遠程辦公是否真的盡如人意?辦公室的未來是什麼?

沃頓商學院管理學教授彼得·卡佩利(Peter Cappelli)最近出版了一本新書《辦公室的未來:在家工作、遠程工作和我們的艱難選擇》(Future of the Office: Work from Home, Remote Work, and the Hard Choices We All Face)。卡佩利數十年來一直在研究影響和改變工作場所的力量,他說,雇員和雇主都必須對未來的工作模式做出重大選擇。

沃頓商學院出版社的高級編輯佈雷特·羅古拉托(Brett LoGiurato)與卡佩利一起討論了他的新書、新冠疫情期間的工作、重返辦公室的混合辦公模式的複雜性,以及員工和雇主如何做出最佳選擇。

下麵是經過編輯的談話記錄。

羅古拉托:你能分享一下對辦公室未來有重要關係的整體資訊嗎?

卡佩利:關於我們是否回到辦公室是一個重大問題。想想商業地產的價值,如果我們不需要辦公室和所有的配套服務,不需要支持辦公室的小企業和餐館,會發生什麼?通勤呢?除了這是否對員工更有利之外,我們目前瞭解到,並不是每個人都想在家工作。而這種遠程模式對於雇主是否有利,還不完全清楚。

我們不知道疫情期間“在家工作”情況如何。很多企業說一切很好。員工說他們完成了工作。但更仔細的研究表明,也許這個階段並不是很好,更重要的是,這場疫情有很多獨特的元素,而這種元素以後不會繼續。

例如,在疫情期間,大家都會感到需要一種特殊的努力,他們齊心協力,努力把事情辦好,因為我們要把生意繼續,把工作做好。但是這種心態在疫情之後還會繼續嗎?

我們研究遠程工作模式已經有一段時間了。但這種模式的結果並沒有你想像的那麼好。遠程工作的人做得並不好,他們的職業發展也沒有那麼好。

“這場疫情有很多獨特的元素,而這種元素以後不會繼續。”

瞭解我們自己的處境非常重要。在家工作有很多附帶問題:如果你這樣做,你做了多少工作,以及如何進行。重要的是讓我們選擇的模式得以正確運行,並確保我們理解這個決定的意義。因為我們選擇的辦公模式對企業如何管理以及人們的職業生涯有很多影響。

羅古拉托:幾十年來,你一直在研究工作場所這個主題。在本書中你強調的一點是,這種變化趨勢非常不同。你能解釋一下嗎?

卡佩利:任何對職場感興趣的人都知道,在過去的幾十年裏,很多媒體都感受到了這個月的味道。然而,許多被稱為未來的“新常態”從未發生過。就像21世紀初有人聲稱我們將面臨勞動力短缺,卻並沒有發生。千禧一代員工將有一些重大問題——卻沒有任何證據表明這是真的。三年前,有人宣稱我們將有無人駕駛卡車。這些事情在未來某個時候可能會發生,但在此之前,它們並不是什麼大問題。

但是這場疫情將在某個時間解除。雖然疫情延續的時間比我們想像的要長,但總有一天,我們會有機會回去工作,而雇主必須做出選擇。因此工作模式的重要性顯而易見。

羅古拉托:對於那些害怕回到工作場所的員工,你有什麼最好的建議?

卡佩利:我認為人們在家工作的經歷差異很大。有一些人喜歡它;有些人卻討厭在家工作。這在很大程度上取決於你的生活環境。即使是那些感激能在家工作的人,也不一定會感到很有樂趣。有證據表明,在家工作的人的壓力水準提高了,工作時間也增加了。

而那些感激有機會繼續在家工作的人或許考慮的是其他選擇,那就是不工作,或在不需要照顧孩子的情況下去辦公室工作,或者一邊工作一邊能照顧生病的父母,以及所有這些事情。在某種程度上,我不認為我們做了正確的比較。

回到辦公室可能不會那麼糟糕。這有點像我們小時候暑假結束回學校的時候,都會有點害怕。但是一旦你開始這樣做,你就回到了節奏中,並不可怕,也不那麼糟糕。

羅古拉托:你認為雇主應該做些什麼才能讓員工對未來計畫感到投入?

卡佩利:如果雇主想讓每個人都回到辦公室,他們必須與已經產生的這種員工在家工作的期望作鬥爭。包括向員工溝通和解釋為什麼重返工作崗位很重要,為什麼這是一項業務需要,而不是老闆的奇思怪想。如果你不知道如何解釋和溝通,那麼你最好重新考慮一下你的辦公政策。

“遠程工作的人做得不好,他們的職業發展也不好。”

把人們帶回來是一種改變,這有點像管理組織變革。第一步是“為什麼我們必須這麼做?”第二步是向人們解釋這意味著什麼。特別是在安全方面。我猜當很多人回來的時候,仍然會有一些健康的擔憂。如果我們提供的是其他東西,我們需要考慮如何呈現這種需求。如果雇主有不同的工作模式選擇,那麼要考慮如何詳細解釋。

但我想說,明智的做法是告訴員工這是一個實驗,我們將看看這會如何運作。疫情期間,每個人都在家裏,經濟或多或少都在停滯不前。那段時間是非常獨特的。所以我們現在想嘗試一下改變,看看哪種模式有效,然後調整。我不認為你想向人們表示,你的決定將不可改變。

羅古拉托:兩種不同類型的混合工作正在被討論,哪個最有潛力?

卡佩利:混合模式意味著不是每個員工都在辦公室,也不是每個員工都在家辦公。這兩個極端之間有著天壤之別。

有一種方法非常明確,那就是我們將讓一些員工——不是所有員工——永久在家工作,你可以永久離開辦公室。還有一種說法是你可以偶爾在家工作。這兩種選擇根本不同。

如果你是一個說“我想長期遠程工作”的人,你可能會認為這很好。“我可以住在我想住的地方。”這一切都是真的。但是你的事業發展也會受到影響。你要接受這一點,因為除非組織活動發生根本性變化,否則辦公室裏的人比你更有優勢。

人們很容易忘記那些遠程工作的人,還有,就是你會失去辦公室。這就是為什麼雇主希望你永久在家工作。如果你這樣做,他們可以節省房地產空間。

“雇主目前的情況是,他們不想在市場中顯得落伍,這是可以理解的。”

第二種類型的混合模式是,您可以保留辦公室,或多或少在辦公室工作,但在何時在家工作具有一定的靈活性。對於雇主來說,這是一個更棘手的問題。

對於員工來說,每個人都喜歡有選擇的自由。“我想在家工作的時候就應該在家工作,想進公司的時候就進來。”但是不清楚這對雇主有什麼好處。這樣做並不能節省房地產,除非我們嘗試搬到一個Y型酒店,員工共用辦公室,但那樣也會是一個棘手的安排。

日程安排也會變得比較複雜。嗯,員工開會時間很棘手。會有一半的人在公司,一些人打電話來,一些人視頻參會。如果是基於專案的必須面對面溝通的團隊,但同時每個人都可以自由選擇自己哪天進公司,你就不能安排的很好。

類似地,如果你說“好的,你可以在週二和週四在家工作”,這也有點棘手。如果你這樣做,不一定會讓員工受益。他們想在適合自己的日子在家工作。對於員工來說,這最終是一件怪事。這些是我們必須權衡的一些問題。

羅古拉托:有沒有在這方面做的比較好的公司?

卡佩利:有一個非常明顯的分歧。如果你看看紐約的投資銀行,大銀行已經非常清楚,他們希望每個人都回到辦公室。這就是商業運作的方式。而科技界的情況恰恰相反,它做出了許多改變,或允許員工靈活和遠程工作。但科技界也有例外。比如亞馬遜說,“不,我們都回來了。”

很多公司都在談論一些靈活性,但它們並不是很具體。雇主現在的情況是,他們不想在市場中顯得落伍,這是可以理解的。他們不想成為那個宣佈“你不能在家工作”的人,然後所有的競爭對手都說你可以。他們擔心每個人都會逃之夭夭,為競爭對手工作。我不認為這是真的,但這正是他們的擔憂。實際上,很多企業都在這個大的中間地帶,說“我們要做點什麼”,但他們並沒有決定。

“讓人們擁有選項和選擇聽起來不錯,但也會帶來很多問題。”

羅古拉托:你有沒有發現任何數據或研究結果特別令人驚訝?

卡佩利:我們從媒體上看到的雇主和雇員的經歷是普遍積極的。當然這可能是經過選擇的事實。沒有一家上市公司的CEO願意告訴全世界他們在掙扎。

最近我們看到了一些證據,可以量化一些東西。事情並不像想像的那麼順利。實際上,人們的在家工作時間更長。有一些證據表明,傳統的工作時間界限,如晚餐後時間——特別是有家人的人——已經被打破。晚上還有很多工作要做。壓力水準似乎也更高。

總的來說,遠程工作並不像我們想像的那麼美妙。其中一些是可以理解的。因為一開始,你的比較基準是什麼?你對比的是那些不能繼續營業的企業。經過一年半,你的對比基準發生了變化……在家工作沒有多大樂趣。這是我們最近開始看到的數據。這並不特別令人驚訝,但它與人們的普遍看法不同。

羅古拉托:如果你想讓讀者吸取一個教訓,那會是什麼?

卡佩利:最大一個問題是自由選擇會產生問題。在家工作聽起來不錯。為什麼不給每個人機會呢?但如果你舉手說,“我想永遠在家工作”,這對你個人的職業發展和整個企業都有很大影響。

有一些後果與管理有關。遠程監督他人是另一種體驗。而混合模式,即有些人在辦公室,有些人遠程工作,對於管理者而言也很棘手。選項聽起來不錯,但也會帶來更多的問題。

 

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"遠程辦公是否真的盡如人意?辦公室的未來是什麼?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [23 九月, 2021]. Web. [24 October, 2021] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10648/>

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遠程辦公是否真的盡如人意?辦公室的未來是什麼?. China Knowledge@Wharton (2021, 九月 23). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10648/

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