全球賭場押寶臺灣,吸引中國內地賭客

最近,臺灣馬祖島選民通過了一項備忘錄,同意在馬祖島開設賭場。這項提議將會加大對中國遊客的吸引力,同時也引起全球博彩業巨頭的密切關注。批評人士指出,賭場合法化將意味著在經濟利益的驅動下,臺灣民眾願意接受因賭博引發的犯罪風險,而且對大批湧入的中國大陸遊客持開放態度。

2009年,臺灣當局修訂了《離島建設條例》,允許金門、馬祖和澎湖列島通過在度假村開設觀光賭場的方式來發展當地旅遊業,但須經該島居民投票同意。這些島嶼缺乏支柱產業,此外,隨著兩岸關係趨緩,戍島官兵也開始逐漸撤離。

馬祖列島地形崎嶇,生態原始,和大陸隔海相望。來自海峽對岸的旅行團早已頻頻上島觀光。馬祖島是第一個提出開設賭場倡議的地區。今年7月7日,該島選民通過了一項備忘錄,同意臺灣當局頒發賭場許可證。

來自美國內華達州、澳門乃至英國的賭場開發商密切關注馬祖島的公投結果,期望在此建造度假勝地,吸引來自中國東南沿海富庶之地的賭客前來。一位博彩業分析師表示,這些博彩業運營商,包括諸如由金沙集團前任總裁威廉姆-韋德納(William Weidner)經營的公司,都顯示了濃厚的興趣。該公司公開表示,即便這裡目前缺乏基礎設施,他們也希望在馬祖島建設賭場。

其他賭業巨擘希望,馬祖島倡議能夠為澎湖列島或金門島等臺灣諸島增添對博彩業的贊同氛圍。這些島嶼和廈門這座時尚都市僅咫尺之遙。和馬祖島相比,金門和澎湖列島的基礎設施更加優良,包括擁有大型機場,這意味著賭場運營商可以減少投資,更容易獲得回報。2009年,澎湖列島的選民駁回了關於設立賭場的倡議,因為擔心新建的度假村會引來犯罪活動。臺灣諸島的選民可以最早在今年9月提交新的備忘錄。

吸引大陸賭客

中國大陸不允許開設賭場,儘管民眾對賭博文化相當熱衷。有錢人通常去澳門豪賭。澳門曾經由葡萄牙統治,如今已是全球頂尖的賭城,賭場每年收益為330億美元。“其中一大部分收入來自中國大陸沿海地區的遊客,”臺北Eiger Law律師行的馬庫斯-克林治(Marcus Clinch)律師說道。該律師行的服務物件是博彩業的客戶。“對馬祖島來說,來自海外及中國內地的投資具有很強的吸引力,包括來自中國內地的旅遊業,”克林治補充道,“馬祖島需要投資,這裡的工作機會將大受歡迎。”

來自中國大陸的客人還為新加坡兩家賭場帶去滾滾財源。新加坡數十家賭場的年收益幾乎相當於整個拉斯維加斯的賭場收益。菲律賓政府也期望中國賭客能夠刺激收入,設在馬尼拉的巴公拿永娛樂城將在2013年正式開業。菲律賓政府宣稱,四家賭場的總投資將達到50億美元。該國的博彩業在幾十年前就已經合法化,博彩業收入的30%來自境外遊客。根據政府的統計數字,中國人和韓國人的貢獻位居前兩位。有些中國賭客甚至還前往設在朝鮮經濟特區的賭場一試手氣,這個地區靠近中國,通行便利。

關於博彩業在中國的受歡迎程度有另一項指標。在中國,合法彩票每月收益為20億至30億美元,克林治指出。中國老百姓喜歡賭博,大批的中國人給亞洲各國的賭場帶去了生意,臺北眾達律師行(Jones Day)的合夥人威廉姆-布萊森(William Bryson)說道。他的公司為美國內華達州的博彩業提供服務。“對於馬祖島或金門島的賭場而言,中國內地遊客將是它們的客戶群體,”布萊森說道,“賭博是伴隨著很多中國人長大的事物,無論是麻將還是骰子。很多娛樂活動和家庭賭博遊戲早已是中國文化的一部分。”

2008年,馬英九當選臺灣新一屆領導人之後,臺灣當局官員們開始為經濟發展出謀劃策。同年,臺灣當局提出加強與大陸的經濟往來,臺灣開始向大陸遊客開放,以讓島上死氣沉沉的服務行業能夠重燃生機。新華社在1月份的報導中指出,大陸遊客給臺灣旅遊業創造了50億美元的收益。

對於靠近臺灣的中國大陸地區,主要是福建省,那裡的人將會很願意去外島賭場娛樂,總部在紐約的遊說公司派克策略駐臺北董事總經理安尼塔-陳(Anita Chen)表示。這個群體的數量為8000萬人,年人均收入為3,820美元。這些賭客不會對澳門的客戶造成分流,因為澳門在遙遠的南方,而且很大程度依賴於相鄰的廣東省的客源,陳指出。

“我認為,將來臺灣的賭場無論設在馬祖、金門或澎湖,都會著眼於‘還未被開放的’中國博彩業市場,而不是與澳門現有的市場展開競爭,”陳說道。但是臺灣旅遊行業沒有人估計得出那些初衷是來外島賭博的中國遊客的人數究竟有多少。臺北旅行社協會常務監事安東尼-廖(Anthony Liao)指出,僅去年一年,大陸到臺灣的觀光團人數就達到179萬人次,主要是傳統的觀光客和尋覓臺灣政治歷史蹤跡的遊客。這些遊客的平均年齡為52歲。2011年6月,臺灣當局允許大陸散客赴台旅遊,但是散客人數還未形成“規模”,他補充道。

目前,大陸赴馬祖島的遊客人數約為每年4,100人次,如果這個數量增加10%,馬祖的生意將會相當可觀,廖說道。“同時,馬祖的經驗可以延伸至澎湖,而且會更加適用,因為那裡的交通和其他設施可以滿足要求。馬祖的機場設施不太便利。”

開設賭場之後

臺灣當局並未公佈將要對馬祖發行多少份賭場經營許可證,目前,該地區約有10,000居民依靠漁業、軍事駐地和旅遊業為生。臺灣當局在馬祖備忘錄獲准通過之前就宣稱,他們會遵循類似於新加坡的博彩模式,對其賭場小心監管。這些場所均為家庭風格的度假村,臺灣當局稱,度假村的設計可以減少匪盜和暗娼團夥的出現,而這正是對臺灣諸島開設賭場持反對意見的選民的擔心所在。

但是,負責發放賭場許可證的臺灣交通部表示,許可證的數量以及外島所有賭場的規模仍然在研究的過程中。這種不確定性讓7月7日通過的備忘錄蒙上了一絲陰影,特別是反賭博團體仍然在對建設專業賭場的倡議提出抗議。

馬祖的選民決心要抓住機會,陳說道,“大多數選民的觀點是‘我們一無所有,沒什麼好失去的,至少,我們能有機會看看賭場是否會有效果。’”多數人感覺受困在島上,因此感到絕望。在夏天旅遊旺季時,人們可以迅速預訂從馬祖到臺北的半小時航班,但是在其他時節,大霧或大風天氣讓他們只能待在島上。“長久以來,馬祖島民面臨進出馬祖的難題,因為馬祖和臺灣島之間缺少合適的交通設施,”陳說道,“當地官員認為[賭場在將來]可以有助改善馬祖的交通設施。即使提案未獲批准,最壞的情況無非就是回到現狀。”

亞洲其他地區賭場的很多生意都依賴于中國大陸遊客,這對馬祖的選民是一種鼓舞,他們也擔心落後于亞洲其它地區快速發展的競爭對手。“臺灣看到澳門的巨大成功,新加坡也在快速獲利,還有其它地區的變化,”總部設在香港的風險管理及商業顧問公司Hill & Associates的運營總監約翰-布魯斯(John Bruce)說道,“周邊有柬埔寨、老撾、越南等國家在快速跟上;韓國也在考慮開設更多的賭場。本地人認為這是極好的收入來源。”

但是,支持開設賭場的57%的多數派選民並不能完全放心。臺灣反賭博合法化聯盟是該備忘錄的主要反對團體,該團體稱,馬祖的地方官員和韋德納勾結在一起來支持備忘錄,從而破壞了公投規則,在某些情況下,他們還向選民贈送家用電器,臺灣雜誌《壹週刊》在六月份報導說。

一旦開設賭場進入議事日程,布魯斯預言道,臺灣和中國大陸的其它公司將會建設馬祖的服務業經濟。從現有的少量海鮮餐廳和精品酒店開始入手,這些企業家將會開設商場、酒店,增加渡輪路線。“當地經濟將會從這些建設當中獲益,”他說道,“在澳門,當地居民[為迎合賭場]而做了調整,但是人均收入絕對有所增長,並且產生了‘滴漏效應’。”

博彩業巨頭蓄勢待發

馬祖第一個賭場許可證將花落誰家,目前還沒有確切的時間安排。韋德納的海外辦事處還不便評論,但是博彩業分析人士和亞洲大眾媒體稱,他希望建設度假村式賭場,至少要有100間客房和相關的基礎設施,例如建造歷史上第一座連接馬祖兩個主島的大橋,可能還要建造一個新機場。

儘管早在公投之前,其它博彩業巨頭們對在馬祖開設賭場就已表示出密切關注,但他們並未公開透露任何計畫。但肯定有人會採取行動。臺北的業內分析師和當地媒體報導指出,他們可能是內華達州斯蒂芬-永利旗下的金沙中國、永利澳門酒店,或者由何鴻燊(Stanley Ho)創建的連鎖賭場澳門博彩控股有限公司(SJM Holdings)。另外還有銀河娛樂集團(Galaxy Entertainment Group),該集團稱包括臺灣在內的大中華地區是其主要的客戶來源。來自拉斯維加斯的兩家運營商米高梅集團(MGM Resorts International)和凱撒娛樂(Caesars Entertainment)也在對臺灣進行考察,研究這裡是否適合開設賭場。

亞洲的賭場運營商跟內華達州的不同,對後者而言,美國本土的博彩業攤薄了利潤,而前者已經獲得了投資者的信心。拉斯維加斯金沙集團於2010年在新加坡開設了賭場之後,集團的股價一直攀升。該集團在澳門也經營著740張賭台和1,254台老虎機。自2009年以來,銀河娛樂、澳門博彩和永利澳門的股票也已上漲,這充分反映出投資者的信心。

馬來西亞雲頂集團(Genting Group)旗下有新加坡和菲律賓的名勝世界(Resorts World),該集團的股價自2010年以來一直上漲。名勝世界將在馬尼拉的娛樂城開設四間賭場中最大的一間,設有5,400台老虎機和800張賭台。

最早空降臺灣的公司之一,也有可能會是不太知名的英國公司Claremont Partners。該公司是由湄京集團(AMZ Holdings)管理層收購而成立的,在2009年備忘錄未獲批准之前,該公司就已經在澎湖購置了土地。公司管理層對下一個澎湖備忘錄將會獲批“表示樂觀”,公司的一位在臺北的股東說道。

臺灣交通部負責制定博彩業的具體條例。交通部表示,頒發賭場許可證的時機尚不成熟,最快也要等到年底。交通部觀光局正在制定關於如何認可和評審賭場競標的規則,最終版將會在2012年年底完成,交通部的某官員透露。交通部還在與20多個政府部門聯合制定《博彩法》,規定在臺灣管轄範圍內,誰可以運營哪類賭場。該法必須提交至議會,而持反對意見的立法委員已經對其它和賭場相關的議案表示了強烈抗議。目前還沒有確定何時向立法委員提交法案,而且也不清楚何時可以獲准通過。

“馬祖的選民認為設立賭場沒有問題,但是他們沒有說什麼時候設立,”交通部一位不願透露姓名的官員說道。“我們必須採用公平透明的方法來讓運營商競標。我們要讓臺灣和海外的賭場運營商先瞭解流程。”

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"全球賭場押寶臺灣,吸引中國內地賭客." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [29 August, 2012]. Web. [22 July, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/3208/>

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