全球赌场押宝台湾,吸引中国内地赌客

最近,台湾马祖岛选民通过了一项备忘录,同意在马祖岛开设赌场。这项提议将会加大对中国游客的吸引力,同时也引起全球博彩业巨头的密切关注。批评人士指出,赌场合法化将意味着在经济利益的驱动下,台湾民众愿意接受因赌博引发的犯罪风险,而且对大批涌入的中国大陆游客持开放态度。

2009年,台湾当局修订了《离岛建设条例》,允许金门、马祖和澎湖列岛通过在度假村开设观光赌场的方式来发展当地旅游业,但须经该岛居民投票同意。这些岛屿缺乏支柱产业,此外,随着两岸关系趋缓,戍岛官兵也开始逐渐撤离。

马祖列岛地形崎岖,生态原始,和大陆隔海相望。来自海峡对岸的旅行团早已频频上岛观光。马祖岛是第一个提出开设赌场倡议的地区。今年7月7日,该岛选民通过了一项备忘录,同意台湾当局颁发赌场许可证。

来自美国内华达州、澳门乃至英国的赌场开发商密切关注马祖岛的公投结果,期望在此建造度假胜地,吸引来自中国东南沿海富庶之地的赌客前来。一位博彩业分析师表示,这些博彩业运营商,包括诸如由金沙集团前任总裁威廉姆-韦德纳(William Weidner)经营的公司,都显示了浓厚的兴趣。该公司公开表示,即便这里目前缺乏基础设施,他们也希望在马祖岛建设赌场。

其他赌业巨擘希望,马祖岛倡议能够为澎湖列岛或金门岛等台湾诸岛增添对博彩业的赞同氛围。这些岛屿和厦门这座时尚都市仅咫尺之遥。和马祖岛相比,金门和澎湖列岛的基础设施更加优良,包括拥有大型机场,这意味着赌场运营商可以减少投资,更容易获得回报。2009年,澎湖列岛的选民驳回了关于设立赌场的倡议,因为担心新建的度假村会引来犯罪活动。台湾诸岛的选民可以最早在今年9月提交新的备忘录。

吸引大陆赌客

中国大陆不允许开设赌场,尽管民众对赌博文化相当热衷。有钱人通常去澳门豪赌。澳门曾经由葡萄牙统治,如今已是全球顶尖的赌城,赌场每年收益为330亿美元。“其中一大部分收入来自中国大陆沿海地区的游客,”台北Eiger Law律师行的马库斯-克林治(Marcus Clinch)律师说道。该律师行的服务对象是博彩业的客户。“对马祖岛来说,来自海外及中国内地的投资具有很强的吸引力,包括来自中国内地的旅游业,”克林治补充道,“马祖岛需要投资,这里的工作机会将大受欢迎。”

来自中国大陆的客人还为新加坡两家赌场带去滚滚财源。新加坡数十家赌场的年收益几乎相当于整个拉斯维加斯的赌场收益。菲律宾政府也期望中国赌客能够刺激收入,设在马尼拉的巴公拿永娱乐城将在2013年正式开业。菲律宾政府宣称,四家赌场的总投资将达到50亿美元。该国的博彩业在几十年前就已经合法化,博彩业收入的30%来自境外游客。根据政府的统计数字,中国人和韩国人的贡献位居前两位。有些中国赌客甚至还前往设在朝鲜经济特区的赌场一试手气,这个地区靠近中国,通行便利。

关于博彩业在中国的受欢迎程度有另一项指标。在中国,合法彩票每月收益为20亿至30亿美元,克林治指出。中国老百姓喜欢赌博,大批的中国人给亚洲各国的赌场带去了生意,台北众达律师行(Jones Day)的合伙人威廉姆-布莱森(William Bryson)说道。他的公司为美国内华达州的博彩业提供服务。“对于马祖岛或金门岛的赌场而言,中国内地游客将是它们的客户群体,”布莱森说道,“赌博是伴随着很多中国人长大的事物,无论是麻将还是骰子。很多娱乐活动和家庭赌博游戏早已是中国文化的一部分。”

2008年,马英九当选台湾新一届领导人之后,台湾当局官员们开始为经济发展出谋划策。同年,台湾当局提出加强与大陆的经济往来,台湾开始向大陆游客开放,以让岛上死气沉沉的服务行业能够重燃生机。新华社在1月份的报道中指出,大陆游客给台湾旅游业创造了50亿美元的收益。

对于靠近台湾的中国大陆地区,主要是福建省,那里的人将会很愿意去外岛赌场娱乐,总部在纽约的游说公司帕克策略驻台北董事总经理安尼塔-陈(Anita Chen)表示。这个群体的数量为8000万人,年人均收入为3,820美元。这些赌客不会对澳门的客户造成分流,因为澳门在遥远的南方,而且很大程度依赖于相邻的广东省的客源,陈指出。

“我认为,将来台湾的赌场无论设在马祖、金门或澎湖,都会着眼于‘还未被开放的’中国博彩业市场,而不是与澳门现有的市场展开竞争,”陈说道。但是台湾旅游行业没有人估计得出那些初衷是来外岛赌博的中国游客的人数究竟有多少。台北旅行社协会常务监事安东尼-廖(Anthony Liao)指出,仅去年一年,大陆到台湾的观光团人数就达到179万人次,主要是传统的观光客和寻觅台湾政治历史踪迹的游客。这些游客的平均年龄为52岁。2011年6月,台湾当局允许大陆散客赴台旅游,但是散客人数还未形成“规模”,他补充道。

目前,大陆赴马祖岛的游客人数约为每年4,100人次,如果这个数量增加10%,马祖的生意将会相当可观,廖说道。“同时,马祖的经验可以延伸至澎湖,而且会更加适用,因为那里的交通和其他设施可以满足要求。马祖的机场设施不太便利。”

开设赌场之后

台湾当局并未公布将要对马祖发行多少份赌场经营许可证,目前,该地区约有10,000居民依靠渔业、军事驻地和旅游业为生。台湾当局在马祖备忘录获准通过之前就宣称,他们会遵循类似于新加坡的博彩模式,对其赌场小心监管。这些场所均为家庭风格的度假村,台湾当局称,度假村的设计可以减少匪盗和暗娼团伙的出现,而这正是对台湾诸岛开设赌场持反对意见的选民的担心所在。

但是,负责发放赌场许可证的台湾交通部表示,许可证的数量以及外岛所有赌场的规模仍然在研究的过程中。这种不确定性让7月7日通过的备忘录蒙上了一丝阴影,特别是反赌博团体仍然在对建设专业赌场的倡议提出抗议。

马祖的选民决心要抓住机会,陈说道,“大多数选民的观点是‘我们一无所有,没什么好失去的,至少,我们能有机会看看赌场是否会有效果。’”多数人感觉受困在岛上,因此感到绝望。在夏天旅游旺季时,人们可以迅速预订从马祖到台北的半小时航班,但是在其他时节,大雾或大风天气让他们只能待在岛上。“长久以来,马祖岛民面临进出马祖的难题,因为马祖和台湾岛之间缺少合适的交通设施,”陈说道,“当地官员认为[赌场在将来]可以有助改善马祖的交通设施。即使提案未获批准,最坏的情况无非就是回到现状。”

亚洲其他地区赌场的很多生意都依赖于中国大陆游客,这对马祖的选民是一种鼓舞,他们也担心落后于亚洲其它地区快速发展的竞争对手。“台湾看到澳门的巨大成功,新加坡也在快速获利,还有其它地区的变化,”总部设在香港的风险管理及商业顾问公司Hill & Associates的运营总监约翰-布鲁斯(John Bruce)说道,“周边有柬埔寨、老挝、越南等国家在快速跟上;韩国也在考虑开设更多的赌场。本地人认为这是极好的收入来源。”

但是,支持开设赌场的57%的多数派选民并不能完全放心。台湾反赌博合法化联盟是该备忘录的主要反对团体,该团体称,马祖的地方官员和韦德纳勾结在一起来支持备忘录,从而破坏了公投规则,在某些情况下,他们还向选民赠送家用电器,台湾杂志《壹周刊》在六月份报道说。一旦开设赌场进入议事日程,布鲁斯预言道,台湾和中国大陆的其它公司将会建设马祖的服务业经济。从现有的少量海鲜餐厅和精品酒店开始入手,这些企业家将会开设商场、酒店,增加渡轮路线。“当地经济将会从这些建设当中获益,”他说道,“在澳门,当地居民[为迎合赌场]而做了调整,但是人均收入绝对有所增长,并且产生了‘滴漏效应’。” 

博彩业巨头蓄势待发

马祖第一个赌场许可证将花落谁家,目前还没有确切的时间安排。韦德纳的海外办事处还不便评论,但是博彩业分析人士和亚洲大众媒体称,他希望建设度假村式赌场,至少要有100间客房和相关的基础设施,例如建造历史上第一座连接马祖两个主岛的大桥,可能还要建造一个新机场。 

尽管早在公投之前,其它博彩业巨头们对在马祖开设赌场就已表示出密切关注,但他们并未公开透露任何计划。但肯定有人会采取行动。台北的业内分析师和当地媒体报道指出,他们可能是内华达州斯蒂芬-永利旗下的金沙中国、永利澳门酒店,或者由何鸿燊(Stanley Ho)创建的连锁赌场澳门博彩控股有限公司(SJM Holdings)。另外还有银河娱乐集团(Galaxy Entertainment Group),该集团称包括台湾在内的大中华地区是其主要的客户来源。来自拉斯维加斯的两家运营商米高梅集团(MGM Resorts International)和凯撒娱乐(Caesars Entertainment)也在对台湾进行考察,研究这里是否适合开设赌场。 

亚洲的赌场运营商跟内华达州的不同,对后者而言,美国本土的博彩业摊薄了利润,而前者已经获得了投资者的信心。拉斯维加斯金沙集团于2010年在新加坡开设了赌场之后,集团的股价一直攀升。该集团在澳门也经营着740张赌台和1,254台老虎机。自2009年以来,银河娱乐、澳门博彩和永利澳门的股票也已上涨,这充分反映出投资者的信心。 

马来西亚云顶集团(Genting Group)旗下有新加坡和菲律宾的名胜世界(Resorts World),该集团的股价自2010年以来一直上涨。名胜世界将在马尼拉的娱乐城开设四间赌场中最大的一间,设有5,400台老虎机和800张赌台。 

最早空降台湾的公司之一,也有可能会是不太知名的英国公司Claremont Partners。该公司是由湄京集团(AMZ Holdings)管理层收购而成立的,在2009年备忘录未获批准之前,该公司就已经在澎湖购置了土地。公司管理层对下一个澎湖备忘录将会获批“表示乐观”,公司的一位在台北的股东说道。 

台湾交通部负责制定博彩业的具体条例。交通部表示,颁发赌场许可证的时机尚不成熟,最快也要等到年底。交通部观光局正在制定关于如何认可和评审赌场竞标的规则,最终版将会在2012年年底完成,交通部的某官员透露。交通部还在与20多个政府部门联合制定《博彩法》,规定在台湾管辖范围内,谁可以运营哪类赌场。该法必须提交至议会,而持反对意见的立法委员已经对其它和赌场相关的议案表示了强烈抗议。目前还没有确定何时向立法委员提交法案,而且也不清楚何时可以获准通过。

“马祖的选民认为设立赌场没有问题,但是他们没有说什么时候设立,”交通部一位不愿透露姓名的官员说道。“我们必须采用公平透明的方法来让运营商竞标。我们要让台湾和海外的赌场运营商先了解流程。”

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"全球赌场押宝台湾,吸引中国内地赌客." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [29 八月, 2012]. Web. [17 December, 2018] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/3207/>

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全球赌场押宝台湾,吸引中国内地赌客. China Knowledge@Wharton (2012, 八月 29). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/3207/

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