2017年欧洲看什么?

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在经历了2016年英国脱欧和唐纳德·特朗普当选美国总统这两场政治地震后,我们能够对荷兰、法国和德国欧洲三国2017年的三场大选有什么期待呢?从经济和政治角度来看,不太可能发生什么令人震惊的变化,欧元区最后贷款人欧洲稳定机制(European Stability MechanismESM) (@esm_press)秘书长和管理委员会成员卡林·阿涅夫·延塞(Kalin Anev Janse) (@kaanev)在本篇评论中表示。(本文仅代表作者的个人观点)

西方社会正在发生变革。从英国脱欧公投到美国选举,这些翻天覆地的剧变改变了2016年的局势。这难道是一个全球趋势吗?不,至少现在不是,它主要局限在欧洲和美国。这些高度成功的社会正在寻找一种全新的表达方式。美国大选后,所有的视线都转向了欧洲。那么2017年欧洲将会发生哪些重大事件呢?

三大选举

如果在新年中有一件事情值得关注的话,一定是荷兰、法国和德国的大选。它们在欧元区经济中的比重是56%,同时也是欧盟六大创始成员国的其中三国,它们决定搁置二战后各国的分歧,坚信通过力量的联合能够让各国变得更加强大。于是三国联合比利时、意大利和卢森堡签订《罗马公约》,随后在1957年成立了欧洲经济共同体(European Economic Community,EEC)和统一关税同盟,这一切距今刚好60年。

六十载胜利

它们的合作成功吗?当然成功了,荷兰、德国和法国的联合让它们变得非常富有。从1960年开始,这些国家的人均GDP出现了显著的增长。虽然这些国家在战争中饱受摧残,但是它们浴火重生,不仅增强了本国的经济,而且实现了六十年的蓬勃发展。这些前所未有的显著变化在很大程度上源于各国之间的深度合作。合作产生的巨大利益令荷兰、法国和德国在这60年中超越了英美。(见下图一)

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让更多人受益

荷兰、法国和德国所做的远不止于此。它们确保了社会中的大部分群体都能够从经济增长中获益,并且实施相关政策使财富的分配更加公平,比如提供平价一流教育,通过社会保障制度以备不时之需,利用税收政策在那些志向高远努力工作的人群中创造恰当的平衡,同时确保那些没那么幸运的人获得体面的收入。这些措施产生了令人瞩目的效果。在美国,40%最贫穷的人仅赚得国民收入的16%,10%最富有的人却拿走了29%的收入。而在荷兰、法国和德国,这些数据就好看得多(底层40%的人获得22%的收入,上层10%的人获得23%的收入)。英国虽然介于两种情况之间,但发展趋势却与美国相似。

这就在很大程度上解释了为什么收入不平等和经济增长缓慢在美国大选和英国脱欧公投中成为两大焦点话题。今年大选的几个欧洲国家在这方面的表现要好得多。与美国和英国相比,荷兰、法国和德国的收入分配更加公平和平等,主要原因在于欧洲的福利制度。虽然长期以来饱受诟病,但该制度可能恰好就是解决全球化带来的问题的一剂良药。(见图二)

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欧洲经济复苏

在过去十年中,欧洲的整体经济形势发生了巨大的变化。除了希腊外,所有的欧洲国家都恢复了增长。(见图三)2016年欧盟(1.8%)和欧元区(1.7%)的经济增长超过美国(1.6%)。即使面临着许多消极的预言,荷兰、法国和德国等主要欧元区国家还是凭借坚定不移的政治支持使欧元区和欧元成功挺过了危机。欧洲人民已经开始感受到经济回暖的影响,他们的担忧也会发生变化。

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解决真正的担忧

在2015年春季之前,欧洲的头号担忧的是经济。但随着形势的迅速变化,欧洲目前最大的担忧已经变成了移民(48%)和恐怖主义(39%)。(见图四)这也是欧洲人民在上一次欧洲民意调查(Eurobarometer)中对欧盟和自己的国家目前所面临的两个最重要的问题给出的答案。荷兰、法国和德国人民表达了他们对欧洲和本国的移民和恐怖主义问题的担忧。这些担忧让他们夜不能寐,这也是他们最关切的话题。

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在民主国家中,人民理所当然会向他们的领导人指出他们希望解决的关键问题。这意味着政治家和政策制定者必须解决这些真实的担忧。移民和恐怖主义从本质上看都是跨国问题,因此需要通过国际协作来解决。欧洲联盟刚好可以这一方面发挥它的优势。在2015年和2016年,欧洲已经控制住了第一波移民浪潮,移民人数显著下降。但是恐怖主义仍然是一个很大的担忧,欧洲国家的合作和信息交换可以减轻恐怖主义的威胁。

从移民和恐怖主义这两个微观问题中折射出来的是安全和保障的宏观话题,它重新唤起了欧洲结盟的本源。这些正是60年前促使欧洲国家开展合作的核心原则,也是欧洲人民真正需要的东西。这其中蕴含着情感价值。幸运的是,当代的大多数人都不知道欧洲的战争。但在70年前却不是这样的。如果你是一个欧洲年轻人,你可能会在战场上失去几百万的同龄人。欧洲各国的军事墓地保存着数以百万的法国、德国、美国、英国和其他国家年轻士兵的遗骸。

随着2017年荷兰、法国和德国大选的临近,争论仍将集中在欧洲的核心价值观上。当然,我们还应该强调经济方面的论调:荷、法、德三国在人均GDP增长和收入分配平等方面的表现优于英国和美国。但是人都是感性动物,安全和保障是他们目前最关切的话题。虽然多年来欧洲在这方面是成功的,但目前欧洲的安全和保障正在受到挑战。欧盟创始成员国的大选将集中在哪些国家领导人能够满足人民的这些基本需求,并且清晰明了地阐述个人主张,使人们信服。

其他关注话题

当然今年欧洲还有许多值得关注的话题:英国脱欧的影响、第三轮希腊救助计划的确定(希腊是ESM和EFSF(欧洲金融稳定基金)危机救助计划中的最后一个国家)、美国-俄罗斯-欧盟关系、欧盟-土耳其关系、欧洲中央银行货币政策和金融市场的发展。反全球化、反贸易和欧洲怀疑主义也可能是热点话题。

所有这些问题都会在欧盟三大创始成员国的大选中聚在一起,它所产生的影响将会决定辩论的方向。如果发生了什么戏剧性或意料之外的事情,这些创始成员国可能会再度聚集起来,确定未来数年的发展基调,就像它们在英国脱欧之后做的那样。

至于我对这三场关键大选的看法,就像人们说的,“预测总是非常困难的,特别是预测未来!”但不管怎么说,今年肯定是至关重要的一年,这些选举将会决定欧洲的未来。我坚信民主体制的力量以及人民的智慧。我们就是欧洲联盟的守护人,它已经为很多人带来了和平与繁荣。人们将会要求国家开展变革,采取相应措施。但是我们更应该为了后代守护这些来之不易的核心价值,让这些从来没有见过战争的欧洲年轻人永远不会被挡在欧洲的边境上。

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"2017年欧洲看什么?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [19 January, 2017]. Web. [26 February, 2017] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9034/>

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2017年欧洲看什么?. China Knowledge@Wharton (2017, January 19). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/9034/

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"2017年欧洲看什么?" China Knowledge@Wharton, [January 19, 2017].
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