掌控局面:看一位咨询公司CEO如何主导公司转型

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今天,很少有CEO敢说自己几乎全部职业生涯都在一家公司度过。但波士顿咨询公司(Boston Consulting Group,简称BCG)的CEO里奇·莱塞(Rich Lesser)确实如此。2月份,他在BCG已经工作满30周年。莱塞于2013年成为了这家全球三大顶级战略咨询公司之一的掌舵者。目前BCG在世界48个国家拥有85个办事处。

莱塞说,作为一家公司的领袖,一级一级的晋升到目前的位置可谓好坏参半。在近期组织的一次“沃顿商学院领导力讲座”上,沃顿管理学教授彼得·卡普利Peter Cappelli)对他进行了采访。

“如果你是从一家组织内部逐渐成长起来的,那么对于你所担任过的职位,你会形成比较清晰的思维模式……我在晋级的过程中基本上属于‘地域性’思维模式。”莱塞说。他曾担任纽约办事处、北美及南美地区的负责人。不过,当他一旦成为CEO之后,就发现自己不能仅对个别地理区域负责,还要兼顾行业事务部门、职能事务部门以及为整个公司提供支持的全球职能部门。

“你必须迅速转变思维模式,跳出曾带领你到达今天这个位置的视角……我的一项优先要务就是要将公司作为一个整体来考虑问题。”莱塞开始任用一部分主管业务的优秀负责人来管理地理大区;同时又让一些大区负责人去主管业务运营。他还把其中一部分主管调到全球职能部门担任职务,进行“交叉培养”。

“然后,我创造了一些不同的会议形式和沟通方式……因为这个世界变化太快,我们不得不以新方式进行交流,与彼此保持更加深入的互动。”

对于莱塞而言,“长于BCG”的另一个结果则是他与公司上下的各色人物都建立了紧密的关联。卡普利问他,这种情况是否增加了领导他人的难度。比如,如何拒绝一位朋友的升职要求?

莱塞说:“我会努力……阐明我们所有人首先要对BCG负责。”然后他补充说,在这种情况下,合伙人文化比公司制文化更具优势。“大家为公司做贡献的方式有很多……我努力表明我所做的是对的,而我觉得大家都了解我这一点。他们知道我不会玩弄权术。”莱塞曾告诉员工:“从第一天起”我“绝不会在私底下承诺谁会得到什么职位。”他说自己从来没有这样做过。

莱塞表示,成功的领导者一定要实实在在。他强调领导者必须始终如一地坚守特定价值观和标准。CEO需要步步谨慎,成为榜样。“这一点再怎么强调都不为过……它的影响是方方面面的”。

莱塞分享了一件自己在飞机上遇到的事。快降落时,他注意到身旁的一位女士被自己的行李和孩子折腾得够呛。为了帮助她和她的孩子尽快下机,他耽误了几分钟的时间。然后他才回到自己座位上。“我没想到……有一名BCG的员工就坐在我后面。我根本不知道。他一直坐在那儿看着这一切,他后来说:‘哇,您在大家不知道的时候也是这样做的。’”

如果要给CEO提一个建议,莱塞说,那就是“别当两面派……你不能当人一面背人一面。”

卡普利对此评价道,况且现在“根本不会给你‘背人’的机会”。莱塞点头称是。

技术与全球化

莱塞指出,他在BCG任职期间,科技手段正在重塑整个商业世界的面貌。他认为,2012-2013年这段时期是技术的拐点,包括分析学、数字技术、移动技术以及互联技术。“突然之间,我不停与其他CEO碰面,就在那一年大家的话题从老生常谈(关于各自行业和经济形势)转变为:‘技术对我们而言意味着什么?会对我们造成冲击吗?我们该怎么办?’”

为顺应趋势,BCG在2014年1月成立Digital Ventures公司,专门致力于数字化创新、产品开发和商品化业务,与客户共同开发和推动数字化产品与平台。莱塞表示,越来越多的客户意识到,他们的成功取决于能否顺利接纳数字技术。因为这会影响他们与客户的互动,影响供应链的运营,以及如何利用分析学手段获取市场洞见。

BCG客户关注的另一大焦点则是全球化问题。莱塞指出,全球化的面貌“当下正在发生重大变化。”他认为,部分原因在于政治走向,部分原因则在于生产技术的性质。鉴于自动化等因素,越来越多的商品实现了距离终端用户就近生产。

“想想看,离岸制造成本低,但装上船运过来却要花费10到12周:那种模式的全球化当然还会继续存在,尚不至于消失。但今后会出现更多全球化的新模式,以服务为中心的新模式。”他说,IT和数字产业就属于此类。

“今天这种表现还不够明显,但我们已经有一大堆关于这个问题的研究资料了,我们已经着手布局……因为那些将是我们的客户在未来5到10年里规划供应链和经营模式时会遇到的问题。”

特朗普总统的政策顾问团

去年感恩节前一天,莱塞正与家人在波士顿休假。他收到了一封令他“倍感意外”的电子邮件,来自私募股权公司黑石集团的联合创始人苏世民(Stephen Schwarzman)。苏世民在邮件中邀请他参加总统当选人特朗普的“总统战略与政策论坛”。莱塞透露,苏世民受特朗普之托组建一个由商界领袖组成的顾问团,提供“坦诚的、跨党派合作的政策建议,推动国家和经济向前发展。”

“我是一名注册民主党人……这可是我最无法想象的事情了。”莱塞这样说道。“那晚我和家里人一起吃晚饭的时候,大家七嘴八舌地争论此事。我的家人基本上是震惊的。”而那件事距离大选才过去了三个星期。

当被要求透露一下2月3日论坛首次举行的情况时,莱塞表示讨论内容是私密的,因此可以透露的不多。但他描述那次会面大家都“非常投入,非常直接”。每位CEO就自己认为可能推动美国发展的话题进行阐述。

莱塞选择了移民问题。部分原因在于他认为,特朗普1月27日颁布的行政令禁止来自7个穆斯林国家的人入境,将对包括他们公司在内的很多跨国公司产生深远影响。(根据主流媒体的报道,埃隆·马斯克等其他顾问团成员也提到了移民禁令问题。Uber公司CEO特拉维斯·卡兰尼克更是因为此事退出了顾问团队。)

“我们的BCG员工来自世界各地,不仅是美国人。他们对这个问题感到震动。”莱塞说:“我也如此。但他们的故事是我个人未曾经历的……我把这些信息和观点带到了讨论中去。”

卡普利又问莱塞,是否相信顾问团成员对社会问题的看法不同于总统周围的政客和顾问。他回答说:“我们生活在一个实用主义世界……我们目睹了人才的巨大作用。几十年以来,美国一直吸引着人才不断前来。就算回溯到我们的爷爷奶奶、甚至更早的时代,让优秀的人来到这里一直都是巨大的推动力。”

他指出,商界领袖对于吸引人才的大环境具有“真正的感知力(real sensitivity)”。对于任何可能妨碍吸引人才的举动,或者当给外界留下一种美国不具备开放环境、不欢迎人们前来创造不同时,商界领袖都能敏锐地感觉到。

莱塞还说,他并不想在特朗普任期刚刚开始时就妄下断言。他希望总统最终会接纳这样一种理念:美国只有同世界其他地方紧密连结,才能从根本上更加富足。“对一份已有20年之久的协议进行重新谈判或有必要,这无可厚非。但实际上现在是在背离“紧密连结”这样一种理念。我认为这样做无助于推动世界发展,也不会惠及美国人。”

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"掌控局面:看一位咨询公司CEO如何主导公司转型." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [31 May, 2017]. Web. [12 December, 2017] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9152/>

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"掌控局面:看一位咨询公司CEO如何主导公司转型" China Knowledge@Wharton, [May 31, 2017].
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