女性的生物鐘有定價嗎?是的,每年7000美元

沃頓商學院商業經濟學和公共政策助理教授羅康麗(Corinne Low)的一項最新研究顯示,女性在30歲之後,每年必須多掙7000美元,才能對潛在的浪漫伴侶保持同樣的吸引力。該研究考察了女性在職業和婚戀投資之間的經濟權衡,以及制定更多性別平等社會政策的必要性。

在即將發表的兩篇論文中,羅對“生育資本”(reproductive capital)進行了深入研究,她用這個詞來描述生育的經濟價值,以及女性在進行耗時的教育和職業投資時所做的權衡。

在即將發表於《勞動力經濟學雜誌》的第一篇論文《生物鐘的定價:女性年齡的婚姻市場成本》(Pricing the Biological Clock: The Marriage Market Costs of Aging to Women)中,羅設計了一個獨特的線上約會實驗,以確定隨著年齡增長和生育能力下降,男女各自在婚姻市場上的地位。

她說:“你總是聽到人們談論生物鐘,以及生物鐘對女性的影響。但過往的研究中缺少這樣的角度:即如果男性也想要孩子,那麼何時結婚將不僅是女性個人的權衡,也是經濟層面的權衡。你嫁給誰是人生中最重要的財務決定之一。你嫁給一個年收入5萬美元或50萬美元的人,將對你的財務狀況有重大影響。”

該實驗招募了真實的線上約會者,他們被要求對照片相同但年齡和收入不同的假設的個人資料進行評分。參與者被激勵誠實地回答問題;作為補償,他們將從約會教練那裏得到了個性化的建議,告訴他們如何吸引自己最喜歡的伴侶。

結果發現,男女都很看重對方的高收入,但在年齡偏好上卻有著鮮明對比。隨著年齡的增長,男性的得分更高,而女性的得分更低。那些沒有孩子並且瞭解女性生育力將隨年齡而下降的男性尤其偏好年輕女性。

根據他們的評分,在30歲以後,女性每年都要多掙7000美元,才能為她們贏得浪漫約會的機會。

羅在論文中寫道:“這些發現表明,男性也會聽到女性生物鐘的滴答聲。為了結婚生子,他們自然更喜歡有生育能力的伴侶。”

更公平的社會政策

羅表示,她希望商界和政界領袖能夠利用她的研究結果制定出更加公平的政策,將女性的整體的經濟利益平衡考慮在內。儘管在過去50年中,女性的教育水準一直在快速上升,但在《財富》500強的CEO中,女性仍僅占8.8%。她認為,留住有才華的女性不僅對縮小性別薪酬差距很重要,而且是經濟繁榮的關鍵組成部分。

“你嫁給誰是人生中最重要的財務決定之一。”—羅康麗

“企業可能會給她更多的錢,讓她留在這份高壓的工作中,但從不同的經濟角度來看,她在婚姻市場上的價值正在下降。”羅指出,“女性的生育率在30多歲開始下降,而這一年齡恰恰與大多數人職業生涯的上升年齡相同。我們需要考慮如何減輕這種權衡,並認識到在這一年齡段女性薪酬的增長在另一方面降低了她在婚戀市場的價值。”

例如,在法律和醫學領域,當女性希望獲得研究生學位並尋求在事業上更上層樓的時候,她們往往必須推遲結婚和生育。

她表示,改變這一現狀的形式可能是重新設計職業發展時間表,以便女性能夠同時充分利用她的人力資本和生殖資本。

“為何你不能用節奏較慢的若干年讀完法學院,拿到獎學金,結婚生子。然後在孩子上幼稚園之後開始在事業道路上努力奮進?現在人們都工作到70多歲了,為什麼他們不能從35歲開始對工作進行密集投資?”

人力資本vs.生殖資本

羅的第一項研究發現,女性30歲之後每推遲一年,要吸引婚姻對象的代價是年薪增加7000美元,而她即將發表在《政治經濟學雜誌》上的第二項研究《人力資本—‘生殖資本’在婚姻市場匹配中的權衡》(The Human Capital–’Reproductive Capital’ Tradeoff in marriage Market Matching)深入研究了女性在求學和職業投資中產生的這種權衡。

收入或教育程度較高的人通常與同樣收入或教育程度較高的伴侶結婚。這是經濟學家稱之為“同類匹配”(assortative matching)的現象。但是羅記錄了一個與這種模式的關鍵偏差:在整個20世紀,受過研究生教育的女性比受過大學教育的女性更多比例地嫁給更窮的配偶,儘管她們自己的收入更高。但是其他每一個教育水準都會匹配更富有的配偶。

為什麼?教育可能會增加“人力資本”,但因為它需要時間,它會減少“生殖資本”,特別是接受更高的教育必定需要更長的時間。

羅表示,當你承認女性求學生涯的這種雙重性時,你可以預測,雖然教育在一定程度上會在婚姻市場中被視為積極的元素,但當它干擾生育年齡時,更高的教育程度就會開始降低女性在婚姻市場的“價值”。

羅表示,她的研究闡明了女性為職業和教育投資所付出的代價——實際上她支付了“婚姻市場稅”。這使得進入職業需要長期的投資,而女性為此付出的代價也往往是最高的。因此更高程度的學習對女性的吸引力也會降低,這可能有助於解釋為何女性在企業高層的代表性和男性相比持續存在差距。

“企業可能會給她更多的錢,讓她留在這份高壓的工作中,但從不同的經濟角度來看,她在婚姻市場上的價值正在下降。”— 羅康麗

不過,也並不都是壞消息。最近開始,和本科學歷女性相比,研究生學歷女性開始嫁給更有錢的男性,而且結婚率更高,離婚率更低。

羅的解釋是:美國家庭的萎縮。因為每個人的孩子都在減少,所以研究生女性並沒有面臨同樣的劣勢。對小家庭的偏愛似乎對所有女性來說都是一種平衡。

“人們已經記錄了這種婚姻市場上高學歷女性婚戀命運逆轉的現象—她們過去曾經結婚少,離婚多,孩子少。現在,情況正在改善。這一趨勢主要是由研究生學歷女性推動的。”羅表示,“當你想要一個大家庭時,研究生學位以及之後的職業投資將會縮短你的生育期。”

羅的研究進一步表明,婚姻市場地位的改善可能會導致女性更願意進行教育投資,女性的研究生入學人數現在超過了男性。

女性作為“經濟行為人”

當被問及這些研究結果是否是對社會性別的一次令人失望的控訴時,羅表示這就是目前的實際情況。

她說:“確實存在一些困難,但是我們可以建立一個更好的社會。通過考慮這些差異,讓我們更加平等。但如果忽略這些差異,甚至反向地鼓勵,那就會造成更大的不平衡。”

羅的研究更廣泛地關注多樣性、公平性和包容性,她表示這兩篇論文是她更大議程的一部分,旨在改變女性在經濟學及其他領域的研究方式。她希望社會將女性視為“經濟行為人”,並將女性問題與其他嚴肅話題同等重視。是否生孩子—以及何時生孩子—是一個非常重大的決定。

她說:“如果你環顧世界,你會發現並不是每個人都會購買汽車或名牌服裝,但大多數人都通過擁有孩子或以某種方式與孩子建立聯繫來從生活中獲得價值。孩子在經濟上具有根本的重要性。我想以嚴肅的經濟工具來研究女性生育問題。這種方法將女性的決策放到經濟決策最優化的領域。在這個領域中,她需要權衡這兩個非常重要的價值創造來源。”

 

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"女性的生物鐘有定價嗎?是的,每年7000美元." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [19 一月, 2023]. Web. [20 July, 2024] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/11032/>

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