沃尔玛的无人驾驶送货:我们距离目标有多近?

在争夺零售客户的竞争中,沃尔玛正以最快的速度向中间一英里靠近。

该公司11月上旬宣布,它正在运营无人驾驶送货卡车,从一个配送中心到附近的一家市场商店,该商店位于沃尔玛总部所在地阿肯色州的本顿维尔市。这是一次史无前例的部署,因为在世界任何地方,所谓的供应链中间一英里(middle mile of the supply chain)都没有安排过无人驾驶交付。

这一成就使沃尔玛更接近于使用自动驾驶汽车(AVs, autonomous vehicles)来跨越将商品直接送到顾客手中这一具有挑战性的最后一英里。但沃顿商学院管理学教授约翰·保罗·麦克杜菲(John Paul MacDuffie)表示,在满足零售商追求自动驾驶所能提供的速度和成本效益的愿望之前,这项技术距离成熟还有一段距离。

他在接受《沃顿每日商业评论》在SiriusXM的电台节目采访时说:“最后一英里,多年来我们听到了很多这个概念,但这其中包括移动、交付、B2C等等巨大挑战,要复杂得多。目前所实现的只是我们到达目的地的很小的第一步。”

麦克杜菲也是沃顿商学院汽车和移动创新项目的负责人。他表示,沃尔玛及其物流合作伙伴硅谷初创企业加蒂克(Gatik)应该为这一试点项目赢得很多赞誉。自动化卡车已经存在了几年,但它们并没有在现实世界中运行。相反,它们近年来被用于受控制的私人路线。

他表示:“而行驶在公众道路上的情况是不同的。这些卡车需要处理交通信号灯、转弯、行人、交叉口以及与其他道路汇合的问题。”

初创企业 

他说,加蒂克正在建立其运作设计领域(operational design domain,简称ODD),就是让程序再三重复运行同一条路线。目前配送中心和商店之间有一个7英里的环路。这种重复使工程师能够“深入训练”算法,以理解和适应卡车在该路线上可能遇到的一切。

麦克达菲说:“这并不意味着我们会看到这些处理办法在其他各地适用,因为你必须学会适应每一个不同的ODD。但这仍然是一项成就。”

沃尔玛和加蒂克于2019年开始试点计划,并于2020年扩大。经过18个月的成功运营,合作伙伴获得了阿肯色州公路委员会的批准,将安全驾驶员从车辆上移除。一名员工留在卡车的乘客座位上,一辆追击车紧随其后。

“让司机离开是这项技术的圣杯,”加蒂克CEO乔塔姆·纳朗(Gautam Narang)告诉CNBC。“获得世界最大零售商的信任是对我们工作的巨大推动,也是对我们的技术、解决方案和进步的验证。”

安全第一

目前,没有关于自动驾驶车辆的联邦法规。麦克杜菲说,像阿肯色州对沃尔玛和加蒂克所做的那样,各个州现在制定自己的规则是有道理的,直到这项技术及其普及达到一个临界点。

“在某个时候,如果整个美国都有一套标准的要求,这将极大地帮助行业向前发展,”他说。“但那还有很长的路要走。”

“这些卡车需要处理的是交通信号灯、转弯、行人、交叉口、与其他道路汇合等等问题。”——约翰·保罗·麦克达菲

随着技术的进步,驾驶员将越来越习惯于看到自动驾驶卡车在他们旁边的车道上行驶。拥有毫无瑕疵的安全记录也将有助于建立消费者对自动驾驶的信心。麦克杜菲指出,与丰田不同,加蒂克迄今为止没有发生事故。

今年8月,丰田的一辆自动驾驶汽车在东京残奥会村里撞上了一名视力受损的运动员。这位运动员没有严重受伤,但丰田暂停了车辆的使用,首席执行官丰田章男(Akio Toyoda)发表道歉,称该事件表明“要在正常道路上实现自动行驶还不现实”。

“这个事件当然不是丰田希望在新技术发展过程中遇到的,”麦克杜菲说。“非常认真谨慎地对待安全问题是非常明智的,加蒂克和沃尔玛似乎正在这样做。”

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"沃尔玛的无人驾驶送货:我们距离目标有多近?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [16 十二月, 2021]. Web. [25 May, 2022] <https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10714/>

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沃尔玛的无人驾驶送货:我们距离目标有多近?. China Knowledge@Wharton (2021, 十二月 16). Retrieved from https://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10714/

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"沃尔玛的无人驾驶送货:我们距离目标有多近?" China Knowledge@Wharton, [十二月 16, 2021].
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