可持续医疗保健:保护人们的健康

考慮到醫院面臨的財務壓力,人們把很多可持續解決方案當作掙錢工具或者至少是省錢工具銷售給醫院是合乎情理的事情。但是,有些“綠色計畫”之所以受到推崇,則主要原因在於它們給健康帶來的好處,而不是因為它們對醫院財務狀況的影響。畢竟,醫院的存在是為了呵護所在社區居民的健康,所以,醫院的這一使命需要符合醫學界最基本的原則之一:首先要無害。

處方:更健康的食品

糟糕的食物會導致包括肥胖、II型糖尿病和心臟病在內的諸多糟糕健康問題。因為糟糕的營養狀況導致的健康問題每年會耗費大約710億美元的醫療費用,美國農業部稱,一談到食品服務綠色化的問題,醫院都會說到病人的健康問題。

自2007年以來,美國醫學協會(American Medical Association)、美國公共衛生協會(American Public Health Association)和加利福尼亞醫學協會(California Medical Association)均對可持續食品(sustainable food)做出了決議。無害醫療組織(Health Care without Harm)和社會責任醫生組織(Physicians for Social Responsibility)在一項調查中發現,加利福尼亞州的127個醫療設施——占全部醫療設施的四分之一——現在已“將可持續食品置於其醫療使命的中心位置”。2013年,超過80%的調查對象均已“啟動了健康飲料計畫”,該計畫旨在將含糖飲料從菜單中去除,70%的調查對象在逐漸增加自來水的使用、減少瓶裝水的使用。

2012年,也就是“更健康醫院計畫”(Healthier Hospitals Initiative,簡稱HHI)啟動的第一年,該計畫的成員花費了近900萬美元,用於為人們提供可持續食品選項。“弗萊徹·艾倫醫療保健中心(Fletcher Allen)現已可提供人們負擔得起的高品質健康食品。”設在弗吉尼亞州北部的愛諾華衛生系統(Inova Health Systems)的可持續發展總監、更健康醫院計畫的理事希瑪·瓦德瓦(Seema Wadhwa)談到。其結果是,“社區的病人會在醫院用餐,而不是跑到醫院外面就餐。”

亨利·福特醫院(Henry Ford Hospital)甚至在醫院裡建了一間暖房,這間暖房不但能為醫院提供新鮮食材,而且還能用來對社區居民進行健康食品教育。馬里蘭大學醫學中心(University of Maryland Medical Center)也在開展類似工作,他們與巴爾的摩的馬里蘭大學以及當地社區合作,創建了一個每週一次的農貿市場,該市場可為醫院病人及社區的其他居民提供採用可持續方式在當地種植的食材。

普羅維登斯醫療服務系統(Providence Health & Services)在五個西部州擁有32家醫院,該系統也是為其病人提供採用可持續方式生產的食材的領先組織。通過與當地農場主建立的關係,該系統會從蒙大拿州的哈特(Hutterite)社區採購地產火雞、雞以及幹豆等食材。

除了制訂自己的可持續食品計畫之外,愛諾華衛生系統還發起成立了“買新鮮食品,買地產食品”(Buy Fresh, Buy Local)的北佛吉尼亞分會,並為低收入社區消費者購買新鮮水果和蔬菜提供補貼。其結果是,這些消費者在當地農貿市場購買的產品數量增加了75%,所有農場主都稱銷量已增加。

那些尚未開始推行讓食品“更綠色”計畫的醫院無需從頭開始。由12家醫院於2010年推出的“更健康醫院計畫”現已有800多個成員,該計畫可為醫療保健機構提供使其運營“綠色化”的工具,其中包括在很多環節“如何做”的指南、資料收集指導方針、線上研討會、醫院之間的導師計畫、案例研究以及成功範例等。

“我們會讓領導層參與到更健康的食品、更清潔的能源、更安全的化學品、減少垃圾以及更明智地購買等話題的討論中來。”瓦德瓦談到。“我們提供特定的干預方法,以便讓他們達到特定的目標和測評標準。”

2014年年初,“更健康醫院計畫”召集了一個全國性會議,會議的關注焦點是醫院裡更健康的食品。瓦德瓦稱這次會議“是對一個行業起到決定性作用的時刻”,與會者包括與醫院食品供應鏈相關的企業的40位領導者,其中有經銷商、食品服務提供者、團體購買組織(group purchasing organizations)和主要的衛生系統。“考慮到這些衛生系統的龐大規模,每個系統都能獨自帶來一定的影響。” 瓦德瓦談到。但如果他們達成協作,與會者認為,他們“能製造出醫院食品供應系統改革的大潮。”

處方:更健康的建築

“清潔追求”(Coming Clean)組織——以前的環境健康基金(Environmental Health Fund)——是一個非盈利性團體,他們的工作領域是化學工業、化石燃料和環境健康的交集,重點關注有毒化學物質在醫療保健設施中的暴露情況。該團體的執行理事裘蒂絲·羅賓遜(Judith Robinson)談到,“與化工行業相比,醫院中的藥品管理規章和受到的監督要多得多,很多藥物傳遞設備以及醫院的壁紙、病床和隔熱材料的製造都涉及到化學製品。”

在美國,註冊使用的合成化學品多達10萬多種,但經過對人體健康影響檢測的還不到10%(與其他化學品混合後對人體健康會有怎樣的影響則鮮有檢測)。醫療環境是這些化學品的曝露源,我們身體裡就攜帶著多種這類物質——這就是人們所知的“機體負擔”(body burden)。2004年,環境工作小組(Environmental Working Group)和Commonweal在美國醫院進行了一項調查,他們發現,孩子臍帶血中平均有200種工業化學品。這些化學物質包括很多可能致癌的物質,以及已在醫療衛生環境中發現的溴系阻燃劑。

西奈山醫學院(Mount Sinai School of Medicine)在一項研究發現,9名志願受試者血液和尿液中含有167種合成化學品(其中的76種可能導致人類和動物罹患癌症)。“破壞心智物質的生物監測項目”(The Mind, Disrupted Biomonitoring Project)(一個致力於讓每個人瞭解生活、工作和遊樂場所有毒物質的項目——譯者注)在“學習和發展障礙”社團12位領導者和支持者的身體裡都檢測到了有毒化學物質和重金屬,並發現了可檢出水準的雙酚基丙烷(BPA)、汞、鉛和殺蟲劑。

泰德·夏德勒(Ted Schettler)醫生談到,接觸某些化學物質會導致永久性的學習和發展障礙,夏德勒醫生同時也是科學與環境健康網路(Science and Environmental Health Network)的科學主管,他談到:“我們應該避免讓兒童接觸那些我們知道會帶來這些影響的物質,方法是貫徹實施更嚴格的健康政策,要求人們採用更安全的替代品。”

當然,醫療保健行業的專業人士同樣也有“機體負擔”問題。社會責任醫生組織發起了一項生物監測調查,參加這項調查的有12位醫生和8位護士,他們來自10個州,每州兩人,調查檢測了這些志願者身體內62種特殊化學物質的狀況,這些物質包括雙酚基丙烷、汞、鄰苯二甲酸鹽(包括鄰苯二甲酸二辛酯(DEHP)在內的系列塑化劑)等。“在每位參加者的身體中都檢測出了至少24種化學物質,其中有兩人檢出的化學物質多達39種。”這項研究指出。

在“綠色建築”運動的推動下,很多新醫療保健設施已按綠色建築委員會(Green Building Council)的LEED標準建成,綠色建築運動有多個目標,羅賓遜談到,其中之一就是在醫療場所以更少的化學品營造出更健康的內部環境。這就意味著要使用更多的天然材料,並增強新鮮空氣的流通,以減少化學廢氣(給人們的健康)造成的負面影響。

賓夕法尼亞大學佩雷爾曼先進醫學中心(Perelman Center for Advanced Medicine)已將健康的室內環境當作優先考慮的事情,該中心全面採用了揮發性有機物含量很低的塗料、粘合劑、密封膠、瓷磚和地毯等材料。此外,該中心還使用無毒清潔劑,傢俱膠水也採用了無尿素醛產品。

“清潔追求”組織和其他機構研究的另一個重要問題是阻燃劑,阻燃劑在醫療場所的傢俱中廣泛存在。雖然五溴聯苯醚、五溴化二苯醚和十溴二苯醚等阻燃劑已被淘汰,但“清潔追求”警告稱,“研究表明,同樣有害的阻燃劑已投入使用。”2012年,北卡羅來納州和杜克大學(Duke University)進行了一項針對Firemaster 550的研究,這種物質被廣泛應用於聚氨酯泡沫床墊和嬰兒枕墊等產品中,這項研究發現,這種物質“會干擾實驗動物的內分泌系統,從而導致肥胖、性早熟,並會影響心血管的健康”,此外,“還能在妊娠期穿過胎盤進入嬰兒體內,也能通過哺乳進入嬰兒體內。”

處方:更健康的醫療器械

如果PVC塑膠被用於製作輸液袋等需要柔軟度的醫療器械,往往要添加塑化劑鄰苯二甲酸二辛酯,但歐盟在2002年的一篇意見書中指出,鄰苯二甲酸二辛酯“會從PVC塑膠中滲出,並進而接觸身體組織和體液。”羅賓遜談到,將塑化劑從病人的環境中去除的工作已經取得了進展,“更健康醫院計畫”在《2012里程碑報告》(2012 Milestone Report)中指出,參與該計畫的一個擁有35家醫院的衛生系統,無鄰苯二甲酸二辛酯塑膠醫療器械的採購率已經達到了95%。雖然一個系統“還不足以反映醫療行業的全貌”,不過該報告指出,“這一事實表明,從一個產品類別中去除無鄰苯二甲酸二辛酯的目標是可以實現的。”

汞是醫院一直在努力消除的另一個危險物質。濃度較高時,汞可損傷大腦、心臟、腎臟、肺和免疫系統。如果某種含有這種物質的醫療器械破損,人們就會接觸到它,如果這類醫療器械被焚燒,有毒的汞蒸氣最終會進入我們食用的魚和貝類體內。

密歇根州的Spectrum Health為此施行了優先採購無汞產品的採購政策,比如,無汞血壓計等,並已停止讓病人使用水銀溫度計。

毫無疑問,醫院還需要處理化學物質帶來的其他危險,只是它們還沒有得到確認。“在披露化學品使用資訊方面,‘更健康醫院計畫’的工作非常出色。”瓦德瓦談到。“因為醫療產品裡究竟有什麼成分,經銷商目前並不完全清楚,所以,讓產品製造商說明用什麼化學產品代替(塑化劑)是很重要的工作。”

強生公司(Johnson & Johnson)可持續發展計畫負責人埃羅爾·奧達巴西(Erol Odabasi)談到,加強監管的工作已經啟動,尤其在歐洲,就在醫療產品中能用和不能用什麼化學品將做出明確規定。人們需要為這一規定做好準備,因為它將成為國際醫療保健業的一股經濟驅動力。“我認為,這樣的趨勢已經形成。”奧達巴西談到。“在我們分佈在全球各地的客戶中,已有越來越多的客戶正在將可持續的思想注入他們的企業戰略中。”

外賣食品

1、               糟糕的營養是每年大約710億美元醫療費用的原因,醫療保健機構已行動起來,其方法就是在其功能表中增加更多的可持續食品選項。當務之急:制訂可持續食品計畫,探明當地新鮮食材的來源。

2、              醫院正在為病人營造更健康的室內環境,其行動包括建設全新的綠色建築以及減少病人與有毒化學物質的接觸機會。當務之急:對你自己的設施進行一個化學品使用狀況的內部調查,停止使用刺鼻的清潔劑。

3、              提前適應新規定,爭取使用更健康的醫療器械,比如,無有害塑化劑鄰苯二甲酸二辛酯的輸液袋以及無汞溫度計和無汞血壓計等產品。當務之急:停止使用含塑化劑鄰苯二甲酸二辛酯的產品,限制使用含汞的器械。

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"可持续医疗保健:保护人们的健康." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [17 七月, 2014]. Web. [17 November, 2019] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/7611/>

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可持续医疗保健:保护人们的健康. China Knowledge@Wharton (2014, 七月 17). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/7611/

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