成功企業家都是年輕人?錯!人到中年才是創業黃金期

紮克伯格和比爾•蓋茨在十幾歲的時候就創立了他們的開創性公司。喬布斯在21歲時設立了蘋果公司。他們的故事受到廣泛關注,許多人相信年輕的企業家是最成功的。

然而,沃頓商學院教授丹尼爾•金(Daniel Kim)的研究表明,他們是例外。成功企業家的平均年齡實際上要大得多。這項名為“年齡和高增長創業精神”(Age and High-growth Entrepreneurship)的研究確定,美國最成功的創業者年齡是40多歲。美國人口普查局首席經濟學家哈維爾·米蘭達、西北大學凱洛格管理學院教授瓊斯和麻省理工學院斯隆管理學院教授和國家經濟研究局副研究員阿祖萊共同撰寫了這項研究。金教授與沃頓知識線上討論了年齡在成功創業中究竟扮演什麼角色。

下麵是經過編輯的談話記錄。

沃頓知識線上:如果如Aaliyah的歌所唱的,“年齡只是一個數字”,為什麼關於成功企業家平均年齡的研究很重要?

丹尼爾•金:有一種普遍的觀點認為,企業家,尤其是最成功的企業家,往往都很年輕。著名風險投資家保羅格雷厄姆(Paul Graham)曾打趣說,在評估企業家時,截止值是32。在那個年齡之後,他們開始有點懷疑。如果這觀點是正確的,那麼它會引發一些重要的問題,比如,為什麼經驗對創業似乎不像對其他職業那樣重要?

沃頓知識線上:年輕人在試圖建立一家成功的公司時可能會有哪些優勢?

金:關於年輕人為什麼會成為更好的企業家,有一些理論。我想到兩個方面。一個是年輕人可能更善於破壞性的想法,因為他們對現有的範式或做事方式的興趣較少。因此,他們或許能更好地提出新的、開創性的想法。第二個想法是年輕人有更多的時間和精力。因為創業是一個非常繁重的旅程,這可能會給他們帶來好處。

沃頓知識線上:你是如何在研究中確定年齡?如何將高增長的初創企業區分開?

金:為了給這個問題提供一個系統的答案,我們利用的是美國政府的機密管理數據集,這讓我們能夠研究美國企業家的數量和年齡,從而對這個問題有真正的發現。

沃頓知識線上:最令人驚訝的發現是什麼?神奇的數字是多少?

金:在2007年到2014年美國所有的企業家中,在成立時,創業者平均年齡是42歲。這些公司中的絕大多數都是小型企業,如自助洗衣店和餐館,它們幾乎不打算發展成為一個大型組織。為了重新調整我們對高科技初創企業的關注,因為這些企業可能是我們心目中比較典型的初創企業,我們研究了高科技行業以及風險投資支持的以及專利擁有公司。在這些企業中,平均年齡略高:43歲。然後,當我們只看某些創業區域,如矽谷,甚至波士頓,我們發現,平均年齡仍然在40歲出頭。

沃頓知識線上:您如何選出成功的企業?成功企業家的平均年齡多大?

金:真正的問題是,最成功的企業家到底是誰?也許年輕的企業家就是真的在最上層發光。我們調查了美國增長最快的初創企業,即五年來就業增長率前0.1%的那些企業。在這個範圍內,平均年齡實際上是45歲。當我們對成功採取另一個定義,比如通過IPO或收購退出的企業,平均年齡仍然在40歲中期。因此,這裏的發現非常一致,創業成功的可能性隨著年齡的增長而增加。、

沃頓知識線上:你的研究還發現了年齡和企業家其他高峰和低谷之間的關係?

金:我認為一個潛在的問題是,是什麼驅動了年齡效應?因為年齡反映了生活中很多事情。隨著年齡的增長,很多好處都會積累起來,包括你的社會關係——你與供應商、與潛在雇員以及聯合創始人的關係——還有你在不同公司工作所獲得的財富和人力資本。

我們發現,在解釋年齡與創業成功之間的聯繫時,最有幫助的是以往的經驗。一個人在同一行業的工作年限可以預測他創立的公司未來的業績。

沃頓知識線上:創業公司通常是由團隊而不是一個人創立的。你發現創始團隊的趨勢了嗎?

金:那是一個成熟的研究領域。我們所做的是在一個創始團隊中計算平均年齡。為了數據的穩健性,我們去掉了團隊中最年長和最年輕的數字。但我們可以在團隊成員的年齡差異方面繼續探索一些問題。比如紮克伯格和桑德伯格組成的團隊,你有一位非常年輕的企業家,也有一位年長的經理來平衡這些觀點。但我們還沒有對這些領域進行研究。

沃頓知識線上:紮克伯格和蓋茨可能是這條規則的例外,但你的論文研究的更加深入。你認為他們不一定是異類,只是我們看問題的角度不一定準確,我們要從他們的整個職業生涯來看待年齡這個問題。

金:對。第一點是,當你只看紮克伯格和蓋茨的世界,那就是媒體特別喜歡的摘櫻桃例子,但當我們審視這些人的職業歷史時,有一些證據表明,隨著時間的推移,他們作為真正的企業經營者和企業家會變得更好。即使在這樣的案例中,我們也有理由認為,就創業者而言,年齡仍然是一個優勢。

沃頓知識線上:紮克伯格並不是在19歲達到巔峰,喬布斯也沒有在21歲達到巔峰。喬布斯在21歲以後做了各種各樣的事情。馬斯克自創立特斯拉以來也做過各種各樣的事情。

金:沒錯。我們想提醒大家:有些創意的確不能等待。紮克伯格在19歲時創辦了一家公司,那個時代正適合這樣做。我們不是說你只有45歲才應該成為企業家。這裏有一些警告和異常值。但我們試圖表明,企業家精神和年齡之間的這種聯繫仍然是非常牢固的。

沃頓知識線上:在沃頓遇到有創業公司的本科生,甚至是有創業經驗的高中生,並不罕見。這項研究應該如何向年輕人傳授創業知識?

金:這項研究的發現,對教育工作者,像我們沃頓商學院的人,以及政策制定者,都有很多影響。我們如何促進創業?在教授創業精神方面,大學傾向於鼓勵學生在校期間或畢業後不久創辦新公司。也許這是錯誤的模式,因為這些結果告訴我們,這可能會導致年輕人進入創業的次優狀態。或者可能是一個非常不成熟的職業轉變。如果他們在創辦自己的公司之前獲得更多的行業經驗,他們的機會可能會更好。因此,如何促進更好的創業精神?——鼓勵學生在創辦自己的企業之前獲得相關經驗。

沃頓知識線上:這似乎也表明,如果你年輕時初創企業失敗,並不意味著你的故事就此結束。你的巔峰可能還沒有到來。

金:沒錯。還有一個快速失敗的咒語,所以我們還需要看看連續創業者,嘗試然後失敗是否真的有意義,是否真的能幫助你成為一個更好的創業者。我想大家對這個問題還沒有定論。我們也希望研究一下。

沃頓知識線上:投資人如何參與這項研究?你指出,風險投資往往青睞年輕人,這項研究表明,這可能不是最好的方法。 

金:我們首先做的就是看看風險投資者和他們的公司投資組合,然後是他們的創始人,看看他們投資的公司是否存在這種年齡偏見。我們發現這是真的。在我們觀察的三家風險投資公司中,他們確實投資於年輕的企業家。

原因可能有兩個。第一,他們可能只是被誤導了。也許他們只是不知道創業有年齡優勢。現在,他們知道的資訊更多了。第二個更微妙。他們可能知道發生了什麼,但他們也知道,與年輕企業家談判有更大的議價能力。這就更多的是一種理性的偏見。

目前還不清楚投資者為何以及如何考慮創業中的年齡效應,但風險投資者似乎對年輕創業者有所偏好。

沃頓知識線上:你希望那些處於職業中期或後期的專業人士在考慮創業時想到什麼?

金:這是一個很好的觀點。我和很多40歲左右的高管MBA學生談過,我也聽過很多觀點,認為他們成為企業家可能已經太晚了。我們要做的是勸阻和消除這個神話,因為我們發現,他們實際上正處於開創新公司的最好的位置。

沃頓知識線上:這項研究的未來方向是什麼?

金:我們現在要做的一篇論文是關於移民的。我們非常著迷於企業家在美國通過新企業創造就業機會方面所扮演的角色,以及人口數據集如何使我們能夠全面研究這一點。我們研究的是移民企業家在美國經濟中創造的就業機會,與可能被美國新移民“搶走”的就業機會所做的對比,這些問題非常有趣。

 

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"成功企業家都是年輕人?錯!人到中年才是創業黃金期." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [24 十二月, 2019]. Web. [15 July, 2020] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10329/>

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成功企業家都是年輕人?錯!人到中年才是創業黃金期. China Knowledge@Wharton (2019, 十二月 24). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/zh-hant/article/10329/

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"成功企業家都是年輕人?錯!人到中年才是創業黃金期" China Knowledge@Wharton, [十二月 24, 2019].
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