創業者在“The Pitch”節目中爭奪資本:猜一猜贏家是誰!

“路演”(“The Pitch”)是播客網路媒體(Gimlet Media)推出的節目,在這裡,“真正的企業家遊說真正的投資者投真正的錢。”

近期的《財富》雜誌將該節目評為“最佳創業商業播客”,矽谷的風險投資人和慈善家吉利安·馬努斯(Jillian Manus)是節目的固定評委,她希望將它打造成“創業鯊魚幫”的“對手”。

“創業鯊魚幫”是美國廣播公司(ABC)的熱門電視秀,有投資名人(如馬克·庫班(Mark Cuban)做評委。不負其名,“創業鯊魚幫”常常將創業者置於尷尬局面,甚至有時非常無禮對待候選人。

“路演”則以一種更加溫和、更加指導性的方式來開展創業融資比賽,通常把每週的項目花絮呈現給聽眾,也跟蹤報導創業者之後發生的事。

12月12日發佈的新一期“路演”在沃頓商學院的亨茨曼大樓進行,選擇了三家前途無量的費城創業公司。創始人在馬努斯、前沿風險投資機構(Forefront Venture Partners)的菲爾·納德(Phil Nadel)等人面前陳述他們的商業想法。

在開始前,馬努斯表示:“當有人說完他的商業計畫,我們自問的第一個問題是……我是否認識有1000個人會使用這個產品,或者,我們是否知道有三家公司,這個產品可以提升他們的品牌或者解決他們的問題?”

這場在沃頓舉辦的節目,結合了沃頓商學院的血液(納德是沃頓商學院1988屆畢業生,他的兒子最近也剛從賓大畢業,馬努斯的侄女也是沃頓本科生)和企業精神及投資者洞見,這一切都是企業孵化器在費城蓬勃發展的依託。

“賓大的生態,或者更寬泛地來說,費城的生態,是讓創業者非常興奮的地方”,沃頓管理學教授伊桑·莫利克(Ethan Mollick)說道。他為當晚的節目做了開場白。“一個有趣的事實是,去年賓大校友籌集的風投資金超過法國和德國兩國的風投資金總額。”

隨後,節目主持人喬什·姆西奧(Josh Muccio)上場,節目開始正式播出。“今晚,我們將給大家呈現一些特別的東西……贏家將有機會在未來錄製的節目中募資,這意味著可以籌集數百萬美元資金。現在我們開始。”

以下是三位創業者的路演簡報,按照出場順序排列。你會選擇誰?文末將為您揭曉最後的贏家。 

路演1Rezzio線上平臺

“我希望房間裡的每個人都想一想,你在大學時,不管是今天還是20年前,你有一個規劃,對嗎?從學校畢業,找一份工作,過一個間隔年,或者直接開創自己的事業。誰來幫你規劃呢?今天,職業規劃部門的一位職業顧問每年平均管理3000名學生。他們無法為每位學生提供個人建議。”德雷塞爾大學2015屆畢業生潔西嘉·薩基森(Jessica Sarkisian)說道。她是線上平臺 Rezzio的CEO和創始人,該平臺通過鑒定技能和創造途徑説明學生達到職業目標。

“Rezzio通過技能發展平臺幫助學生預備好進入職業生涯。它的運作方式是:學生在Rezzio上註冊,他們按照自己想做的事設定目標——參軍、開公司、加入某家企業等,然後我們告訴他們需要做什麼來完成目標,不管是實習,找個導師,或者其他任何方法。Rezzio通過這個過程來支持學生,同時也幫助職業顧問管理他們手上過多的學生。” 

路演2Swirl應用程式

“員工流動是個價值1600億美元的問題,” 穆尼爾·帕塔克(Munir Pathak)說道。他是費城Swirl公司的創始人兼CEO。Swirl是一個説明員工實現個人網路多元化的應用程式,目前通過雲計算協作工具Slack分佈。“各CEO都在努力解決這個問題。他們意識到需要成功地吸引和留住多樣化的人才,才能在今天的市場上競爭。具有多樣化和包容性的企業完成其財務目標的可能性是一般組織的兩倍,創新和靈活度是一般組織的六倍,取得更好業務成果的可能性是一般組織的八倍。”

“公司如何變得更具包容性?答案在於人和人之間的關係。這就是Swirl發揮作用的地方。Swirl上的公司建立起包容性的文化來改善招聘,留任,創新和財務業績。通過幫助員工和同事跨越差異建立關係,使用Swirl的公司增加了包容性。”

“在Swirl應用程式上,每個員工通過回答有關其身份和興趣的問題來創建自己的個人資料,Swirl每隔一周會根據相似性和差異將其匹配並介紹給一位新同事。通過我們的內容和指導,隨著時間的推移,每個員工都會更加自然地建立關係。通過Swirl程式建立他們的個人網路,他們能夠培養一種新的社區意識和工作歸屬感。”

路演3Strella生物科技

“開始之前,我想向這裡的每一位提一個問題,”賓大四年級學生凱薩琳·西佐夫(Katherine Sizov)說道。她是Strella生物科技的創始人,這是一家致力於優化食物供應鏈的創業公司。“你認為雜貨店裡的蘋果可能放了多久了?”放得久的可能有八個月到一年了。

“水果之所以放得這麼久,是因為他們在包裝工廠就已經放了很長一段時間。一個典型的包裝工廠有幾百個儲存室,每個儲存室裡有幾百萬個蘋果。問題就出在這裡。包裝商並沒有任何資料告訴他最成熟的蘋果在哪裡。他沒有這樣的資料,原因是數量太大。這些儲存室是密閉的——沒有氧氣,又冷又黑。”

“所以,包裝商需要決定應該先取出哪個房間的貨。有時候,他打開一個房間,裡面的水果還沒熟,而有時候又太熟了。最壞的情況是,裡面的水果已經腐爛了。糟糕情況下,一個腐爛掉的儲存室會讓所有者損失上百萬美元。”

“我是賓大的一名生物學學生。我想,為什麼不用生物學和技術手段來解決這個問題呢?所以我創立了Strella生物科技。我們創建了生物感測器,安裝在這些儲存室中監控蘋果成熟的情況。感測器同時和使用者介面結合,包裝商總是可以知道未成熟的、正在成熟的和已經成熟的蘋果在哪兒。因此,我們不僅可以為客戶節省資金,也可以從供應鏈減少全球食物浪費。”(可以點選連結觀看西佐夫的採訪視頻) 

贏家是……

在他們各自的簡報結束後,都要回答一系列問題,從盈利模式和正在解決的痛點到已經飽和的市場對他們產品的需求。這也讓評委們有機會分享他們關於市場、可擴張性及可防禦性的認識,並且互相之間還能開一些無傷大雅的玩笑,因此這集節目的標題為《費城路演:投資者開始興奮》(Investors Get Feisty at Our Philly Pitch-off)。

馬努斯對三個企業對應的市場——職業準備、企業的多元化和包容性、水果的腐爛——提出了詳細的問題,並提問:是什麼讓你夜不能寐?薩基森正為Rezzio下一階段的發展輾轉反側。“我們試運營了一期,實現了激勵學生的目標,然後我們重新設計了後端,”她說,“現在我們的發展讓我夜不能寐。正準備進入下一個階段的運營。”

Swirl的帕塔克則有其他憂慮,他一直在關注競爭對手,尤其是那些專注提升公司多元化和多樣性的程式。“讓我夜不能寐的是我不知道誰還在做著和我們完全一樣的事情,我擔心肯定有人在做,”他說道,“我希望第一個進入市場,獲取資料來證明我自己。”

馬努斯給這三位企業家提出了一些普遍性的建議。“品牌的敘事是最重要的,”她強調說,“你可能會太專注產品,技術層面,而忽略了品牌敘事、觀點和身份。如果你無法談論你的產品,你就不可能把它賣出去。”

評委們在臺上花了大約10分鐘低聲商議,期間觀眾席中的創業者用30秒電梯推銷式的隨意風格來兜售他們的創業計畫,以此來娛樂現場。最後馬努斯和納德宣佈了大贏家——凱薩琳·西佐夫。Strella生物科技也將在節目的全集中出現。

雖然投資者們對西佐夫的生物學專業知識及她深入的市場分析印象深刻,她花了六個月的時間去各州與年產100個蘋果以上的每位農民交談,以此瞭解他們的挑戰,但評委會還是對她的創新傳感技術持謹慎樂觀態度。“像德國和韓國這些國家已經在這個水果腐爛問題上砸了很多錢,”馬努斯說,“你找到了其他人沒有找到的方法,這太棒了。我們希望這是真的。”納德補充道:“我接受你的說法——你開發的技術優於那些同行。”

對於同時喜歡生物學和工程創業、享受這種自由創新的西佐夫來說,參加這個節目為她提供了寶貴的學習經驗。“非常刺激,”她說,“我從來沒有在這麼多人面前路演過。非常感恩節目給我提供的機會。我正在與一些評委就未來的投資機會進行商談,同時,因為“路演”的知名度很高,我有大量在公眾面前露面的機會。 ”

擴大生產是她創業之舉的重中之重;她和團隊目前正手動組裝所有的感測器。西佐夫希望節目裡的“真正的投資者”可以用他們“真正的錢”幫助推動Strella生物科技進入下一增長階段。

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"創業者在“The Pitch”節目中爭奪資本:猜一猜贏家是誰!." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [29 十二月, 2018]. Web. [21 August, 2019] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/9919/>

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創業者在“The Pitch”節目中爭奪資本:猜一猜贏家是誰!. China Knowledge@Wharton (2018, 十二月 29). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/9919/

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"創業者在“The Pitch”節目中爭奪資本:猜一猜贏家是誰!" China Knowledge@Wharton, [十二月 29, 2018].
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