改变坏习惯,做更好的自己——是否有这种可能性? 

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很多人总是发誓要要做的更好,比如多锻炼、更努力学习、吃得更健康或者做出负责任的财务决策。但是要坚持下去却很困难。这对于普通人和科学家来说都是一个棘手的问题。

最近宾夕法尼亚大学心理学教授安吉拉·达科沃斯(Angela Duckworth)和沃顿商学院运营、信息与决策学教授凯瑟琳·米尔科曼(Katherine Milkman)共同发起了“做的更好”行为纠正活动Behavior Change for Good Initiative),希望提出一些对策来改变。他们通过与来自不同学科的科学家团队进行合作,开展了一些大型的社会科学试验,试图发明轻松可行、价格实惠的工具来帮助人们做出对健康、教育和储蓄更有利的日常的、长期的决策。

他们的第一项工作是帮助人们养成有规律的健身锻炼习惯。他们与24 Hour Fitness(该健身机构在全美拥有400多家健身馆,近400万名会员)合作发起了一个名叫StepUp的项目。达科沃斯和米尔科曼计划招募他们中的几十万会员参加该项目。科学家们针对该活动制定了57条不同的方案,他们期待参与者通过这次大规模活动获得积极的改变。

“参与者用抛硬币的方式从57条不同方案中选择一条,” 米尔科曼说道。“我们想要看看哪种想法真正有利于行为转变,而且持续时间最久,不止是为期28天的项目期间,而是在此后好多年都能一直坚持。”

最近两位研究人员做客沃顿知识在线节目,对这项目活动进行了探讨。 

“大规模”的、持续稳定的数据 

StepUp项目与其他同类活动的最大不同在于其参与规模,通过与24 Hour Fitness的合作,研究者们获得了数百万来自不同背景的潜在参与者。米尔科曼解释道,小规模的研究很难对不同群体的调查结果进行对比,比如男性与女性或者健身馆新成员与老成员。

她说道:“由于调查规模足够大,因此我们可以按照不同的分类对数据进行划分,而且有大量的参与者留下了答案,为我们提供了持续稳定的调查数据。”

24 Hour Fitness会员可通过网站报名参与(https://24go.co/stepup),并通过个性化短信接收所有信息。米尔科曼解释道,重点在于设计这样一个项目,使得人们利用日常消磨时间的工具便可参与进来。

米尔科曼说道:“此前该问题一直得不到解决,是因为分散注意力的渠道太多。我们发现一些令人烦恼的事情反而有助于制定解决方案。我们尝试去掉许多嘈杂的声音,从而快速更新换代,设计出更出色的行为模型。”

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StepUp项目仅是该项大型社会试验的一部分内容,这个项目的部分灵感来自于两人每天清晨漫步于宾夕法尼亚大学校园时的闲谈内容。

作为行为经济学家的米尔科曼和心理学家的达科沃斯在对话中发现,他们各自的观点对于行为改变问题有着巨大价值,因此认为跨学科研究小组在此问题上将会取得重大进展。

达科沃斯说道:“我和安吉拉之间的合作,不只是两种思维叠加的力量,而是拥有不同背景的世界级科学家关系网的力量:他们中有神经系统科学家、经济学家、心理学家等等。我们无法辨别哪种思维更具实际效率。我们只会让数据说话。”

该项目主要集中于健康、教育和储蓄领域,但是达科沃斯解释道其实我们每天都会身处不同的情形,“既利己又利他的事情并不总是容易做到,也不总是当务之急。这是这些问题的共同特征。”

问题根源并不在于知识差距:多数人都知道我们应该多吃水果和蔬菜,或者我们需要为即将到来的期末考努力学习。然而对于每次做出“吃这个/不吃那个”或者“学习还是娱乐”的决定、日积月累会产生什么后果,多数人无法在两者之间建立起联系。

“如果我今天不吃心脏药物,会发生什么呢?也许什么都不会发生。如果我今天不去健身房,会发生什么呢?也许什么都不会发生。” 达科沃斯说道。“不过日积月累最终会发生一些变化……日常决定与最终结果之间的差距是心理问题的基本组成部分。”

达科沃斯和米尔科曼解释到,研究显示约40%的早逝都是不良行为得不到纠正造成的。米尔科曼说道:“如果我们能让每个人都定期锻炼、戒烟、有节制地饮酒、饮食健康、并接受建议进行癌症筛查,我们就能够杜绝早逝隐患,并大大降低医疗费用。”

这个问题并不容易解决。不过两位研究者都声称,他们希望这一项目能够通过有效、易于实施的解决方案,使所有人或组织都能参与进来,无论他们身处何种情形或者财力如何。

达科沃斯说道:“要想彻底解决持久的行为改变问题,2018年还不够。这太难了!2019年也没有希望。我只希望能够立即开始研究人类行为改变的问题,弄清楚为何有些人能够保持良好习惯,为何有些人无法跟随,这是漫漫长路。但是我百分之百相信,如果我们坚持的话,会从数据中看到自己的点滴进步。”

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"改变坏习惯,做更好的自己——是否有这种可能性? ." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [13 May, 2018]. Web. [22 July, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9438/>

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改变坏习惯,做更好的自己——是否有这种可能性? . China Knowledge@Wharton (2018, May 13). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9438/

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"改变坏习惯,做更好的自己——是否有这种可能性? " China Knowledge@Wharton, [May 13, 2018].
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