太阳能和风能发电市场稳步增长,但仍无法解决气候变化问题

纪录片电影《难以忽视的真相》(An Inconvenient Truth)公映至今已有10年之久。美国前副总统戈尔在影片中阐述了气候变化可能带来的可怕后果。他曾说,解决的办法就掌握在我们自己手中,只要我们有意愿加以解决。

戈尔说,解决气候变化的办法包括将可再生能源提升为降低温室气体排放的一个重要手段。

然而由于经济衰退,他的这个想法曾经一度不再有人提起,各国也未能就减少排放达成共识。

好在如今,各方正逐步重建共识,市场也有所回应。“可再生能源产业在过去几年经历了令人印象深刻的增长。”沃顿商学院商业经济学与公共政策教授亚瑟·本瑟姆(Arthur van Benthem)这样说道。

风能和太阳能发电价格急速提升,对于未来的风能和太阳能发电部署各方也持乐观态度。本瑟姆指出,根据多个可靠来源的预计,很多地方的可再生能源发电成本正逐步与化石燃料发电成本持平。

不过,本瑟姆等观察者仍然认为,可再生能源发电比例的大幅增加仅仅是解决气候变化问题的一个方面。

本瑟姆指出,风能和太阳能发电无疑是大势所趋。但即便目前的市场增速喜人,想要完全取代现有的发电厂仍需要数十年的时间。布隆伯格新能源金融公司(Bloomberg New Energy Finance)的高级分析师塞罗塔(Nathan Serota)也补充说:“能源系统有其自身的惯性,燃煤发电和其他发电形式并不会快速消失。”

换而言之,尽管戈尔的一个期待正在变为现实,但仅凭目前的办法想要解决气候变化问题仍是不够的。塞罗塔说,可再生能源的发展和应对气候危机“是两件事情,不能等同论之”。 

发展速度快于预期

戈尔将可再生能源发电的兴起同无线电话做了一个对比:随着创新的发展,销售速度将快于任何人的预期。

2010年,全球新增风力发电产能为35千兆瓦;2015年,新增发电产能58千兆瓦。2010年,全球太阳能发电产能仅增加了18千兆瓦;但是2015年这一数字新增56千兆瓦。

塞罗塔还透露,与此同时,美国风力发电合约价格自2009年以来平均下降60%。他指出,风力发电价格的签约价通常低于普通的“棕色”电网电价。而太阳能模块成本自2010年至今已下降69%。

同时,对于未来的发电量部署,各方预期将呈现爆炸式增长。彭博预计,从现在到2020年之间太阳能发电装置的总安装量将翻四倍,而成本则会继续降低。而国际能源署更是对2000年时做出的风力发电产能预计进行了调整,增加到五倍。

塞罗塔说:“在美国,可再生能源市场的发展势不可挡,前所未有。”

部分原因包括在2015年年末,美国政府为保证自身运作,调整了可再生能源的税收减免政策。塞罗塔认为,减免措施足以确保未来五年内风力和太阳能发电市场的继续增长。

本瑟姆说,美国太阳能发电市场之所以能够不断壮大,除了发电板成本下降之外,还在于SolarCity、Sunrun等公司发现了更高效的客户获取、设备加工和发电板安装方式。

政策方面,主要的推动因素包括税收减免、可再生能源产品组合标准等。后者是州层面的要求,规定可再生能源发电必须在总发电量中占据固定比例。

尽管如此,太阳能产业公司的储量一般来说波动性较大。今年也不例外。投资者纷纷表示,SunEdison、SolarCity以及Yingli等主要公司的负债过高令人担忧,导致这些公司的估值有所下跌。 

宏观层面解决问题

戈尔在《难以忽视的真相》中早就承认,可再生能源只能是解决气候变化挑战的一个方面。他还曾提到过高里程用车、交通系统创新等手段。

实际上,塞罗塔也表示,发电行业尽管占了相当比例,但是在美国的温室气体排放中却只是一个因素。其他部门加在一起,包括交通、供暖和冷却、水泥制造和工业等,才是更主要的温室气体排放来源。

媒体报道纷纷鼓吹电动汽车所带来的革命,呼吁降低电池组价格,将作为能源储存单位的电池组第二寿命延长

GreenCarReports.com编辑沃尔克(John Voelcker)表示,电动汽车可以帮助美国实现减排目标。但是对电动汽车本身来说,现在就谈革命尚有些早。

沃尔克说,电动汽车的销售量比某些最为乐观的行业观察家几年前所预计的要低得多。这是因为第一代电动汽车,距今也就是六年的车龄,其设计里程一直都是时速60-80英里,这个速度对于日常驾驶来说是足够的,但人们却希望得到保证,自己需要开得更快时车辆可以做到。

不过他说,雪佛兰Bolt和特斯拉Model 3都有望提供200英里的时速,而价格则和六年前销售的时候持平。这样做也许有所帮助。

沃尔克指出,还有一些因素阻碍了电动汽车的发展。汽油价格较低无助于从价格方面说服潜在购车者。车行通常会选择阻力最小的方式,引导客户购买更为传统、更便宜的汽车,特别是电动汽车的销售时间可能会更长。

沃尔克还说,恐怕还是要等到电动汽车的竞争力足够强,才会有更多消费者购买这种车。不过这一天正越来越近,只是尚未真正到来而已。

沃尔克说:“我想说,这是一个清洁能源的奇迹,还需要数年才能实现。” 

增长预期

对于电动汽车,本瑟姆有自己的担忧:目前,包括美国中西部地区在内的电网仍然使用大量的煤炭。

“当然,未来的电网将随着太阳能的普遍推行而变得更加清洁。”本瑟姆说。他认为应该增强电动汽车的吸引力,强调电动汽车可以大大有助于无污染交通的实现。

不过就目前而言,本瑟姆说:“决策者直至目前仍旧没有意识到,他们在将电动车作为‘零排放’技术加以展示时过于夸大成就。”

可再生能源的全球增长预期一直与各国为满足《巴黎气候变化协议》中设定的目标所作出的努力密切相关。该协议于2015年12月达成。作为其中的一部分,各国承诺会减少温室气体排放。

塞罗塔认为,可再生能源成本下降,是《巴黎协议》成为可能的原因之一。在此前的气候问题对话中,各国并没有过多考虑商业因素。

但是气候专家则表示,该协议只是全球朝着减少温室气体排放、避免引发最坏结果的方向迈出了一半。而最坏的结果包括引发洪水、干旱、粮食短缺以及破坏性暴风雨等。

“可再生能源的飞速增长无疑令发电产业的二氧化碳排放量呈现出前所未有的下降态势。”塞罗塔指出:“但即便是按照当前的速度继续发展,我们仍然很可能无法完成联合国和气候科学研究界的减排目标,无法真正避免气候变化的灾难性后果。”

沃顿商学院法律研究与商业道德教授布莱恩·伯基(Brian Berkey)则认为,即便可再生能源继续保持这样的发展趋势,并在整体能源使用中占据更大比例,但只要继续使用化石燃料和其它排放源,“我们就仍然会面临和气候变化有关的一系列严重后果”。

宾夕法尼亚大学机械工程学与应用机械学教授诺姆·利奥尔(Noam Lior)指出,为了实现真正意义上的可再生能源革命,政府需要对化石燃料排放设定上限。然而,这样做却面临来自石油产业的巨大阻力。奥巴马政府曾试图通过《清洁空气法案》(Clean Air Act)对排放设限,但该法案现在仍卡在最高法院有待审批。

由于美国的页岩油气价格较低,无助于向土耳其、埃及和欧洲等地出口。利奥尔指出,这些都会打压对可再生能源的兴趣。

本瑟姆说,如果政府想要认真对待气候变化导致的问题,就必须通过碳排放限额交易或者碳税市场等机制“推动绿色创新,促进各行业普遍推行减排技术”。

本瑟姆指出:“正如对待任何环境问题那样,经济学家早就意识到单凭市场自身是无法解决气候变化危机的。”

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"太阳能和风能发电市场稳步增长,但仍无法解决气候变化问题." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [27 十月, 2016]. Web. [12 August, 2020] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/8936/>

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太阳能和风能发电市场稳步增长,但仍无法解决气候变化问题. China Knowledge@Wharton (2016, 十月 27). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/8936/

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"太阳能和风能发电市场稳步增长,但仍无法解决气候变化问题" China Knowledge@Wharton, [十月 27, 2016].
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