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中國可能徵收的“碳稅”意味著什麼?

中國財政部稅政司司長賈諶近日提出,要積極推進環境稅費改革,將現行排汙收費改為環境保護稅,並將二氧化碳排放納入徵收範圍,即所謂的“碳稅”(carbon tax),徵收機關由環境保護部門改為地方稅務機關。這些可能的變化對中國境內外的企業意味著什麼呢?在接受沃頓知識線上的訪談時,沃頓商學院風險管理與決策程式研究中心(Wharton’s Risk Management and Decision Processes Center)執行董事艾萬•蜜雪兒-克嘉(Erwann Michel-Kerjan)提出了某些分析。他還談到了美國的環境保護措施以及太陽能領域的發展動態。

以下為本次訪談經過編輯的文字版本。

沃頓知識線上: 最近宣佈的可能在中國徵收“碳稅”的消息引發了坊間熱議。那麼,這對中國和美國意味著什麼呢?

艾萬 蜜雪兒 克嘉: 我想這麼重新表述這個問題:“我們在這裡討論的問題到底是什麼呢?”對中國來說,碳稅並不是什麼新東西。所以,這個問題實際上是:碳稅到底有多少?

不知道你是否還記得,兩年前,中國財政部就已經在討論碳稅問題了——稅費介於每噸1美元到8美元之間,不過這只是個參考資料。今天早晨我還沒有查閱行情,不過現在,每噸煤的價格大約是每噸80美元。因此,我們討論的並不是什麼大幅稅費,尤其是如果每噸只收1美元的話。

所以,問題在於:(新提出的)稅率有多高?這確實是個重要的問題。接下來,第二個問題是,到底由誰來徵收呢?正如我們從中國瞭解到的,通常情況下,重要的問題出在執行環節。目前看來,這個問題還處於中央政府層面。他們將來很可能(需要)各省(説明他們)制訂計畫。隨之而來的問題是:“那麼,誰來收錢呢?錢會去哪兒呢?這些錢怎麼花呢?”這些都是很重要的問題。在我看來,還有另一個問題,那就是:“到最後,到底是誰來繳稅呢?”

考慮到所有這些問題,那麼對美國消費者來說,中國的碳稅可能確實意味著價格的上漲,因為這是一個相互依存的世界。所以說,這才是我們面對的宏觀圖景。很顯然,此舉也可能激起美國國會在這一領域做更多工作的興趣。如果中國(徵收碳稅),美國可能也會這麼做。

沃頓知識線上: 最近,灰濛濛的天空和鳥類死亡的照片,讓北京的污染成了熱點新聞。頗為引人注目的是,甚至連檢測污染的設備都無法檢測其污染狀況了,因為嚴格說來,北京的污染程度已經“爆表”了。那麼,可能徵收的稅種對北京和中國其他地方的空氣品質有什麼影響呢?

蜜雪兒 克嘉: 我每年都會去中國,我到過北京很多次。所以,我可以證實人們在新聞中所說的——空氣品質確實不太好。我想,我們應該謹記的是,在新一屆政府致力於推進環境可持續,至少旨在降低污染水品這一大得多的行動計畫組合中,碳稅只是其中的一小部分。

如果你和中國的官員交流過——無論是私下交流還是公開交流,你會發現,他們並不天真。他們很清楚,這是個大問題,他們也知道,自己必須在經濟增長——快速的經濟增長——與環境品質的改善之間達成平衡。此外,環境品質的改善也意味著愛護人民,因為環境污染的長期影響是巨大的。

因此,毫無疑問,(環境污染問題)已經擺上了新中央政府的桌面。中國減少排放的步伐會有多快呢?這將是個重大的問題。顯而易見的是,因為中國是個非常大的國家,所以,中國的每項工作做得是否出色,不但會給中國,而且也會給全世界帶來巨大的影響。

碳稅稅率越高,污染水準就會越低。從經濟角度來說,我們希望煤炭生產的稅率與中國大城市的污染水準之間形成負相關關係。所以,(這一稅種)有望成為降低大城市——無論是北京、上海,還是其他城市——污染水準的巨大驅動因素。

沃頓知識線上: 考慮到加利福尼亞州最近推出了美國的首家碳市場(carbon market),你能預測一下中國將來在這一方面的走向嗎?

蜜雪兒 克嘉: (一個問題是)如果中國真的開始徵收碳稅,美國應該做何考慮呢?因為率先推出了碳交易系統(carbon-trade system),所以所有人都在關注加利福尼亞州的動向。問題在於,我們是否能將加利福尼亞州的舉措推廣到美國的其他地方,(就目前來看)我不能肯定我們是否有那麼做的政治意願。不過如果你不去考慮聯邦層面的動態,而是關注州層面的動向,你會發現,加利福尼亞州已經推出了這個系統,歐洲也推出了這個系統。魁北克也剛剛與加利福尼亞州達成合作,所以,你現在就可以在魁北克和加利福尼亞州之間進行排放許可交易了。將來還會有更多的這類雙邊合作。

雖然我們永遠也不會在聯邦層面建立這樣的體系,但5到10年以後,美國可能會有10個甚至15個州可以進行碳排放許可交易。

沃頓知識線上: 讓我們把話題轉到在中國和其他地區取得越來越顯著的進展的另一個環境運動上吧,那就是:太陽能。

蜜雪兒 克嘉: 最近,在環境可持續方面,中國已經做了很多的工作。其中的一項重要工作就是在太陽能行業進行的大規模投資。最近幾年來,太陽能材料的價格已大幅降低。我可以給你舉個例子,每瓦特(裝機容量)的(建設)成本,已經從2005年的大約4美元到5美元,降低到了今天的1.9美元。所以說,過去五到六年來,它們的價格已大幅走低。其中的主要原因之一就是中國進入了這一市場——太陽能電池板的建設成本和太陽能技術的成本因此而大幅降低。此外,其他國家——最顯著的是美國,當然還有歐洲最大經濟體的德國——也在這一行業投入了大筆資金。

所以,五到六年前,我們還無法確定太陽能能發展到什麼程度,因為成本確實太高了。可現在,準確地說,成本已經降低了60%到70%。還有人預測稱,價格可能會降低到每瓦特50美分。我們現在討論的是成本將不到六到七年前的十分之一的行業,而預測的這個價格在今後兩三年內就可實現。因此,作為另一個選擇,太陽能已經變得越來越讓人興趣盎然了。

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"中國可能徵收的“碳稅”意味著什麼?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [13 三月, 2013]. Web. [09 December, 2021] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/3400/>

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中國可能徵收的“碳稅”意味著什麼?. China Knowledge@Wharton (2013, 三月 13). Retrieved from https://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/3400/

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"中國可能徵收的“碳稅”意味著什麼?" China Knowledge@Wharton, [三月 13, 2013].
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