡。

哥斯达黎加的气候全年温暖如春,葱翠的中部山谷地区拥有全球最好的咖啡种植园。那里没有军队,每个人每年可以享受专业护士提供的免费体检。该国也是拉丁美洲国民识字率最高的国家。

“在这里,宗教、家庭、社会关系是人民价值观的核心,大家关心的不是争第一,也不是经济安全或者社会地位。”比特纳说:“他们的城市规划让每个人都可以轻松地呼朋唤友,相聚一整天。他们会步行到集市,和别人交谈。”哥斯达黎加国民的生活满意度非常高。比特纳说:“如果你的生活中只顾完成各种目标,每周工作50个小时,无法真正享受旅行,那你真应该去了解哥斯达黎加人是怎么生活的。”

而丹麦,总是在各种全球国家幸福排行榜上名列前茅。实际上,该国的政府网站上会把幸福写在显眼的地方。丹麦人享受免费医疗、免费上大学、10个月的带薪产假,以及有保障的退休生活。这些慷慨的社会福利项目让国民有机会沉浸下来,想清楚自己的生活目标。

“抱负和地位在那里并不重要,人们为了热爱而从事一份工作。”比特纳说:“他们会整日琢磨奇妙的家具、搞设计、研究建筑。他们不必为了缴纳医疗保险而工作。他们绝大多数时间都在做自己喜欢的事情。”

新加坡的生活要有序得多,但同样令人满足。比特纳说,在那里,通往成功的路一目了然,最终的生活就是经济有保障、自豪感强烈、家庭关系紧密。

“如果想要获得幸福,那么就像我说的,需要在生活的方方面面都感到幸福,每天保持积极向好的情绪,目的明确。”比特纳说:“新加坡的经验告诉我们,是的,有一种幸福就是:如果你很有钱、而且你感到幸福,那你就真的幸福。”

果断打包 说走就走

如果你生活在一个令你感到不幸福的地方,那就走。

“我觉得幸福最依赖的、对幸福影响最为久远的一个因素,就是地理因素了。”比特纳说:“当然,有吃有住,能看病,能接受教育,这些的确很重要。但这些只是最基本的。你想要充满意义的工作;你想要和对的人结婚;你想要自己的感受得到回应。但是在幸福的配方中,最重要的变量,也是最影响生活满意度的变量,就是你住在哪里。如果你住在一个令你感到不幸福的地方,最明智的做法就是搬到一个更幸福的地方。”

美国人口普查局的信息显示,美国人一生平均会搬9.8次家。如果这还不足以促使你搬家,来了解一下经济学家约翰·赫利维尔关于加拿大移民福利的研究。在搬到新家一年后,他跟踪的移民都表示自己的幸福程度有所提升。

“加拿大是一个非常快乐的地方,在世界幸福排行榜上位列前七位。”比特纳说:“赫利维尔发现仅仅过了一年,这些人并没有改变……宗教信仰、教育程度、性取向……他们所做的就只是搬了家。”

 让美国人重新快乐起来

比特纳建立了一个“蓝区项目”(Blue Zones Project),200多名项目工作人员在全美23个城市努力着,力争把当地变成令人们生活更加幸福的地方。这个项目深入地方,解决各种与生活质量息息相关的问题,同城市管理者共同拟定政策,把社区建设得更加美好。

他说:“在一些地方,比如加州的圣路易斯-奥比斯波、科罗拉多州的博尔德、俄勒冈州的波特兰,这些地区在某一节点,开明的管理者会抛弃纯粹看发展的思路,将经济投入转向内部,建设活力四射的街镇。他们做的事情包括取消所有广告牌。其实你想一想就不难发现,除了广告商没人喜欢广告牌。我们不需要别人推销根本不需要的产品,吃那些其实并不怎么好的食物。”

令人感到幸福的地方,总与健康的食物、步行可到的街区规划以及肥胖率更低有高度关联。

“我们拿着这些政策去拜访市议会、市场、城市管理者,帮助他们达成一致意见。”比特纳说:“绝大多数时候,他们甚至都没有意识到这些政策可以培育更加健康、更加快乐的市民。我们所做的就是向他们展示,取得他们的一致认可,帮他们找到对这个社区来说可行的办法和有效的手段。就这些问题达成一致只需要4个小时就能搞定。”

我们想办法让决策层了解什么是最好的解决办法,然后派一名团队成员随时待命,帮助政府落实。

“简单的回答就是这些改变完全可以实现。”比特纳说:“我们只需转换努力方向,从试图改变个人行为(长期来看从未奏效)转向塑造人们生活的大环境。”

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"如何生活地更快乐?哪些国家是最幸福国度? ." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [11 March, 2018]. Web. [24 September, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9384/>

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如何生活地更快乐?哪些国家是最幸福国度? . China Knowledge@Wharton (2018, March 11). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9384/

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"如何生活地更快乐?哪些国家是最幸福国度? " China Knowledge@Wharton, [March 11, 2018].
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