中国人正越来越胖 减肥机构任重而道远

美国位于世界最大经济体的地位有可能将在未来数年内被中国所取代;与此同时,美国在肥胖症方面世界第一的地位也在中国的赶超下变得岌岌可危。在日益富裕的同时,中国人的腰围也在飞速增长。仅仅20年前,绝大多数的中国人还是骑着自行车去上下班;那时候很少有人能负担的起高热量高脂肪的食物,因而基本没有肥胖症的出现。但是到了2010年,在15岁以上中国人中有大约38.5%已处于超重或者肥胖的状态,这一数据较2002年增长了近54%。 

对于一个曾经饱尝饥荒之苦的国家来说,以前的中国人很难想象食物供给过剩是什么样子。但凡事总有利弊两面:这个国家原始的卫生系统并不会受到来自糖尿病或是其它与肥胖相关的健康问题的挑战。从目前的种种迹象来看,无论是政府还是大众都没有意识到肥胖问题的严重性,也自然就不会考虑及时调整生活方式来应对这一问题。 

慧俪轻体(Weight Watchers International, WWI)是世界领先的减肥服务中心,它对这一问题不仅有所察觉,而且已经感到前路坎坷。2008年,WWI与法国达能公司(Groupe Danone of France)在中国建立了一家合资公司,并在2011年七月对公司政策进行了调整。尽管越来越热衷于模仿美国人的生活方式,中国人独特的态度和饮食习惯使得中国市场变得非常与众不同。“合资公司投入运作后没有向预定的方向发展,所以我们决定重新审视公司的战略,” WWI亚太总裁罗加藤(Bruce Rosengarten)说道。 

中国市场拥有着极大的潜力。作为一个拥有13亿人口的国家,其肥胖人口很快就可能会超过美国,后者的总人口只有3亿多而已。据世界卫生组织的报告,中国15岁以上的人口中,有45%的男性和32%的女性处于超重或是肥胖的状态。这就是说,有将近40%的中国人,约五亿人口正在遭受肥胖问题的困扰;目前美国人的肥胖比例为78%。美国德睿医疗咨询集团(Dorenfest China Healthcare Group)是一家总部位于芝加哥的医疗保健投资和咨询公司,其执行总裁杜任飞(Sheldon Dorenfest)表示:“但还没像美国以及其他西方国家这样严峻,中国的这一问题已经变得越来越严重了。在中国,体态正常和身体肥胖的人口已经基本持平了。” 

对身材的关注 

WWI在中国面临着两个大问题:首先,公司自身仍缺乏对中国市场的理解;其次,客户群对健康减肥计划的目标持有截然不同的态度。“健康饮食以及减肥的目的是在于促进健康,然而大部分中国人对此却并不能理解。他们更倾向于认为减肥只是为了瘦体而已,”罗加藤说道。 

他表示,WWI这样的减肥机构目前在中国市场上只做了一些研究市场差别的实验。“我们必须了解他们的饮食习惯、饮食结构以及烹饪方式是怎样的。我们还必须了解他们的生活方式是如何改变的,日常小吃、富裕程度以及西方化的生活方式给他们带来了多大的影响。不骑自行车这一生活方式的转变就会带来非常大的影响,因为这就意味着人们久坐的时间将会大大增加。” 

保罗•弗兰彻(Paul French)是英国敏特国际集团(Mintel Group)上海公司的首席市场战略家,同时也是《富态:腰围改变中国》(Fat China, How Expanding Waistlines Are Changing China)的作者之一。弗兰彻已经在中国生活了超过20年,他表示,往往没有人会在意医生提出的改变饮食习惯以及多运动的建议,“问题在于,每一个中国人都想飞快地完成每一项事……所以他们宁愿选择抽脂或是服用减肥药,而不愿意花上六到12个月的时间来锻炼。他们不想改变自身的饮食习惯,却希望能够找到解决这一问题的办法。” 

WWI仍在对其中国战略进行改进,罗加藤也不愿吐露该公司的年收入或是其它有关公司运营的数据。该公司在上海有两家分店,每周要在上海要举行45次会议、北京四到五次、南京三次。该公司采用的减肥方法主要是加强锻炼以及健康饮食,但其成效还有待进一步检验。目前,参与该项目的6000个人总计已经减去了四万公斤的体重,平均每个人大约不到七公斤的样子。 

就全球战略转变而言,WWI的目标是使得减肥项目变得男女皆宜,因为过去的方式有些太“女性化”了,罗加藤说道。他表示,未来几年人们对健康的态度会发生极大的转变,这是因为45岁以上的人已经遭受了慢性疾病的困扰,而那些即将迈入中年的人将从他们的前辈那里得到教训。“人们会表示不想重蹈覆辙,并愿意为之采取行动,” 他表示,“我们希望无论男女都能接受我们的想法,我们想传递的信息是:我们不只是帮助人们塑形而已,我们是在帮助人们变得更健康。”

认识的提升 

虽然大多数中国人仍在痴迷于新生活方式的舒适,越来越多的人已经开始认识到体重增加的危害。尤其是中国人似乎比其他一些人种更容易得糖尿病。北卡莱罗纳大学(University of North Carolina)于今年七月发布的研究显示,中国青少年糖尿病的患病率比美国高出近50%。该研究的负责人,北开来罗纳大学(UNC)全球公共卫生学院的营养学教授波普金(Barry Popkin)发布的一份声明称,“对于七岁以下的儿童来说,最大的问题在于饮食结构的变化带来的心血管疾病风险。” 

对于很多开始肥胖的中国人来说,他们会避免去吃西方的快餐,但是很多中国孩子已经习惯了类似肯德基、麦当劳这样的食物。“如果不采取措施的话,中国的医疗体系将会面临极大的困境,”波普金说道,“目前中国7至18岁的儿童患糖尿病的人数已达170万,另外有2770万有着早期的糖尿病症状。此外,18岁以下的儿童中有三分之一已经成为心血管疾病的高危人群。” 

政府在一定程度上也是导致该问题变得严重的原因。城区改造使得大批城市居民搬出了市中心。新建市郊通勤时间过长,这就使得汽车、摩托车以及电动车变得普及起来。与此同时,政府对奥运金牌的过度痴迷也使得公众体育设施的投入减少了。 

在大部分中国人看来,体育只在竞争的基础上才有存在的价值。鲁比肯战略集团有限责任公司(Rubicon Strategy Group LLC.)是一家总部设于西雅图的咨询顾问机构,该公司总经理本杰明•肖伯特(Benjamin A. Shobert)表示:“要抵消摄入热量过多的方法只有多做运动,这一观点在中国并不流行。在这里,一般来说如果你在运动方面做得不错的话,多半是因为你的工作多是体力活,要么就是你的运动水准已经具备国际竞争力了。这也就是问题之所以会变得如此严重的原因。这种现象并不是中国独有的,但是不愿运动却是中国人独有的态度。” 

只要看一看上海的公共体育设施状况,我们就能大概理解问题所在。“如果你能有望赢得一块奖牌的话,你将会享受到许多特殊训练以及各种不对公共开放开的运动设施,”弗兰彻说道,“举例来说,在上海这个有着2300万人口的城市,一共有几个公共游泳池?”在学校,体育也往往不被重视。“如果孩子花上一个小时的时间去游泳的话,他们的父母会感到很生气。他们更愿意自己的孩子利用这一个小时的时间去做数学或是学英语。”弗兰彻表示。 

即将到来的健康危机 

肖伯特将此事和对待生活质量的态度联系起来。“这是一个刚刚开始热烈追求中产阶级生活的贫穷国家。这种追求的视野和角度太狭窄,使得人们很少关注饮食结构、生活方式或是生活环境(如空气污染问题)。”他说道。尽管也有中国人早晚跑步并注重健康饮食,但这些真正关注健康生活方式的人毕竟只占少数。中国将出现肥胖症以及相关疾病集中爆发的时期。他认为,在未来十年内,肥胖症将在中国引起一场空前的健康危机。“当前的中国医疗系统远无法应对即将爆发的大面积肥胖症问题的。未来十年之内,肯定会出现大批肥胖症患者但却无人医治的情况,”肖伯特说道,“现在已经有许多儿童患上了肥胖症,更多的人在20岁左右也会患上肥胖症。超重会引起各种诸如癌症、心脏病或是高血压这样的疾病;但其中最重要的是糖尿病,因为糖尿病是无法被根除的,你所能做的只有慢慢调理,”《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)2010年刊登的一篇报道称,中国有着9200万糖尿病患者以及1亿5000万早期症状者,美国的这一数字则是2600万。 

麦肯锡的一篇名为“中国医疗保健进入大航海时代”(Healthcare in China, Entering Uncharted Waters)的报道称,有鉴于未来的疾病大潮,中国的卫生保健支出预计将从2011年的3570亿美元猛增至2020年的一万亿美元。该报告认为城市化的进一步发展将成为医疗支出增长的主要来源;这是因为随着更多的人在城市中定居,相应生活方式的改变以及例如糖尿病和高血压这样的慢性疾病无疑会增加医疗保健的财政负担。麦肯锡预测,中国城市化程度将从2012年的52%到达2020年的61%,这就意味着将有1亿4200万人将从农村迁往城市。许多之前的农村家庭还正处于转型的过程之中,他们住在城市郊区的贫民窟般的村庄中,饮食多以便利和杂货店货架上的饼干、薯片和方便面为主。虽然很多年轻的农民工,尤其是那些在工厂或建筑工地工作的,身材保持地很好,但是他们的家庭成员在这种饮食状态下是很容易出现体重增加的问题。 

中国当前的医疗体系已经存在资金不足、负担过重的问题。不断上升的医疗成本不仅会对金融体系造成严重冲击,更会严重危及社会的稳定,弗兰彻说道。目前对医疗体系的不满已经引发了多起针对医生以及医院员工的暴力事件。但令人奇怪的事,尽管中国政府的管理已经涉足人民生活的方方面面,中国领导人却不愿意介入健康和生活方式的问题,他说道。“他们已经控制了人们生活的各个方面,因而他们不愿意再去告诉人们什么该买,或是什么该吃,”他说道,“政府已经发起了许多的运动,例如爱国文明运动,以及提高驾驶技能运动。如果他们再发起个什么运动来告诉民众你们该注意吃什么,人们可能不会再去响应。” 

要知道,在长时间的工作再加上漫长的上下班通勤之余,中国人很难去接受再花一个钟头去锻炼这个想法。中国的中产阶级,以及无数想要加入中产阶级的人,仍专注于对经济收益的追求。“西方医疗模式提出的是通过改变生活方式,也就是改变饮食结构并多锻炼的做法。我不知道这一概念在未来十年内对中国人会有多大的吸引力。这就意味着肥胖问题会变得更加严重,”肖伯特说道。

他认为,中国人需要好几年得时间才会重新审视他们对生活质量的态度。“这种内部审视的过程通常要花上半代人的时间。”

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"中国人正越来越胖 减肥机构任重而道远." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [19 十二月, 2012]. Web. [14 May, 2021] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/3339/>

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"中国人正越来越胖 减肥机构任重而道远" China Knowledge@Wharton, [十二月 19, 2012].
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