美國人能接受每週工作四天嗎?取決於你是誰

隨著疫情推動對工作地點靈活性的需求,每週四天工作制能否成為美國企業的常態?三位沃頓商學院的專家對這個問題的回答是否定的。

20世紀90年代,當沃頓管理學教授馬修·比德威爾(Matthew Bidwell)第一次從英國來到美國時,他對美國頑固的職業文化感到震驚。

他回憶道:“我在英國長大。與英國相比,美國的職業文化更有系統性動力。在英國,工作狂會被視為沒有將優先事項安排妥當的人,而不像在美國會有一種英雄主義光環。”

“工作給我們一種意義感和成就感,我們的身份更多地與工作聯繫在一起。但它也擠掉了我們想做很多其他事情的時間,”比德威爾說。

這種希望有更多時間做其他事情的願望推動了英國70家公司的3300多名員工正在參與一項先鋒計畫,每週工作4天,但是必須和每週五天工作達到相同的生產力並且領取同樣的薪酬。這項由非營利組織“每週工作4天全球組織”領導的為期半年的實驗已在六月啟動。此舉的理論基礎是:有研究發現,員工在減少工作時間的情況下更快樂、更健康、更有效率。

美國和加拿大有40家公司已經加入六月實驗,另有60家公司簽署了將於十月份開始的實驗協議。雖然100家公司是一個不錯的開局,但專家表示,這完全不足以改變美國職場的時代精神。在美國,早餐前就進入辦公室開始埋頭苦幹,邊吃午餐邊工作,晚餐後回復電子郵件已經成了被廣泛接受的社交禮儀。

“老實說,我不認為你老闆會相信你能在四天內完成五天的工作。”—林賽·卡梅隆

隨著疫情引發的對工作場所更大靈活性的需求,每週四天工作制能否超越實驗成為美國職場主流?包括比德維爾在內的三位沃頓商學院專家表示,這是一個可以在小部分行業紮根的好主意,但他們不認為美國職場會在近期內發生廣泛的變革。

比德威爾說:“並非永遠不會。但不會很快發生。我不認為有這麼大的呼聲。美國是一個有點工作狂的國家,我們甚至都不常休假。”

從六天到五天

在人類勞動史上,每週工作四天是一個相對較新的概念。1956年,當時的美國副總統尼克森把“五天工作制建議”作為共和黨領導下“難以置信的繁榮”未來計畫的一部分。這在當時是革命性的,因為在19世紀,每週工作六七天長達100小時是製造業和勞動力的標準。直到1940年國會修正了《公平勞動標準法》,40小時工作制才成為美國的法律。

80年之後,宣導者們現在辯稱,40小時或更長的時間是令人麻木的過度工作,不會帶來額外的生產率,同時剝奪了人們寶貴的工作與生活平衡。儘管這一論點在過去幾十年裏起起伏伏,但由於新冠疫情的影響,這一論點正在重新獲得市場。目前有大量的辭職,勞動力市場緊張,這似乎是全世界數百萬工人的轉捩點。

今年早些時候,總部位於加州的博爾特公司(Bolt)成為第一個轉向每週四天工作制的金融科技獨角獸,創始人佈雷斯洛(Ryan Breslow)在公司的一篇博文中自豪地吹捧了這一舉措,該博文的下方是一張穿著休閒的員工照片。佈雷斯洛寫道:“工作正在發生變化,我們面臨的最大障礙是工作倦怠……我們很多人都知道但很難承認:工作會填滿你給它的空間。我敢打賭,一周只工作四天,我們的效率會大大提高。”

沃頓商學院管理學助理教授林賽·卡梅隆(Lindsey Cameron)表示,科技公司通常更容易做出這種轉變,因為他們有靈活的操作,員工只需在電腦螢幕前工作。但她不認為會有太多企業效仿佈雷斯洛(Breslow)的步伐做出如此重大的改變。

“老實說,我不認為你的老闆會相信你能在四天內完成五天的工作。我們看到他們正在施加微妙的壓力,讓員工現在回到辦公室,”她說。“靈活性是一個連續體,空間靈活性比時間靈活性更容易處理。”

關鍵是薪酬

比德維爾同意,遠程工作需求的增長“令人驚訝地棘手”,但是大多數雇主對四天工作制的建議毫無興趣。儘管有來自實驗研究的證據,但雇主不相信減少工時會帶來同等生產率的承諾。

“最終,薪酬確實在一定程度上反映了員工為雇主創造了多少價值。因此,在整個經濟體的各行各業中,員工能否只工作四天,而繼續獲得同等薪酬?我對此表示懷疑,”他說。

從政策層面來看,卡梅倫表示,國會不太可能像1940年那樣同意再次縮短工作時間。對於聯邦政府來說,圍繞這個問題存在太多衝突利益和不同的觀點。

“最終,薪酬確實在一定程度上反映了員工為雇主創造了多少價值。”—馬修·比德威爾

她說:“我們已經看到有一些法規在國家層面缺少廣泛支持,並沒有足夠的政治力量推動立法再次縮短勞動時間。”

沃頓商學院管理學助理教授邁克爾·帕克(Michael Parke)同意他同事們的觀點,即每週四天工作制成為標準的可能性很小,但他希望看到這一想法獲得更多探討。他提到了Gravity Payments公司的創始人普萊斯(Dan Price)將所有員工的最低工資定為每年7萬美元,並在推特上談到了遠距離工作的好處。

“我認為目前你會看到很多不同的工作安排,”帕克表示,“不管人們是想每週工作四天,還是每天工作10小時,或者是其他數字——為什麼不呢?”

帕克說,對工作靈活性的要求正逐漸滲透到年輕一代,他們拒絕接受前幾代人的“生活即工作”的美國精神。在他的課堂上,許多與學生的對話都轉向了他們對工作與生活平衡的關注。例如,他們想成為投資銀行家,但他們擔心每週80多個小時的工作時間,投行的這個特點眾所周知。

他說:“確實存在一些明顯的威脅,讓人質疑“做好你的工作,忠誠,努力工作”這一理想工人的原型。有一種論調是,企業是為了剝削員工而設立的。”

儘管如此,學生們能承受的反文化現象也就僅此而已。帕克說:“歸根結底,你需要賺錢。你必須首先要達到你的財務目標,人們必須做出權衡。”

享有優勢的辦公室白領

儘管英國的試點專案涉及不同的領域,但在誰最有資格享受每週四天工作制的問題上,研究者有著非常明確的界定:辦公室白領一族。

對於餐館、零售業、醫院、製造業、執法部門以及任何需要持續到崗經營的行業而言,人員覆蓋率至關重要。如果一周只工作四天對老闆而言則需雇傭更多員工,以確保完成必要工作。

卡梅倫說:“餐廳老闆目前甚至都無法雇傭到足夠員工以保障每週運營六天,卻要他們來談論這種話題?這非常荒唐……這場對話只針對某一種類型的行業。那些一線勞工和服務人員很難被包括在內。”

帕克同意這一觀點,他說,疫情在一線勞動力和知識工作者之間造成了巨大差距,前者必須在現場到崗,冒著健康和安全風險為他人服務,而後者卻可以選擇遠程辦公模式。改用四天工作制只會擴大差距,而且有可能進一步擴大貧富差距。

“諷刺的是,員工薪酬之間的差距已經如此巨大,只會變得更糟,”比德威爾補充道,薪酬通常與工作時間相稱。“從歷史上看,從某一時刻開始,企業管理者的工作時間開始大大延長,但他們的薪酬也開始大幅提高。”

“確實存在一些明顯的威脅,讓人質疑“做好你的工作,忠誠,努力工作”這一理想工人的原型。有一種論調是,企業是為了剝削員工而設立的。”—邁克爾·帕克

忙碌工作的文化

儘管缺乏足夠的動力,但關於每週工作四天的討論仍在繼續。沃頓教授亞當·格蘭特(Adam Grant)長期以來一直宣導四天工作周,他甚至在6月份的達沃斯世界經濟論壇上對此主持了一次小組討論。格蘭特在開場白中提到,美國汽車商福特公司在20世紀20年代大膽地將員工從每週6天改為每週5天,因為福特認為這將提高士氣、忠誠度和生產率。

“我們可能會開始想,為什麼我們現在被困在五天裏?”格蘭特對小組說。“這是上天註定的,還是說,這是一種值得重新思考的人為干預?”

討論小組成員之一是阿拉伯聯合酋長國政府部長埃爾羅密(Ohood Bint Khalfan Al-Roumi),該國今年為所有政府部門和機構(包括學校和醫院)實施了每週四天半的工作制。埃爾羅密說,其結果是缺勤率減少了55%,70%的員工報告工作效率提高,同時花更多時間與家人在一起,50%的阿聯酋私人公司也在效仿。

但阿聯酋不是美國。在美國,忙碌的職業文化根深蒂固。卡梅倫之前在美國情報局工作期間曾居住在埃及、馬里、阿爾及利亞、德國等地,她指出,美國的職業文化“是我們最成功的文化輸出”,因為它影響了許多國家。她認為歐洲,尤其是北歐國家,提供了比美國更健康的工作生活平衡。

她說:“我認為20%的勞動力,即那些職場精英,將獲得更多的靈活性,比如無限的假期,以及我們想要的那些東西。對於剩餘的美國勞動力來說,不會有什麼改變。”

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"美國人能接受每週工作四天嗎?取決於你是誰." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [01 九月, 2022]. Web. [27 March, 2023] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10919/>

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美國人能接受每週工作四天嗎?取決於你是誰. China Knowledge@Wharton (2022, 九月 01). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10919/

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"美國人能接受每週工作四天嗎?取決於你是誰" China Knowledge@Wharton, [九月 01, 2022].
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