你需要一個“新起點”嗎?

毫無疑問,新年假期是人們最喜歡下決心的時候。雖然人們也會在其它時候努力自我完善,但沃頓專家發現,一年之中的“新起點”會出現在一些臨時制定的標誌時間點,比如生日、新學期開始,甚至是每週一。在這些時刻人們會更容易設定目標,並且達成目標的可能性也更大。

沃頓商學院運營和資訊學管理博士研究生戴恒晨(音譯)、運營和資訊學管理教授凱薩琳·米爾科曼(Katherine Milkman)和訪問教授傑森·裡斯(Jason Riis)把這叫做“新起點效應”,他們對臨時標誌時刻如何激發人們下決心改變進行了研究。

研究者發現,這些新起點並不僅僅出現在一月份,而是分佈於全年。“新起點效應:臨時標誌時刻能夠激發決心”研究負責人戴恒晨指出,“新起點”幫助我們將過去“有缺陷”的自己與現在“改善”的自己劃清界線。她說,新起點還可以鼓勵人們從更宏觀的角度評價自己的生活。

米爾科曼是應邀去“穀歌人力及創新實驗室(PiLab)研究峰會”之後想到開展這樣一項研究(即將刊登在《管理科學》雜誌上)的,峰會上一些學者和谷歌高管進行了頭腦風暴並交流觀點,當時一個人問了她這樣一個問題:什麼時候是採取行動改變員工不佳行為的最佳時機?“我當時的第一反應是,‘我認為在(員工)感到處於一個新的狀態時比較好’”,米爾科曼回憶說,“我做過一些關於形成和打破習慣的研究,但是我覺得這一觀點涉及的方面更廣泛。新的開始可以給我們一種與過去的自己和過去的失敗決裂的感覺。”

戴恒晨說:“我們都想成為更完善的人,但是總是存在自我約束的問題。我們會對自己說,‘今天時機不好,明天更好一些。’但是我們能夠用來達成目標的機會就那麼多。我們必須抓住機會”,促使自己做出重要轉變,提高自己的生活。

 “我們可能太過於關注新年了,”她指出。“我們的研究發現,實際上有一些重複出現的時機可以供我們來達成目標。”研究員發現,週一、假日和學校假期等都是人們下決心的高發時段。

臨時標誌時刻也可能是對個人有意義的日子,比如生日、紀念日,或者具有社會普遍意義的日子,比如新學期的開始或每個月初。“我們也可以有意創造自己的標誌時刻。比如,明天是‘聯合國日’,我可以決定把它作為一個‘新起點’”,米爾科曼指出。“我們可能會注意到某個重大的日子,然後我們就可以決定從那天起有一個新的開始。這標誌著我過去的失敗已經拋在身後了。我可以去追求新的目標。”

研究員稱,如何看待這些標誌時刻也取決於我們自己。標誌時刻不需要是驚天動地的里程碑式的日子,比如50歲生日,它可以簡單到僅僅是希望從下週一開始不再吸煙。“臨時標誌時刻可大可小,”米爾科曼解釋說。這些標誌時刻打破人們由於每日繁瑣的日程而造成的狹隘思維。實質上,這些時刻迫使人們去關注大局。

研究員指出,如果你真地想開一個退休金帳戶或者完成你一直說想要完成的馬拉松,臨時制定一個標誌時刻或許可以幫你實現這些目標。戴恒晨說,“如果我們能讓人們想一想他們的目標,他們的一些行動就會堅持下去”,比如,如果他們一直往401(k)計畫帳戶上存款。“他們以後也不太可能退出。即使臨時制定的標誌時刻可能只是短時間內增加了人們的動力,但是已經足夠讓人們完成許多目標了。”

節食、鍛煉和馬尾辮

戴恒晨、米爾科曼和裡斯的研究包括了三項研究。第一項分析了穀歌上對“節食”一詞的搜索結果。根據美國疾病控制和預防中心的調查,2013年三分之二的美國人都屬於超重或肥胖,所以很多人都有減肥的目標。研究員發現,對“節食”一詞的搜索在週一、月初和年初最為頻繁;實際上,在一周、一個月、一年中,對這個詞的日搜索量是隨時間逐漸遞減的。為了客觀地說明這一現象,研究員指出,《紐約時報》報導某種減肥藥臨床試驗成功會帶來搜索量的攀升,而“節食”在週一的搜索量大概是這時搜索量的三倍。

在穀歌上搜索減肥秘訣是一回事,但是堅持去健身房卻是人們試圖有個新開始而遇到的另一挑戰。第二項研究分析了賓夕法尼亞大學的本科生去健身房的頻率。研究員除了評估人們共有的臨時標誌時刻,還考察了他們在生日這種具有個人重要意義的日子前後去健身房的頻率。新學期開始時去健身房的人驟增,週一、月初、年初以及剛過完生日時的情況也一樣。不過21歲生日除外,你可以猜一猜為什麼會這樣。

最後,為了排除“新起點效應”是由於彌補假期的大吃大喝而造成的可能性,研究人員做了第三項研究,調查當人們不是為了健康目的而設定目標時結果會是什麼。他們分析了stickK網站上4萬多使用者的資料,該網站是一個説明人們設立和實現目標的網站。stickK的點子來自于耶魯大學經濟學家所做的研究,用戶可在該網站上註冊並制定一個目標,目標可以是寫一本書,改掉咬指甲的毛病,或者留馬尾辮。使用者可以為自己的目標下注,如果沒有實現目標就不能拿回下注的錢。

來自stickK的資料顯示,人們在每週初、月初、年初、生日後和公共假期後會更頻繁地訂立目標協定。研究員發現,無論目標是否與健康有關,訂立的是stickK五種標準化目標協定(經常鍛煉、減肥、維持體重、戒煙和跑步)中的哪一種,全部都遵循這種基本模式。

為了提高效果,stickK網綜合了兩種不同的刺激機制來説明人們實現目標。“你可以讓朋友監督你或者(接受)現金,或者兩者並用,不過都不是強制的,”stickK的行銷經理山姆·埃斯皮諾薩(Sam Espinosa)說,“我們的理念是,當你為目標附加上成本時,你更有可能成功實現目標。”

 “下注也是自願的,但是如果(有)一定的成本的話,成功的幾率會更大,”埃斯皮諾薩補充說。簽訂承諾協定的使用者可以提供信用卡資訊,如果他不能完成任務,卡裡的錢可以轉移到也在用這個網站的朋友那裡或者stickK選的慈善機構。或者他也可以採取以下辦法讓失敗更難以接受:將錢捐給一個“反慈善機構”,就是說這個機構支持的事業是他討厭的,比如一個對手足球隊或者代表他價值觀對立面的某個非盈利機構。

根據行為經濟學的“損失規避”原則,“錢是一個很強的激勵因素,從人性上說,相比獲得,我們為了避免損失而受到的激勵更大”,埃斯皮諾薩說。根據stickK網的調查資料,投入錢的使用者中,78%的人會實現目標,而沒有投入錢的用戶只有35%的人實現目標。目前stickK用戶在216000項承諾中下的現有賭注超過了1500萬美元。

埃斯皮諾薩說,在一個公共論壇裡做承諾足以讓一個人有個新的開始。“對某些人來說,失去名譽要比失去500美元更重要,所以有時候找個監督員就足夠了,”他指出。沃頓商學院管理學教授薩米爾·諾莫哈德(Samir Nurmohamed)補充說,“在公共場合做出承諾,違背的可能性會低一些。如果一群人一起開始做某件事,他們堅持下去的可能性會更大一些,因為這(涉及)了社會認同原理。”

沃頓商學院管理學教授南茜·羅斯巴德(Nancy Rothbard)稱,變換團體身份,比如不再每週去見朋友吃使人發胖的甜點,或者跟每週練幾次瑜伽的同事更加親近,也可以促使你有個新的開始。“如果你需要有個‘新起點’,你可以改變你的社交圈。我們通常認為社交圈是不變的,但其實它一直在變化。團體身份變了,不同的任務會改變你與他人交往的方式。”

沖向終點

在另外一個研究中,沃頓商學院管理學教授安德魯·卡爾頓(Andrew Carton)發現,目標“很難實現或很具體時會帶來最大的收穫……追求目標的過程,最滿意的部分是開始……和結束……,”卡爾頓說。“當人們快要實現目標時,往往動力會更大一些。比如,人們乘坐扶梯時,快到的時候會直接走上去。”

卡爾頓指出,在任務的中途往往是比較痛苦的,因為“新鮮感已經沒有了,而終點又遙不可及。”他的研究表明,度過這一痛苦時期的一個辦法是想像最終的結果。“激勵你堅持下去的一個可靠辦法是構想你實現目標後的那一天,把它想得生動、真實。不要關注‘減肥’這件事,你可以想一想,當你終於穿進一條你很久都穿不進的褲子時會有多興奮,”卡爾頓說。

諾莫哈德指出,有一個自我設定的目標會讓人進入“一個從零開始的狀態”。他的研究還發現,自主性動機對於執行任務的效率是非常關鍵的。

另外,羅斯巴德說,心情好的時候開啟某個任務會更有助於實現目標。如果員工以積極振奮的心情開始一天,他們會更加高效率地完成工作。“你開始時的狀態是非常關鍵的,因為之後很難改變”,她指出。

另一方面,羅斯巴德指出,如果員工心情不好,又很疲憊,慢吞吞地進入工作,他們的效率和表現都會下降,因為他們會更頻繁地休息,產生很多小起點來應付一天的工作。

在工作中,新起點確實能激勵員工應對新的挑戰。StickK網站通過提供白色標籤方案將業務拓展到了公司層面。“我們為企業創立了獨立平臺,擁有獨立的門戶網站,在網站上我們不用個人的現金,而是創立了一個積分系統來兌換獎券或代幣。我們和他們一起制定非常具體的目標,比如去公司的健身房、使用綠色產品、達到業績目標或者參加社區活動,”埃斯皮諾薩說。

既然戴恒晨、米爾科曼和裡斯已經證實了新起點效應的存在,“下一步就是決定我們如何在工作中利用新起點,”戴恒晨指出。“當我們在工作中突出某個‘新起點’時,我們希望人們會更願意承擔更具挑戰性的任務。我們同時希望將我們的研究拓展到以下方面,即,如何利用它來最大程度地幫助管理者和決策者在“新起點”的時刻做出更英明的決定。”

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"你需要一個“新起點”嗎?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [22 一月, 2014]. Web. [09 December, 2021] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/3666/>

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