创业者在“The Pitch”节目中争夺资本:猜一猜赢家是谁!

 “路演”(“The Pitch”)是播客网络媒体(Gimlet Media)推出的节目,在这里,“真正的企业家游说真正的投资者投真正的钱。”

近期的《财富》杂志将该节目评为“最佳创业商业播客”,硅谷的风险投资人和慈善家吉利安·马努斯(Jillian Manus)是节目的固定评委,她希望将它打造成“创业鲨鱼帮”的“对手”。

“创业鲨鱼帮”是美国广播公司(ABC)的热门电视秀,有投资名人(如马克·库班(Mark Cuban)做评委。不负其名,“创业鲨鱼帮”常常将创业者置于尴尬局面,甚至有时非常无礼对待候选人。

“路演”则以一种更加温和、更加指导性的方式来开展创业融资比赛,通常把每周的项目花絮呈现给听众,也跟踪报道创业者之后发生的事。

12月12日发布的新一期“路演”在沃顿商学院的亨茨曼大楼进行,选择了三家前途无量的费城创业公司。创始人在马努斯、前沿风险投资机构(Forefront Venture Partners)的菲尔·纳德(Phil Nadel)等人面前陈述他们的商业想法。

在开始前,马努斯表示:“当有人说完他的商业计划,我们自问的第一个问题是……我是否认识有1000个人会使用这个产品,或者,我们是否知道有三家公司,这个产品可以提升他们的品牌或者解决他们的问题?”

这场在沃顿举办的节目,结合了沃顿商学院的血液(纳德是沃顿商学院1988届毕业生,他的儿子最近也刚从宾大毕业,马努斯的侄女也是沃顿本科生)和企业精神及投资者洞见,这一切都是企业孵化器在费城蓬勃发展的依托。

“宾大的生态,或者更宽泛地来说,费城的生态,是让创业者非常兴奋的地方”,沃顿管理学教授伊桑·莫利克(Ethan Mollick)说道。他为当晚的节目做了开场白。“一个有趣的事实是,去年宾大校友筹集的风投资金超过法国和德国两国的风投资金总额。”

随后,节目主持人乔什·姆西奥(Josh Muccio)上场,节目开始正式播出。“今晚,我们将给大家呈现一些特别的东西……赢家将有机会在未来录制的节目中募资,这意味着可以筹集数百万美元资金。现在我们开始。”

以下是三位创业者的路演简报,按照出场顺序排列。你会选择谁?文末将为您揭晓最后的赢家。 

路演1Rezzio在线平台

“我希望房间里的每个人都想一想,你在大学时,不管是今天还是20年前,你有一个规划,对吗?从学校毕业,找一份工作,过一个间隔年,或者直接开创自己的事业。谁来帮你规划呢?今天,职业规划部门的一位职业顾问每年平均管理3000名学生。他们无法为每位学生提供个人建议。”德雷塞尔大学2015届毕业生杰西卡·萨基森(Jessica Sarkisian)说道。她是在线平台 Rezzio的CEO和创始人,该平台通过鉴定技能和创造途径帮助学生达到职业目标。

“Rezzio通过技能发展平台帮助学生预备好进入职业生涯。它的运作方式是:学生在Rezzio上注册,他们按照自己想做的事设定目标——参军、开公司、加入某家企业等,然后我们告诉他们需要做什么来完成目标,不管是实习,找个导师,或者其他任何方法。Rezzio通过这个过程来支持学生,同时也帮助职业顾问管理他们手上过多的学生。” 

路演2Swirl应用程序

“员工流动是个价值1600亿美元的问题,” 穆尼尔·帕塔克(Munir Pathak)说道。他是费城Swirl公司的创始人兼CEO。Swirl是一个帮助员工实现个人网络多元化的应用程序,目前通过云计算协作工具Slack分布。“各CEO都在努力解决这个问题。他们意识到需要成功地吸引和留住多样化的人才,才能在今天的市场上竞争。具有多样化和包容性的企业完成其财务目标的可能性是一般组织的两倍,创新和灵活度是一般组织的六倍,取得更好业务成果的可能性是一般组织的八倍。”

“公司如何变得更具包容性?答案在于人和人之间的关系。这就是Swirl发挥作用的地方。Swirl上的公司建立起包容性的文化来改善招聘,留任,创新和财务业绩。通过帮助员工和同事跨越差异建立关系,使用Swirl的公司增加了包容性。”

“在Swirl应用程序上,每个员工通过回答有关其身份和兴趣的问题来创建自己的个人资料,Swirl每隔一周会根据相似性和差异将其匹配并介绍给一位新同事。通过我们的内容和指导,随着时间的推移,每个员工都会更加自然地建立关系。通过Swirl程序建立他们的个人网络,他们能够培养一种新的社区意识和工作归属感。”

路演3Strella生物科技

“开始之前,我想向这里的每一位提一个问题,”宾大四年级学生凯瑟琳·西佐夫(Katherine Sizov)说道。她是Strella生物科技的创始人,这是一家致力于优化食物供应链的创业公司。“你认为杂货店里的苹果可能放了多久了?”放得久的可能有八个月到一年了。

“水果之所以放得这么久,是因为他们在包装工厂就已经放了很长一段时间。一个典型的包装工厂有几百个储存室,每个储存室里有几百万个苹果。问题就出在这里。包装商并没有任何数据告诉他最成熟的苹果在哪里。他没有这样的数据,原因是数量太大。这些储存室是密闭的——没有氧气,又冷又黑。”

“所以,包装商需要决定应该先取出哪个房间的货。有时候,他打开一个房间,里面的水果还没熟,而有时候又太熟了。最坏的情况是,里面的水果已经腐烂了。糟糕情况下,一个腐烂掉的储存室会让所有者损失上百万美元。”

“我是宾大的一名生物学学生。我想,为什么不用生物学和技术手段来解决这个问题呢?所以我创立了Strella生物科技。我们创建了生物传感器,安装在这些储存室中监控苹果成熟的情况。传感器同时和用户界面结合,包装商总是可以知道未成熟的、正在成熟的和已经成熟的苹果在哪儿。因此,我们不仅可以为客户节省资金,也可以从供应链减少全球食物浪费。”(可以点击链接观看西佐夫的采访视频) 

赢家是……

在他们各自的简报结束后,都要回答一系列问题,从盈利模式和正在解决的痛点到已经饱和的市场对他们产品的需求。这也让评委们有机会分享他们关于市场、可扩张性及可防御性的认识,并且互相之间还能开一些无伤大雅的玩笑,因此这集节目的标题为《费城路演:投资者开始兴奋》(Investors Get Feisty at Our Philly Pitch-off)。

马努斯对三个企业对应的市场——职业准备、企业的多元化和包容性、水果的腐烂——提出了详细的问题,并提问:是什么让你夜不能寐?萨基森正为Rezzio下一阶段的发展辗转反侧。“我们试运营了一期,实现了激励学生的目标,然后我们重新设计了后端,”她说,“现在我们的发展让我夜不能寐。正准备进入下一个阶段的运营。”

Swirl的帕塔克则有其他忧虑,他一直在关注竞争对手,尤其是那些专注提升公司多元化和多样性的程序。“让我夜不能寐的是我不知道谁还在做着和我们完全一样的事情,我担心肯定有人在做,”他说道,“我希望第一个进入市场,获取数据来证明我自己。”

马努斯给这三位企业家提出了一些普遍性的建议。“品牌的叙事是最重要的,”她强调说,“你可能会太专注产品,技术层面,而忽略了品牌叙事、观点和身份。如果你无法谈论你的产品,你就不可能把它卖出去。”

评委们在台上花了大约10分钟低声商议,期间观众席中的创业者用30秒电梯推销式的随意风格来兜售他们的创业计划,以此来娱乐现场。最后马努斯和纳德宣布了大赢家——凯瑟琳·西佐夫。Strella生物科技也将在节目的全集中出现。

虽然投资者们对西佐夫的生物学专业知识及她深入的市场分析印象深刻,她花了六个月的时间去各州与年产100个苹果以上的每位农民交谈,以此了解他们的挑战,但评委会还是对她的创新传感技术持谨慎乐观态度。“像德国和韩国这些国家已经在这个水果腐烂问题上砸了很多钱,”马努斯说,“你找到了其他人没有找到的方法,这太棒了。我们希望这是真的。”纳德补充道:“我接受你的说法——你开发的技术优于那些同行。”

对于同时喜欢生物学和工程创业、享受这种自由创新的西佐夫来说,参加这个节目为她提供了宝贵的学习经验。“非常刺激,”她说,“我从来没有在这么多人面前路演过。非常感恩节目给我提供的机会。我正在与一些评委就未来的投资机会进行商谈,同时,因为“路演”的知名度很高,我有大量在公众面前露面的机会。 ”

扩大生产是她创业之举的重中之重;她和团队目前正手动组装所有的传感器。西佐夫希望节目里的“真正的投资者”可以用他们“真正的钱”帮助推动Strella生物科技进入下一增长阶段。

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"创业者在“The Pitch”节目中争夺资本:猜一猜赢家是谁!." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [29 十二月, 2018]. Web. [15 June, 2019] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9915/>

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创业者在“The Pitch”节目中争夺资本:猜一猜赢家是谁!. China Knowledge@Wharton (2018, 十二月 29). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9915/

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"创业者在“The Pitch”节目中争夺资本:猜一猜赢家是谁!" China Knowledge@Wharton, [十二月 29, 2018].
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