区块链将如何重新定义供应链管理?

区块链何时会成为供应链管理中的一项重要技术波士顿咨询集团(Boston Consulting GroupBCG)合伙人斯泰纳 (Stefan Gstettner指出只有各方通过自动化互动建立信任,从而增加价值的时候,才会实现。 

他认为区块链的庞大影响力主要体现于有许多参与者的分散式网络中。“区块链复杂环境影响最大,反之则影响较小,比如说一家工厂。在与沃顿知识在线的对话中,斯泰纳探讨了区块链如何改变供应链管理,以及围绕区块链的一些不实传闻和现实情况 

以下是经过编辑的对话记录。 

沃顿知识在线:您如何定义供应链管理?

斯泰纳很多行业对供应链管理都没有明确的定义。我喜欢称之为“整个价值链的端对端同步”(end-to-end synchronization of entire value chains)。其中涉及两个新词——“端对端”和“同步”,这两者都很重要。

端对端意味着我们需要从终端客户的角度来考虑供应链。比如,消费品公司希望了解下游消费者、销售网点以及进入多层供应链的上游市场情况。这不仅复杂,而且是端对端,我们的探索并不局限于一家公司。“同步”意味着对市场变化做出反应。我们生活在一个瞬息万变的世界中,供应链必须对市场变化做出反应,并与市场保持同步,这是很关键的。

我们必须在几个层面上做到这一点。比如,战略同步——生产地点设在哪里,仓库设在哪里,如何规划运输网络,作出生产决策或购买决策?然后是中期规划,即需求和供应之间的中期同步,做好服务市场的准备,有时被称为综合业务规划。另外还包括所有短期同步,包括订单响应、短期生产调度以及短期出货等等。

沃顿知识在线:您如何定义区块链? 

斯泰纳 区块链是一种允许用户以去中心化的方式存储数据的技术。“去中心化”也许是最重要的一个词,指的是不依赖单一数据库,而是使用分布式账本、分布式存储机会,然后将数据块存储到网络中。其优点是信息在网络中可以多次使用,这意味着信息无法轻易被更改。它是不可变的,值得信任的,可以被多方使用。还有一个概念,就是所谓的“智能合约”。但我认为它既不智能,也不是合约,而是在区块链内自动执行一些东西,这是一个很好的概念,但是既无特别智能之处,也不是一个法律意义上的契约。 

沃顿知识在线:感谢您的澄清,因为基于区块链的兴起,人们倾向于将其等同于比特币和加密货币背后的技术。能否谈谈您自己的职业背景,以及您为何会对供应链管理产生兴趣? 

斯泰纳我涉足供应链领域已经有25年。我的博士学位就是现在所说的供应链管理。不过那个时候还不叫供应链管理,但涉及分析和定量,有很多算法等等,放到现在应该叫数字化供应链管理。

我意识到供应链管理是工业和经济中最具交叉性的一项职能。我非常感兴趣。我获得了博士学位,在咨询公司工作了几年,然后跳槽到新经济领域,从事零售和批发业务。

在过去的七年里,我一直供职于BCG,专注于数字化供应链转型。当区块链这一概念出现时,出于职业需求,我们必须弄清楚这项技术是做什么的、为何说区块链会在供应链管理中发挥作用,以及如何发挥作用? 

沃顿知识在线:关于区块链对供应链管理的影响,最大的误解是什么?

斯泰纳: 有些人似乎认为,区块链是唯一的解决方案,适用于供应链管理中的任何事项,而且没有其它技术可替代。我认为这根本不是真的,因为还有许多其他技术。

BCG为了揭开这一神秘面纱,我们与麻省理工学院媒体实验室的同事共同开发了一个二对二(two-by-two)分类标准。首先是我们所说的“自动化价值”—我能够从供应链各方之间的自动化关系中获得多少附加价值?”第二是“信任价值”。只有这两者在很大程度上全部适用时,我们才会说,这是供应链中应用区块链的最有效点。

在区块链早期,人们认为它有助于将供应链内的各方连接起来。这大体上是正确的。然而,如果我们只是想让各方相互连接,那么同类竞争技术会有许多,比如EDI(电子数据交换),或者许多人所说的供应链控制塔。

那么问题来了:为什么区块链会被认为是一种很有前途的技术呢?我们称之为控制塔应用象限,因为要用区块链来替代竞争技术,一定要有十分充足的理由。我认为这是区别传言与事实的主要依据,即诚实地自问:我们正在讨论的是一个单独使用案例,还是一个应用领域,其中区块链蕴含着独特机会,并且相对于传统技术具有很大优势?

沃顿知识在线:您能否举个例子?比如说汽车行业,区块链是如何影响并改变其供应链的? 

斯泰纳你选了一个非常有趣的行业。首先我们探讨一下汽车供应链的度量标准,我认为对某些行业来说区块链可能不是推动转型的最佳候选技术,汽车行业便是其中一个例子。

为何这么说呢?因为汽车行业OEM (原始设备制造商)与其供应商的合作十分密切,他们合作搞研发,建立了深厚的关系。所以说他们为什么要用区块链技术来与已经熟知的合作伙伴建立联系呢?附加的信任价值也相对有限,因为他们已经建立了良好的信任。因此,目前区块链不会促成传统汽车产业的转型。

不过就电动汽车而言,供应商的情况却大不相同;竞争中出现了具有不同能力的新参与者。他们对汽车行业OEM不太熟悉,需要建立许多新的关系。这便是区块链的用武之地。区块链作为交换协议,从而获得附加的信任价值。但总体而言,传统的区块链应用在汽车行业并不常见,可能更多地会出现在物流领域。

沃顿知识在线:如果我们换一个行业呢?比如零售行业。您认为零售商该如何使用区块链技术,从而使其供应链更灵活? 

斯泰纳我不想过于挑剔,但我怀疑区块链在零售业的应用,是否真像沃尔玛报道的那样——正在彻底改变工作方式?比如他们将区块链用于追溯食品来源。为的是增加消费者信心,使他们相信食物来自健康渠道,值得信赖。但是,普通用户是否会采用这种方法进行认证呢?真的会有人拿着iPhone、扫描二维码,进入区块链应用程序,试图了解番茄是从哪里来的吗?我个人并不完全相信。

但区块链具有关联性,确有潜力对某些行业产生颠覆性影响,如医疗保健或制药行业,在这些领域权威应用(如FDA要求)变得越来越强。比如,在制药行业人们必须跟踪每一笔销售的每一单位——我们说的是数以百万计的单位。每个单独包装上都带有一个唯一识别符,以便能够追溯活性药物成分,确切知道来自哪里。在该行业中信任价值很高。我们希望关键药物成分是值得信赖的,这关系到我们的生命。 

沃顿知识在线:您认为基于区块链的解决方案会对供应链管理的哪些方面产生最大影响?为什么? 

斯泰纳由于区块链是一个网络产物,我们会看到最受影响的还是分散式网络和多方参与的情形。环境越复杂,影响越大,反之影响较小,比如说一个工厂。 

沃顿知识在线:企业在实施这项技术时面临的主要障碍或挑战有哪些?该如何克服? 

斯泰纳由于区块链能够在复杂的网络中发挥潜力,因此其最大障碍也与此有关。这是我们在观察许多案例后得出的结论。该障碍就是:我们如何将这项技术推广到更广阔的生态系统中?仅仅建立一个技术平台是不够的,更多的是利益相关者的参与。需要参与的利益相关者越多(而这与区块链技术无关),难度就会越大。

比如,获得共享机制,或者由谁支付哪些费用,谁拥有哪些优势,我们如何共享数据,甚至是在竞争条件下。因此,建立区块链的最大障碍与该项技术无关。制约其规模拓展的原因在于,需要参与的相关方数量庞大。 

沃顿知识在线:是否有公司成功克服了这一挑战,尝试对网络中的大量参与者进行整合?

斯泰纳若有人说他们已经克服了每一个挑战,我是不大相信的。每个人都有需要克服的痛点。成功案例有DTC (戴比尔斯旗下的钻石贸易子公司),该公司参与了一个名为Tracer的钻石贸易供应链产品的开发。其成功要素在于,这是一个相对统一的行业。我们并不是说,一开始就要有成千上万个合作伙伴的参与。一开始有几家大的参与者就可以了。

只要有强大的参与者带头,设计一款区块链应用程序,并保持开放,甚至对竞争对手或供应链中的其他参与方也具有足够的吸引力,那么成功几率会很高。

另一个案例是Maersk- IBM 项目TradeLens。 马士基(Maersk)是一家大型航运企业,TradeLens是一个区块链支持的运输解决方案。人们总是担心其他市场参与者会介入,因为已经有一家大型企业参与进来了。但是信任一旦建立,数据只为某些特定的目而共享,那么也会达到扩展的效果。其成功要素在于由一家领先的参与者建立一个可信的机制,与此同时设计一个足够开放公平的生态系统,从而吸引其他参与者参与进来。 

沃顿知识在线与其他技术相比,实现基于区块链的解决方案通常需要多少投资?投资金额是否取决于行业?

斯泰纳由于技术基础不会造成障碍,我们在区块链应用中看到了与其他供应链应用非常相似的情况,即需要一个大型供应链控制塔解决方案。首先,需要安装一个解决方案,由于所有内容都储存在控制塔的云端,因此需要附加许可证费用。但这并没有数千万美元那么多,要少很多。

使用软件会促进改变吗?答案是否定的,因为您需要改变公司内部许多不同的东西。现在,将这些转移到区块链,在区块链平台上建立一些东西,然后可能会在上面编写一些应用程序,但这不是决定性的成本因素。决定性成本因素是设计一个驱动系统改变的生态系统,如此就变成了一个更大的项目。

而且该项目的成本与区块链技术本身没有太大关联,后者其实相对便宜。成本与所有参与者投入的脑力有关,他们需要驱动变革、思考应用,考虑用户界面等等,因此这可能是一个价值数百万美元的项目,但这并不是因为区块链技术昂贵,而是因为将方案和设想变成现实是很复杂的一件事。 

沃顿知识在线这些解决方案的最大受益者是否是综合产业中的大公司?中小企业能受益吗? 

斯泰纳目前,的确需要规模来打造此类事物,推动其发展的是大公司。但我相信区块链将在未来几年成为一种驱动技术,规模较小的公司将能够参与到已建立的区块链网络中。随着时间的推移,进入区块链网络可能变得更加容易,并成为网络经济的一个标准。但就目前而言,受益更多的还是大公司。 

沃顿知识在线:企业应如何衡量投资于供应链中区块链技术的价值或投资回报率? 

斯泰纳:衡量标准类似于任何供应链项目的投资回报率。这取决于你想要实现的目标。比如,你可能想要提升客户服务,拥有更出色的客户体验,从此获得更高的收入和更高的利润。在钻石供应链中,如果客户相信钻石的来源是合乎道德的,我们就会看到积极的一面,从而带来更高的销售额,并对投资回报率产生影响。

您还可以通过成本降低来衡量投资回报率。只要是通过交易自动化或减少书面工作而降低成本,便可以将其视为投资回报率。

沃顿知识在线区块链在未来三到五年的供应链中普及度会有多高? 

斯泰纳:目前,正有一大波公司在考虑其供应链愿景。对于许多公司来说,引进人工智能等技术还有很长的路要走。我如何才能打造一个机器学习驱动的供应链?还有其他一些热门词汇,比如自动驾驶供应链,并且有许多公司正在转型。我相信仿生供应链将会有发展—虽是机器增强,但仍然是人类驱动的供应链。现在这些事物正在上演。

我所预见的是,这些技术的相互结合,加上一些其他技术,比如3D打印,将导致一个规模要求更小的、更加网络化的经济环境。所以不再需要大型中心,不需要大型工厂,公司可以更接近消费者或客户,然后网络运营规模更小。

区块链技术将帮助我们掌控这些越来越复杂的网络,然后便开始发挥功效。但我比较确信的是,这在未来三到五年内不会发生。随着机器学习、机器人和其他自动化机遇等传统数字技术的出现,企业还有很长的转型之路要走。只有在那之后,区块链才会释放其真正的潜力。我认为10年内区块链将成为一项常规技术,特别是在网络化的、更小规模的环境下。

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"区块链将如何重新定义供应链管理?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [21 八月, 2019]. Web. [17 September, 2019] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10222/>

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区块链将如何重新定义供应链管理?. China Knowledge@Wharton (2019, 八月 21). Retrieved from https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10222/

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"区块链将如何重新定义供应链管理?" China Knowledge@Wharton, [八月 21, 2019].
Accessed [September 17, 2019]. [https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10222/]


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