智能家居如何打开主流市场

亚马逊备受欢迎的由名为Alexa的人工智能个人助理驱动的Echo设备重新点燃了智能家居即将成为现实的希望。在智能家居中,从娱乐到与安全、供暖和照明系统相关的电器等一切都可以相互联网。

沃顿商学院专家却警告说没有这么快。“大众媒体总是痴迷于联网家庭,但是我们只窥见最终可能性的一次闪烁。”,沃顿商学院管理学教授大卫·许(David Hsu)说道,“现在还非常早,我们必须看到所有参与方之间更紧密的融合。”

自2014年亚马逊推出Echo设备以来,这款价值180美元的设备就得到了用户好评,而且在其网站上被列为假期中最受欢迎的产品。(公司尚未发布官方销售数据。)最近,亚马逊又添加了Echo设备的两款系列产品:Dot和Tap。价值130美元的Tap是Echo的便携版;而价值90美元的Dot是该连接到音响设备的缩小版。这些设备可以用于订购披萨、调节家中的灯光和温度(通过与包括三星、Wemo、Hue、Wink、Nest和 ecobee在内的家庭自动化公司的合作伙伴关系实现)、阅读有声读物、报告天气以及完成其他任务。

但亚马逊并不是唯一一家努力连接你家中各种设备的科技巨头。苹果公司有一个专为软件开发人员的被称为HomeKit的平台。这个平台可以交互操作安全系统、电器、 锁具、亮度和照明等来控制家居。三星有一款名为SmartThings的产品,通过适用于苹果和安卓系统的应用程序来控制家中的产品功能。三星平台通过多种标准将音响、门锁、安全系统和照明等一切家居相连以便操作。

微软正在开发一个叫做HomeOS的操作系统。现在仍处于研究阶段。谷歌在去年推出建立在公司安卓移动系统之上的智能家居操作系统Brillo。谷歌的母公司Alphabet公司则拥有Nest智能温控器。

苹果、亚马逊和三星在开发者之间最具牵引力,并有由合作伙伴组成的生态系统,但明确的赢家尚未出现,也没有任何一家公司成功地解决了所有必要的挑战,为无缝联网家庭奠定基础。“标准太多,没有一个平台能连接所有的设备,”沃顿麦克研究所创新管理执行主任乔胡瑞(Saikat Chaudhuri)说道,“我所关心的是互操作性。”

目前,智能家居现状是一系列技术孤岛。娱乐系统的互联是可能的,虽然很多供应商可能更愿意将消费者绑定到类似苹果或安卓系统这样的单一平台。家居智能的终极愿景是实现所有电器、家庭娱乐设备和控制系统的互联。

福瑞斯特研究公司(Forrester)分析师弗兰克·吉列特(Frank Gillett)在博客中指出:“用户一次一个小装置来实施家庭互联活动”。根据福瑞斯特的研究,约有13%的美国在线成人使用一个或更多的智能家居设备。该研究公司还表示,新兴的智能家居设备将执行不同类别的任务,包括家庭访问、环境控制等自动化后台活动以及烹饪、娱乐和健康管理等安保和预约功能。 

前景展望

房主应如何打造智能家居呢?沃顿商学院市场营销学教授彼得·费德(Peter Fader)通过使用智能家居来弄明白这一点。费德正在联网他的新居。他最大的担忧是:如何在今天把家庭设备安装到位而使其能在未来起作用呢?

“我们在春训中,希望建立的东西不要在第三季的时候被完全取代”,费德打趣地说道。他同时也是沃顿顾客分析计划(Wharton Customer Analytics Initiative)的联合主任。“我对今天的设施能用很久没有信心。不过这也是让人如此兴奋的原因。”

费德确信Wi-Fi将是一个持久的标准。如今,家居系统可以使用流行的无线连接协议──蓝牙建立网络连接。还有类似蓝牙的无线个域网(Zigbee)以及Z-Wave等,不一而足。

在智能家居竞赛中 “现在挑选赢家是一厢情愿的想法。” 费德说道,“没有人认为亚马逊处在早期领导地位。”

未来企业解决方案(Further Enterprise Solutions)公司的销售和战略副总裁蒂姆·考特尼(Tim Courtney)是费德使用智能家居的非正式顾问。考特尼曾是三星SmartThings设备的顾问。SmartThings用于把家电和智能家居终点联系起来。

“智能家居一团混乱。但是我认为,最开放的平台将成为最终的赢家”,考特尼说道。“家居智能产品有很多,但没有整合在一起。”

例如,一个使用Ring(通过应用程序远程查看门口来人的工具)和智能恒温器Nest的用户需要两个应用程序来控制。目前,一个人拥有的智能家居设备越多,所需要的应用程序也就越多。

现在可以听见我说话吗?

对于控制联网家庭的首选方法是像亚马逊的Alexa或苹果的Siri这样的语音助理,还是只是在智能手机或平板电脑上点击指令,消费者的共识也尚不明确。

徐说道,虽然语音识别程序常常沦为笑柄,但人工智能技术只会继续提高。“声音是进入家里的自然方式,符合社会规范,”他指出,“数字助理方法很有意义。人们最终会通过谈话来控制家里的事情。”

他补充道,声控很容易学习。相较于不断地拿手机去完成任务,用户可能更喜欢声控。

乔胡瑞却不赞同。他认为智能手机是明显的控制点。“你需要多个设备来连接智能家居系统,而手机无处不在,” 乔胡瑞说道,“这一现实意味着苹果因其应用程序的概念有很好的定位。”

费德还预计,在可预见的未来里,智能手机或平板电脑将是控制智能家居的主要手段。

技术难点

目前,智能设备之间繁杂的连接意味着智能家居的使用在很大程度上仅限于爱好者。

“我不会成为自己的系统集成商,”乔胡瑞说道,“现在,我们拥有了所有可能有用的个人设备。在家里,我们拥有一堆数码设备,但是我们没有数字家庭系统。”

而且乔胡瑞怀疑目前没有任何一家开发商可以创建这样的系统。“直到有一个平台能把它们整合在一起,否则我们无法充分获取智能家居的益处”,他指出。

乔胡瑞说,例如,像霍尼韦尔(Honeywell)这样的公司已经生产了可以发挥整合作用的控制系统。事实上,霍尼韦尔有一条专注于智能家居的生产线,业务通过收购在有机地增长。霍尼韦尔的Lyric产品与苹果公司的HomeKit、三星的SmartThings以及公司自身的智能家居系统互联,称为IFTTT(如果这样,就会那样)。霍尼韦尔的产品包括智能恒温器、水泄漏探测器、安全系统和防火设备。同时,霍尼韦尔也将其家居产品与医疗保健和服务联系在了一起。

在3月2日的投资者会议上,霍尼韦尔的负责人说公司专注于开发工业用户使用的软件以及智能家居来增加收入和利润。霍尼韦尔的软件策略在某种程度上围绕家中前端设备与家电的互联以及对承包商和公用事业的分析。

在过去的三年中,霍尼韦尔的家居平台收入的复合年增长率为25%。该公司有三大业务:航空航天、自动化和控制解决方案以及性能材料和技术。智能家居产品属于自动化和控制解决方案业务,占2015年该部门141亿美元收入的19%。霍尼韦尔在报告中称其2015年的收入为386亿美元。

另一种方法就是建立一个凌驾于各种智能家居系统之上的软件层。乔胡瑞认为,一家成功的智能家居整合公司更有可能独立于设备和操作系统发展。

此外,像百思买(Best Buy)这样的公司开始提供智能家居实现服务。百思买首席执行官休伯特·乔利(Hubert Joly)表示,公司视智能家居为更广泛增长战略的一部分。“技术产品的日益复杂性和互操作性以及互联网的出现使得百思买的操作模式越来越明确。因为客户想要也需要选择、安装、连接、集成、使用、维护和充分利用他们的产品。” 乔利在8月说道。

考特尼说道,像美国电话电报公司(AT&T)、 威瑞森(Verizon)和康卡斯特(Comcast)这样的电信巨头很可能通过安全系统挤进市场,然后通过每月的订阅费来为管理客户智能家居提供服务。

考特尼说,许多智能家居物品都需要电池备份。电信供应商将安装电池备份和其他冗余系统。“一个大挑战就是,如果停电,那么互联网和智能家居都无法使用。你会失去对房子的控制,”他说道。

因为智能家居的标准和技术仍在开发中,考虑整合有点为时尚早。但很明显,大多数用户都需要帮助。“现在还不能即插即用,智能家居目前的市场是科技爱好者,”考特尼指出,“家里差不多需要一个人是信息技术通。”

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"智能家居如何打开主流市场." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [15 四月, 2016]. Web. [14 May, 2021] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/8760/>

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"智能家居如何打开主流市场" China Knowledge@Wharton, [四月 15, 2016].
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