大科技与医疗行业为何水土不服?来自Theranos案例的思考 

Theranos创始人伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)的欺诈案审判于9月初开庭,她有可能被判20年监禁。但本案所揭示的问题则远不止于此。她的案例已经成为大型科技和医疗保健之间内在冲突的一个象征。

沃顿商学院的劳顿·R·伯恩斯教授(Lawton R.Burns)在《沃顿每日商业评论》SiriusXM电台节目采访时说:“这是一场文化冲突。”

他表示,硅谷的创业文化正以极快的速度发展。当投资者对一个有前途的新企业充满热情时,炒作就会形成,美元就会滚滚而来。Theranos的估值曾高达90亿美元,而这一估值依赖的基础则是公司的虚假声明称,它开发了一种革命性的实验室测试,能够在一滴血中筛查一系列健康状况。这正是大科技公司所青睐的那种高成本效益的解决方案。因此也难怪投资者会爱上魅力四射的霍姆斯,而霍姆斯本人则以乔布斯为模仿对象。

伯恩斯是《大医疗:超级医疗提供者和美国医疗的高成本》(Big Med: Megaproviders and the High Cost of Health Care in America)一书的合著者。他认为,当大科技公司喜欢将新的酷的东西应用于医疗保健时,几乎总产生摩擦。“问题是所有这些东西是否会起作用并改变医疗行业,或者相反,在极端情况下,只会造成崩溃的局面?”

根本性差异

这种差异来自于这两个行业之间的根本性差异:技术被用来大规模地做事情;医疗则是一项以人为中心的业务。

伯恩斯说:“医疗行业不存在规模经济,因为它是劳动密集型的,而科技是从资本密集型的立场来实现这一点的。他们在想,‘老兄,如果我们能将所有这些资本密集型设备部署到劳动密集型行业,我们将使整个行业更具生产力、效率和更理性。这是一个巨大的挑战,我们只需要去弥合这一鸿沟而已。”

伯恩斯以电子病历为例。他们的目的是让医疗管理更容易,但医生和病人都不喜欢电子病历。他表示,一些医生已经“造反”,并迫使医院雇佣专门的数据录入人员来记录信息。而患者则经常抱怨医生在键盘上敲来敲去,而不是看着他们,和他们交流。伯恩斯将这种经历描述为一个等式中的“不满意”变量,这个等式过程中充满了长时间的预约等待和与医生的短暂互动,让患者对他们获得的服务质量感到不满。

硅谷的反思?

如果Theranos能够兑现其承诺,诊断测试将实现令人难以置信的规模经济。仅仅是一针血就能见百病意味着患者不必去实验室、诊所或医院抽血或提供多个样本。

沃尔格林药店(Walgreens)被卷进了这一事件,他们与霍姆斯建立了合作关系,在其门店提供血样测试。美国的多位著名投资者包括甲骨文创始人拉里·埃里森、沃尔顿家族成员、鲁珀特·默多克和美国前教育部长贝齐·德沃斯,都曾是霍姆斯的投资人。

伯恩斯说:“沃尔格林被这笔交易套住了。”据报道,该公司以1.4亿美元起诉 Theranos,但以不到3000万美元的价格了结。“这家连锁药店遭受了巨大损失,但我认为这一案件的不利影响会波及到更多人和其他参与者。”

事实上,Theranos一案在硅谷引发了人们对创业文化的反思。早期风险投资公司Hustle Fund的联合创始人埃里克·巴恩(Eric Bahn)告诉Wired.com,他担心霍姆斯的垮台会让已经面临投资短缺问题的女性创始人更加困难。他说:“我很高兴硅谷的“在成功之前要假装成功”(Fake it till you make it)的口号受到了质疑。”。“在过去的十年里,这个口号几乎像是创始人和投资者的座右铭。”

“医疗行业不存在规模经济,因为它是劳动密集型的,而科技是从资本密集型的立场来实现目标的。”——劳顿·R·伯恩斯

擦肩而过 

Y Combinator创业孵化器创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)在推特上表示,霍姆斯不应该被视为硅谷的代表。“媒体记者们喜欢把Theranos描绘成硅谷的典型案例,但像伊丽莎白·霍姆斯这样的人在硅谷实际上比在其他商界或政界要少的多。”

伯恩斯说,有一种更好的方式来看待大技术和医疗保健的交叉点:技术可以补充和支持医生的工作,但不能取代它。

他说,远程医疗需求的下降证明了这一点。十年前,远程医疗被誉为医疗行业的巨大破坏者,就像电子病历一样。这一预期推动了大量风险投资进入这个领域。

伯恩斯说:“如果人们愿意费心去看证据的话……远程医疗的访问量正在下降,而且已经下降了一段时间。我们有医疗行业的投资资金把所有这些钱都投入到这些初创公司里,但在病人需求方面,似乎在下降。这就像两艘船在黑夜里擦肩而过一样。”

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"大科技与医疗行业为何水土不服?来自Theranos案例的思考 ." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [16 九月, 2021]. Web. [24 October, 2021] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10638/>

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