钱伯斯的领导力箴言:如何在压力下保持冷静,死里逃生,继续前进

约翰·钱伯斯(John Chambers并非那种一夜成名、仕途平坦的人。在西弗吉尼亚州长大的钱伯斯年少时患有阅读障碍症,但他通过自己的努力克服自身困难,并最终成为思科(Cisco)公司总裁。在他担任总裁的20年间,他将思科从一个路由器公司成功转变为全球最大的技术运营商之一。

目前掌管JC2风险投资公司(JC2 Ventures)的钱伯斯最近在“沃顿知识在线”广播节目里与大家分享了他的新书《画点成图:初创世界的领导力》Connecting the Dots: Lessons for Leadership in a Startup World)和他对领导力的定义。 

以下是经过编辑的访谈记录。 

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沃顿知识在线:您认为领导力最重要的组成部分是什么?

钱伯斯:我认为一个企业的领导者,首先需要有能力清晰表达一个非常明确的、有别于他人的、有可持续性的公司愿景和战略;第二,需要具备打造一支优秀团队的能力,这包括开发团队,招募以及定期更换新鲜血液;第三,当然还有文化,我第一次担任CEO时并不理解文化有多重要,但是如果没有一个非常强大的企业文化,就不可能缔造一个伟大的公司;第四点在当前比以往任何时候都更重要,即你要能够与所有的支持者沟通传达每个重要要素。

以下是我衡量领导者的一些要素:业绩、团队质量、是否真正了解所在行业、沟通技巧、能否很好地引导谈话、企业文化,以及概述一个大胆的愿景然后实现它的能力。 

沃顿知识在线:当今人们都推崇文化。你认为是什么原因人们要花那么长时间才能认识到企业文化的重要性?

钱伯斯:我认为文化是你有别于其它企业的最主要因素,它决定了你所吸引的人才类型、你如何保留他们、以及客户如何看待你。现在,对我而言文化和战略同样重要。

在思科,我们的18个产品线中有16个排名行业第一或第二,我们的销售额从当初7000万美元增加到今天的480亿美元,而我很荣幸能亲历所有这一切。人们都知道我们思科的企业文化不仅在硅谷数一数二,在全国也是最强的。我们把企业文化归纳为回馈(giving back)、创新等。

我了解公司中每个员工,他们谁患有重疾,他们的配偶或孩子我都认识,我甚至经常与他们通电话,即使在圣诞节夜,如果有需要我也会这样做。我们会竭尽全力来帮助每个人。

当客户遇到问题时,我们会把客户放在第一位。我们会主动与他们沟通。我每晚都在倾听全球重要客户的声音。我们将客户满意度作为管理考核的抓手,我们将整个管理基本战略与企业文化相匹配。我认为人们低估了这一点的重要性。

当你找到一位新的年轻CEO时,企业文化通常是他们接受得最慢的东西。然而一旦他们理解和接受它并与员工或客户一起看结果时,就会特别有意思。教育并成为这些年轻公司的导师也是非常有意思的事情。

沃顿知识在线:为什么初创公司失败的比例如此之高? 

钱伯斯:呃,我认为这一比例会一直很高。 初创公司的失败比例大约在70%以上。在资金回报方面,世界上最成功的风险投资家往往比一般的风险投资者经历更多失败,因为他们尝试更多风险。但是,只要投资组合中有一两个“本垒打”就能收回全部投资。

这是一个你要去颠覆或者被颠覆的时代。 我相信,由于数字化、人工智能以及不同的商业模式等因素,美国或全球40%的大公司将在未来十年内消失。而且我相信颠覆会加速。如果你失败了,那么爬起来再来一次。这是一种不断自我创新并为之承担风险的能力。

我对美国市场的担忧并不在此。我认为初创公司的高失败率会持续,而这只是个自然过程。我的担忧是美国的初创公司数量几乎达到了20年来的最低点。我们曾经拥有全球95%的风险投资,现在只有50%。如果你看一下代表美国未来就业创造指标的IPO数量,你会发现 20世纪90年代,这一数字一年就达到400-500,还达到过700的顶峰。今年我们对于它会超过200就感到很兴奋了,因为这是近三年来的第一次。

如果我们在未来十年想要创造理想中的2500-3000万个就业机会,加上由于数字化进程正在消除一些就业,我们需要再创就业机会,就必须让初创的马达转得更快。我担心的不是失败率,而是初创公司的整体数量不够多,而且发展初创公司的速度还不够快。

沃顿知识在线:你的书中谈到了小时候与父亲一起钓鱼时学到的经验,就是在压力下保持冷静。能把这个在麋鹿河(Elk River)上钓鱼的精彩故事再给大家讲述一下吗?

钱伯斯:那条河在部分流域特别湍急,对游泳者来说很危险。那年我六岁,和父亲一起钓鱼。他提醒我要特别小心,千万注意不要在这片水域跌入河中,这是一个钓鱼的好地方,但就其深度、水速和急流而言,这里非常危险。他在我上方100码处钓鱼。我太靠近边缘了,还是摔倒了。我立刻被急流带走了,父亲大声喊叫着让我抓住钓竿。到今天我还清楚地记得,他穿过急流向我跑来的画面。每次我浮出水面喘气,都会听到他喊:“抓住钓竿!”

我紧紧抓住鱼竿并不停地抓住机会冒出水面喘气,他终于在急流中靠近我,来到我的下游,然后游过来把我拽到岸边。然后他坐下来,就像他平时常做的那样,教会了我生活中的重要一课。他说:“约翰,当你跌入急流时,如果你试图逆流而行,你就有可能溺水身亡;如果你惊慌失措,你反而更可能溺水。你要学会按照世间万物的自然规则行事。你要意识到你必须顺流而行,寻找机会冒出水面,然后学会如何抽身离开。”

当我终于放松并平静下来,他把我再次放到急流中让我自己尝试如何处理。然后他把我带回了我们开始钓鱼的地方,继续钓鱼。我母亲对这一切并不知情,接着他再次去到离我100码远的地方发消息告诉她我已经吸取教训了。

我认为这是许多领导者需要学习的一个人生教训:如何处理挫折或挑战;如何在意识到局势严重的情况下,克服压力保持冷静;如何确保自己不会以任何方式逆潮流而为,因为那样你根本没机会获胜,相反,你要找出应对的方法,走出来,然后从那里继续前进。 

沃顿知识在线:所以失败不是坏事情。但是很多人都有这种心态:在职业生涯的任何阶段都不能失败。但事实并非如此,人们可以从偶尔的失败中学到很多东西。

钱伯斯:是的。我认为人的一生就是由各种挫折和失败组成的。如果有人告诉你他们从未遇到过失败或挫折,那么他们要么从不冒任何风险,要么就是对你撒谎了。

前通用电气CEO韦尔奇(Jack Welch)也曾经教会我这一点。 那是思科正当红的时候。许多人认为我们有美国最优秀的领导团队,我们正在成为世界上最有价值的公司。杰克对我说,“约翰,你有一个非常好的公司。”我知道他想要教我什么,我问,“杰克,我们还需要付出什么代价吗?” 他回答,“在你拥有一家最伟大的公司,而你成为一位伟大的领袖之前,你们还需要一次置之死地而后生的经历。”

当时,我并没有理解他说的是什么。但当2001年911恐怖袭击发生伴随着互联网泡沫破灭时,我清楚地明白了他的意思。我也终于理解了以色列已故总统佩雷斯(Shimon Peres)多年来教我的事情——领袖是孤独的。人的一生并非是成功造就的,而是如何处理灾难或面对挫折造就了你。一旦你学会了如何应对挫折,你就可以在生活中取得更多成就。

对我来说,阅读困难症是一个挑战。虽然我的父母都是医生,我的老师还是认为我不可能高中毕业,更不用说更高学历了。由于我在阅读障碍方面获得的特殊帮助,让我不但克服了它,还让我学会了如何接受弱点,并且假以时日把它成为你的一个强项。当你从那些挫折中学习,那些失败反而能使你一次又一次变得更强大。硅谷最好的团队往往是那些之前没有取得成功,但已经从失败中学习并学会如何回归的团队。 

沃顿知识在线:你还说过领导者必须能够接受变革和创新。创新是可以理解的,但对许多公司而言,拥抱变革仍然是一件难事。问题是,他们往往无法在不进行任何改变的情况下获得进一步的成功。

钱伯斯:我完全同意。当今的数字化将以非常快的速度颠覆现有的商业模式和公司。我相信大约会有40%的现存公司在10年内不复存在。要么成长,要么消亡,你必须有勇气改变。

但最难改变的反而是那些曾经最成功的人。当我谈到导致公司失败的原因时,通常排第一位的就是他们错过了市场的转型,通常商业模式的变革与技术变革是相结合的。第二个原因就是他们持续做“正确的事”太久了。

以思科为例,我们曾是一家非常成功的路由器公司,但我们有勇气涉足交换机领域。然后我们从路由和交换机再进入到无线功能、语音、数据中心、安全领域。我们不断重塑自我。随着我们的转变,不但核心产品变得更好,业绩也变得更好。我们的竞争对手的错误之处就在于他们坚持于产品而不是专注于结果。

这是一种愿意改变的决心,告诉人们我们不仅是一家制造路由器的科技公司,我们是一家与互联网同步的公司,而它将改变世界的运作、生活、学习和游戏方式。企业家最重要的就是具备这种主动去颠覆的意愿。

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"钱伯斯的领导力箴言:如何在压力下保持冷静,死里逃生,继续前进." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [03 十二月, 2018]. Web. [17 December, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9658/>

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钱伯斯的领导力箴言:如何在压力下保持冷静,死里逃生,继续前进. China Knowledge@Wharton (2018, 十二月 03). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9658/

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"钱伯斯的领导力箴言:如何在压力下保持冷静,死里逃生,继续前进" China Knowledge@Wharton, [十二月 03, 2018].
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