工作狂的真相:如果热爱,就不是坏事

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绝大多数人都赞成:工作狂是一件坏事。这个词(workaholic)本身是从“酒鬼”(alcoholic)衍生而来,指的是具有强迫性的一种行为,最后可能会要你的命。尽管社会对工作狂普遍接受,在美国商业文化中这甚至是一种值得赞赏的行为,但部分研究者认为,工作狂属于一种成瘾行为。

我们眼中典型的工作狂形象是这样的:穿着皱巴巴的衣服,弯腰驼背,办公室拥挤不堪;其他人都回家了,只有此人还在计算机前拼命工作。又或者是这样的:原本应该休息的时候却在查电子邮件或者电话不离手。我们管这种人叫做“工作到至死方休。”但实际上真的是这样吗?

沃顿商学院管理学教授南希•罗斯巴德(Nancy Rothbard)最近针对这个长期持有的观点进行了一番研究。她与西蒙弗雷泽大学管理学与组织研究教授布鲁麦荷(Lieke ten Brummelhuis)、Carolinas HealthCare System学习与组织发展顾问尤里奇(Benjamin Uhrich)组成研究团队。“很少有研究……真正考察工作对我们的健康的影响。”他们的报告标题为《朝九晚五以外:超时工作是否真的有害健康?》(Beyond Nine to Five: Is Working to Excess Bad for Health)

团队对一家大型国际金融咨询公司的763名员工进行了一番调查,想看看那些长时间工作、或者自称具有工作狂思维模式的员工是否面临更高的罹患代谢综合征风险。代谢综合征是指一组身体指征,包括高血压、高血糖、胆固醇异常、腰围过胖,这些都是增加一个人患上心脏病、中风、糖尿病风险的指标。除了调查本身的内容,研究者还获准取得受访者所在公司的健康筛查结果和个人医疗记录。

罗斯巴德说,目前有一些研究针对的是工作狂自述的身体和心理症状,比如头疼、失眠以及压力。但这项研究是首次有人将目标对准客观健康结果:由医生来评估身体的真实变化。

有趣的是,虽然工作时长和工作狂往往是密切联系的,但并非所有长时间工作的人都是工作狂;也并不是所有工作狂都会长时间埋头工作。不仅如此,研究者还发现仅仅是工作时间长并不一定导致健康受损。事实上,那些工作很长时间、但夜里能够给精神状态及时“充电”的员工,并不会让自己置于健康风险当中。只有那些一直在工作、而且始终无法摆脱工作心态的人,罹患代谢综合征的风险才会显著升高。

布鲁麦荷在接受《Academy of Management Discoveries》杂志采访时评价说:“如果你工作时间很长,而且你很强迫,那就意味着工作把你的时间全填满了,你无法转换心态。即便你去睡觉,也睡不着,因为你总想着工作。这就是超时工作的不健康表现。” 

快乐的工作狂与不快乐的工作狂

研究成果不止于此。第二个发现更加值得关注。在真正的工作狂中间,也就是那些工作时间又长、又无法摆脱工作的人中间,还存在一个显著区别。

那些无法全身心投入工作的工作狂,在代谢综合征上确实显示出健康状况日益恶化的迹象。但是,一些自称对工作高度投入、认为工作令自己感到充实的工作狂则依然能保持健康。即便他们工作时间很长、特别投入、整天都想着工作,也没关系。实际上,他们和普通的、并非工作狂的员工相比,并没有更高的罹患代谢综合征风险。

“我们以前认为所有工作狂都会有更高的罹患代谢综合征风险。”罗斯巴德说。“但结果是只有一部分工作狂会这样:那些缺少工作热情和正能量的人会更容易得病。”

对于全情投入的工作狂来说,还有一个额外收获:更丰富的个人资源。布鲁麦荷对《AMD》杂志解释说:“比如伴侣更支持他们的工作;或者他们更愿意在工作中请求帮助。或许这也是为何他们更善于应对工作压力。”罗斯巴德补充说:“有意思的是,他们自称更善于时间管理,(对于工作的)内在动力更强,沟通技巧也更胜一筹。”其它自述的好处还包括同事、上级的支持。

对于全情投入的工作狂而言,他们从工作中获得的乐趣,加上其掌握的个人资源,似乎成为了一种缓冲机制,减少他们罹患疾病的可能。研究结果真正打动罗斯巴德之处在于,“你的观点和思维模式会影响你的身体……这是身与心的联结。”

“我们从中可以窥见心理过程的作用机制……并发现它确实会影响我们的身体健康。我不能低估这个发现的重要性。”她说道。研究团队还将其它潜在风险因素排除在外,比如遗传性、疾病史,但结果仍然不变。罗斯巴德说:“我对此惊讶不已。”

认清危险所在

研究者认为,无论是雇主还是员工,都应该善用这些发现。员工的健康问题往往会令企业付出巨大的代价,比如缺勤、人员流动以及医疗保险支出等等。而员工如果只顾拼命工作、却无法投入热情,就该意识到自己的健康可能面临风险。从长期来看,可能会严重影响身体健康。

罗斯巴德建议说:“请确保给自己留出恢复的时间,保持工作生活平衡,争取你能获得的支持。”

反过来,好消息在于如果你是一个投入的工作狂,那么你罹患疾病的风险并不像一般人想象的那么高。所以说,无论你是马不停蹄地奔波于各种会议之间,还是对着计算机处理数据直到深夜,又或是酝酿一个伟大的创意直到凌晨3点,只要这些是你喜欢做的,能让你获得认同感,能让你从成就中得到满足,那就别理会其他人对于工作狂不利于健康的说辞。相反,那或许才是你不断前行的动力。

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"工作狂的真相:如果热爱,就不是坏事." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [08 December, 2017]. Web. [21 June, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9333/>

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工作狂的真相:如果热爱,就不是坏事. China Knowledge@Wharton (2017, December 08). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9333/

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"工作狂的真相:如果热爱,就不是坏事" China Knowledge@Wharton, [December 08, 2017].
Accessed [June 21, 2018]. [http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9333/]


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