單身女性的崛起:重塑經濟的人口結構變化

2009年,美國已婚女性人口比例首次跌至50%以下,初婚女性的中位年齡增至27歲。這一人口結構轉變也是新聞記者麗蓓嘉·崔斯特 (Rebecca Traister) 新書的焦點。在《所有單身女性:未婚女性和一個獨立王國的崛起》(All the Single Ladies: Unmarried Women and the Rise of an Independent Nation) 一書中,崔斯特探索了我們是如何到達這一刻的,以及這對經濟的影響。

近日崔斯特現身天狼星衛星廣播公司111頻道沃頓商業電臺(Wharton Business Radio on SiriusXM channel 111)播出的“沃頓知識線上”節目,向我們講述她的新書。

以下為編輯後的訪談記錄。

沃頓知識線上:在過去十年間,美國工作者的人口結構發生了巨大的變化。越來越多的女性選擇推開婚姻,推遲生孩子,建立起優秀的事業。這一變化對經濟的影響非常大。許多人把這種趨勢稱為一種歷史性的變化。但是你卻認為並非如此。

麗蓓嘉·崔斯特:這種變化是歷史性的。它在規模和範圍上是前所未有的。因為我們當前的經濟狀況,即社會和性別狀況允許女性以獨立於婚姻之外的方式生活,而這些方式在早期的時代並沒有那麼容易實現。女性可以接受更多形式的教育。這意味著在當今的世界裡,她們可以實現在早先時代裡無法取得的經濟獨立。這意味著如果沒有遇到合適的伴侶,如果在現階段她們還不想結婚的話,成千上百萬的女性都可以在她們人生中的許多年裡推遲或放棄婚姻。

但婚姻模式的變化卻不是空前的。當我開始為寫這本書著手調查時,我的部分論點是,今天生活在婚姻之外且數量龐大的女性群體正在從根本上改變著各種各樣我們關於家庭的定義,以及我們對女性創造的生活面貌的期望;她們正在迫使我們的經濟和社會政策進行改變,從而更好地反映在今天的美國,男性和女性作為賺錢者、作為個人,以及作為獨立的成年人是如何生活的。

我發現在19世紀,當男性加入西部探索運動向西部進發,且很多人在南北戰爭中戰死之後,東海岸男性人口缺乏。這意味著從19世紀末到20世紀初,在這一時期相對而言有大量的女性沒有結婚。這一發現有趣的地方在於,它證實了我關於這一變化的重要性以及它對國家的塑造作用的論題。我們所看到的是,在19世紀,女性的成年生活並沒有被作為賢妻良母的責任耗盡,而是將她們的注意力轉移到社會運動中,包括廢奴運動、選舉權運動,以及勞動運動。

正是這些未婚年輕女性組織了許多第一次從磨坊和工廠的罷工運動,這些運動成了勞工運動的骨幹。女性創造的“安置之家”成為了開明經濟政策的溫床。在這些女性中,有很多人都沒有結婚,因此能夠將她們成人的精力投入到其他事情中。這一代未婚女性也重新塑造了這個國家。從真正意義上來說,是她們改變了憲法。

沃頓知識線上:接下來發生了什麼?在某些方面,我認為美國已經在某種程度上退回到這種情況上了。

崔斯特:在19世紀和20世紀之交的時候,婚姻已經不再只是延遲了。顯然有一些女性結婚較晚,但是對大多數人來說,你要麼在人生剛開始時就結婚,要麼就終生不婚。但是今天,我們可以看到人們在30歲、35歲、40歲、50歲結婚。

在從19世紀末進入20世紀的時候,一部分女性沒有結婚。隨後在20世紀初,無獨有偶,在這一時期選舉權運動終於成功了,隨著第19修正案的通過,全國的女性都擁有了投票權,儘管我們應該指出在之後的許多年裡,在實行吉姆·克勞種族隔離法的南方不允許有色女性行使投票權,但是你可以看到未婚女性承受著許多壓力。

希歐多爾·羅斯福 (Theodore Roosevelt) 在他還是總統的時候以及卸任之後都談到了關於“種族自殺”的事情。他先是說那些結婚人數不足或者生育孩子不足的中產階級白人女性正在如何通過繁殖不足來傷害這個國家。你可以看到醫療機構開始宣揚單身是一種性變態。你也可以看到社會對相親的推動,試著讓女性在她們的人生初期就步入與男性的關係中,而不是與其他可能挑起麻煩的女性建立緊密關係。

到了20世紀中期,你可以看到尤其是美國的中產階級白人女性再次被早早得推進婚姻中。為中產階級白人家庭建設的郊區在戰後開始增長。那些在19世紀末20世紀初極具顛覆精神的女性不僅被多股力量推回了婚姻中,還被從競爭場地中清除了出去,在郊區出現了早期的非同性婚姻。當然在之後的20世紀70年代,在她們之中爆發了女性運動。

沃頓知識線上:如果推進到我們當前所處的時代,我讀到過從這一改變的歷史來看,2009年是變革年之一。部分原因似乎出自婚姻率以及改變的方式,但是我在思考其中有多少原因是因為我們正在從衰退中走出來呢?

崔斯特:這一點關聯不大。如果你觀察一下圖表的走勢的話,會發現在女性運動之後的數年裡,從把早婚作為規範的這種轉變是緩慢的。在20世紀80年代,女性開始結婚越來越晚。很大原因在於在20世紀70年代和80年代出現了一場巨大的離婚潮,因為女性運動為那些早早結婚的女性打開了各種可能性,在她們結婚的那個年代社會制度要狹窄得多。接著女性運動為女性打開了職業和政治的大門,許多人離開了那種無法許給予她們自由的婚姻,因為她們知道現在她們是可以獲得這種自由的。

這些離婚家庭的孩子突然意識到婚姻是一種品質參差不齊的制度,他們不希望進入一場糟糕的婚姻。他們不再像以前那樣需要婚姻了。所以你會看到這些數字開始發生變化。

在20世紀90年代,一些經濟可能性開始打開。越來越多的成年女性開始利用她們的新經濟和教育機遇。在90年代,你會看到女性初次生育平均年齡開始低於初婚的平均年齡。到2009年,未婚女性人數,包括那些從未結婚、喪偶、離婚和分居的女性的人數在美國歷史上首次超過已婚女性人數。但這實際上是一個非常緩慢的積累。經濟衰退雖然在以各種各樣的方式影響著婚姻的模式。但事實上我們是用了數十年才達到今天這個點的。

沃頓知識線上:你提到了在過去大約20年中,婚姻的概念和觀念發生了變化。但是人們對建立家庭的觀念也發生了變化。比起50或者60年前,人們有著如此之多的選擇。

崔斯特:是的。這是一個真正具有革命意義的變革。這種轉變是由婚姻模式的轉變促成的,以前的規範是人們進入成年,開始成年生活,早早建立非同性婚姻,生孩子,一般家庭都是有一個賺錢的丈夫和一個做家務,生孩子的妻子。但是由於這種規範再也不是規範,現在的人們可以組成無限變化的家庭形式。

當然我們也有同性伴侶關係,同性父母。單親父母也變得越來越常見;如今30歲以下的初次生育女性中有超過一半的人未婚。隨著女性未婚的時期越來越長,你可以看到朋友之間共同撫養孩子。我們生育和養育孩子的方式與過去大不相同。我們與其他成年人結合和許下承諾的方式也與過去大相徑庭。

這將會推動從日托政策到房屋政策的一切事物發生改變。你可以看到關於補貼早期兒童教育和可負擔的高品質日托政策發生了巨大的變化,法律也允許人們作為一個家庭單元生活在一起。顯然我們的婚姻法也在發生變化。同性婚姻是合法的。我們能夠看到的是各種各樣的新規範都在被緩慢地接受著。

沃頓知識線上:就整個實際情況而言,我們仍有許多事情需要糾正。目前,性別收入差距的矯正仍然不能使許多女性滿意。

 崔斯特:是的。我們不僅有性別收入差距,還有種族收入差距。當然,還有數百萬女性同時經歷著這兩種差距。但是這是所有大體系,大的社會和經濟政策,以及基於我們的歷史的那種假設的一部分。

我們所有的體系都建立在一個假設上,即即使女性參加工作,她們的丈夫仍然是主要的賺錢者,而且這些女性本身並不是養家者。當然這種情況現在已經不復存在了。但是它仍然是造成收入差距基礎的一部分,除此之外,還有關於女性在工作場所的價值以及女性的工作價值的文化假設。

當我們在討論真正的經濟不平等時,你常常會看到這些情況,例如在家庭醫療保健行業中,護理人員通常被排除在帶薪休假和帶薪病假等此類全國施行的政策中,一部分原因在於這些長期以來由女性從事的工作的價值被貶低,而且數百年來女性對家庭成員的照護都是免費的。如今即使她們再從專業角度從事這份工作,而且也有男性越來越多地進入這些行業,這份工作本身的價值仍然被大大地貶低了,因為長期以來女性都是免費在做這份工作。即使我們知道從人類的角度來看,照顧那些有需要的人、生病的人、兒童、老年人以及病人的護理工作的價值非常寶貴,非常重要,但是從經濟角度來看它也不如很多其他工作,比如創建品牌或者電腦技術那樣高。

同樣的,我們也沒有相應的社會政策來支持女性成為獨立的賺錢者或者平等的賺錢者。我們沒有帶薪休假。這是此次選舉中的重大事項之一。紐約剛剛通過了相關方案,在未來幾年內將會生效。我們不像世界上許多其他國家那樣,擁有為初為父母的人們,或者為那些需要照顧他們衰老父母的人們設立的強制帶薪假期。我們沒有日托補貼政策。我們也沒有較高的最低工資,這對占最低工資工作者人口三分之二的女性群體來說影響尤為巨大。所以我們需要通過改革各種各樣的經濟和社會政策,從而更好地反映美國人民真實的生活狀況,而不是他們50年前生活的樣子。

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"單身女性的崛起:重塑經濟的人口結構變化." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [01 七月, 2016]. Web. [07 December, 2019] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/8830/>

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單身女性的崛起:重塑經濟的人口結構變化. China Knowledge@Wharton (2016, 七月 01). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/8830/

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"單身女性的崛起:重塑經濟的人口結構變化" China Knowledge@Wharton, [七月 01, 2016].
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