非英语母语人士在美国面临的玻璃天花板

今年夏天,美国著名的科技创业公司孵化器Y Combinator(曾投资过包括Dropbox,Airbnb和Reddit在内的大量成功初创企业)的联合创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)在一次访谈中谈到他如何评估有潜力的公司。他的话引来了硅谷许多外国企业家的不满,同时也揭示出风险投资家们普遍持有的一种偏见。

“对一个CEO来说,操一口外国口音是非常糟糕的一点,”格雷厄姆在接受美国主流商业报刊Inc.杂志的采访中说,“我没法给出确切解释,不过在工作中有许多比较微妙的事情要交流,有严重的外国口音是做不到这种微妙交流的。而且傻子都知道说一口地道英语会有助于一个人成功,但是你现在都还没摆脱掉你的口音,说明你这个人够没有头脑的。”

这一评论在社交媒体上掀起了以“硅谷无知”为话题的讨论。该采访也成了Gawker网下读者众多的网络杂志Valley Wag的头条新闻。(格雷厄姆后来在自己的博客上进一步阐述了自己的观点)

不过,根据沃顿商学院管理学教授劳拉·黄(Laura Huang)的一项新研究,虽然格雷厄姆的话对许多创业者确实很无礼,但是并不令人感到惊讶。黄的论文《政治技能:解释外地口音对管理层人才招聘和创业投资决策的影响》指出,在商业中对非英语母语者的歧视是普遍存在的。她指出,不能讲一口地道英语的企业家获得创业基金的概率大大低于英语地道的企业家,而在招聘管理层人才时,有口音的面试者获得工作的概率也要低于那些没有口音的面试者。该论文发表在11月份的《应用心理学杂志》(Journal of Applied Psychology)上。

“随着就业越来越全球化,工作中非英语母语人士也越来越多,”黄教授说。她和圣名大学的玛西亚·弗里德格(Marcia Frideger)教授、加州大学欧文分校和伦敦政治经济学院的约恩·皮尔斯(Jone Pearce)教授共同完成了这项研究。“他们可能会获得技术性的工作,但是作为一个群体,他们在向管理层晋升时面临着玻璃天花板,在为自己的商业点子寻找资金时,也会受到歧视,”黄指出。

根据联合国最近的一项报告,目前全球有2.14亿人(相当于1/33的世界人口)不在他们出生的国家工作。他们作为移民活跃在世界的各个角落,做着各种级别的工作。与此同时,英语正逐渐成为全球的“商业语言”,大概有10亿母语非英语人士在工作中要使用英语。

草率判断

黄说,口音虽然“一下就能暴露你外国人的身份,”但更大的问题在于它会让人觉得你与本地人相比“政治技能”不够好。“政治技能是一种比较难定义的东西,但你看到就会识别出来,它不光是指有效和良好的沟通,它还包括敏锐的感知和影响他人的能力,”她说,“无论是在行政管理还是在创业活动中,这种软技能已经变得越来越重要。”

但是这种能感知到的政治技能往往会使人做出草率的判断。比如,我们来思考一下如今评估应聘者和新创业者的方法。如今越来越多的公司通过猎头公司来招募高层管理人才,猎头公司一般通过电话对应聘者进行初次面试。同样,风险投资家和其他投资者会根据短暂的展示情况做出投资决策,也就是说,创业者做一个5到10分钟的简短展示就有希望获得投资。

“这些最初的筛选环节让口音成了对话中一个明显的问题,凸出了外地企业家面临的挑战,因为面试官或者投资者不再关注他们在讲什么,是什么样的点子,而是关注他们的语言怎么样,”黄指出,“不过外来应聘者和寻求投资的创业者可以采取积极方式来尽量减弱这种偏见的影响,所以我们要了解这种偏见。”

黄和她的合作者做了两项试验。在第一个试验中,受试者需要对应聘者做出评价,并且表面上他们的评价会与专业面试官的评价做比较。受试者会得到关于一位中层管理职位的市场总监的描述信息和该应聘者带照片的简历,然后听应聘者面试管理岗位时的部分录音。(所有应聘者年龄和教育背景相似,录音里应聘者和面试官的对话内容相同。)

受试者听完录音后会填一份问卷,然后对是否推荐录用这名应聘者作出评估。黄和她的同事发现,有口音的非母语应聘者即使在其他方面和本地人没什么区别,但获得行政岗位工作的可能性要比本地人低16%。

第二项研究是让受试者观看90位创业者的展示视频,视频来自三年内美国三个顶尖技术展示竞赛。每看完一个视频,受试者在简短的问卷上对企业家的口音、技能和吸引力做出评价,然后将该评价与企业家获得资金的可能性做对比。结果发现,有外地口音的创业者获得资金的概率要比口音纯正的创业者低23%。

政治技能指标

解决这一问题的一个可能的办法是进行语音训练,让自己的发音更加接近工作所在地的标准。“但是改变口音是非常困难的,而且还有可能在社交上受到不利影响,因为一旦改变口音,他们的移民群体会认为他们丢掉了自己的根源,”黄指出。

黄和她的同事提出的办法比较现实,或许也更为有效,那就是,直面这一问题。“有口音的人可以通过主动通过说明这一问题来避免受到歧视,”黄说,“想办法说明你有过硬的政治技能。告诉面试官,‘我知道有人会觉得我有口音,因此在争取资源的时候不会那么主动,但事实上在这方面我是非常积极能干的,我一定会确保我的员工获得他们所需的一切工具。’或者告诉你的投资人,‘人们可能会觉得我有口音,所以不能很好地听取顾客的想法,但是你们看看我原来的工作表现就知道了,我与客户的交流是非常畅通有效的。’”

人力资源专业人员和投资者也要负起一定责任。“他们要意识到这种偏见的存在,”黄指出,“在面试非母语人士或者评估非母语创业者的展示时,他们需要问一下自己,‘我在评估这个人的什么品质?这个人政治技能是否过硬?’”

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"非英语母语人士在美国面临的玻璃天花板." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [08 一月, 2014]. Web. [16 October, 2021] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/3647/>

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"非英语母语人士在美国面临的玻璃天花板" China Knowledge@Wharton, [一月 08, 2014].
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