做一个勇敢的领导者意味着什么?问问微软的凯特•约翰逊

微软美国公司的总裁凯特•约翰逊(Kate Johnson)带领着一个万人团队,年销售450亿美元的解决方案和服务,致力于实现公司使命:专注于推动转型,让全球每个人和组织都能取得更大成就。

作为一名拥有20多年经验的商界精英,约翰逊的职业生涯包括担任通用电气数字业务的首席商务官,以及在甲骨文、红帽和瑞银投资银行(UBS Investment Bank)负责业务转型。她还是多元化和包容性计划的领导者,也是微软CEO包容性委员会的代表,该委员会致力于推动微软内部和外部的多元化和包容性议程。

约翰逊拥有利海大学(Lehigh University)电气工程学士学位和沃顿的MBA学位。最近在宾大和沃顿于费城主办的“数据科学中的女性”(Women in Data Science)大会上,她和“沃顿客户分析和商业人工智能研究中心”的执行董事玛丽·珀克(Mary Purk)共同探讨了有关话题。

下面是经过编辑的谈话记录。

玛丽·珀克:凯特,作为我们谈话的开始,能概述一下你的职业生涯吗?

凯特·约翰逊:我在大学里学习的是电气工程,但在实验室里做了11秒钟实验后,我意识到也许EE不适合我——无论是从个性还是能力。我可能在人的方面做得更好,比如将人与技术联系起来,而不是构建技术本身。所以,后来我开始销售技术方案,专注于帮助科技公司成长。

我意识到需要一个MBA来学习在工程学中学不到的基本原理和基础。我爱上了商业领域,进入了咨询行业,在那里我有机会体验许多不同的行业、技术和商业问题。这是一个令人难以置信的机会,我后来成了一家投资银行部门的首席信息官,从那里我进入了技术领域,把技术卖给了首席信息官。我同时扮演过买家和卖家的角色。

在我的职业生涯中,我有三大收获。首先,在大学时,我以为知道自己想做什么,但其实我并不知道。许多人知道自己想做什么,而且正在体验,还能保持长久的激情。那些人很幸运,因为他们能心无旁骛。对于不一定知道,或者自以为知道,后来却错了的人,我就是一个例证。这也没什么。这种旋转和迂回也是人生旅程的一部分。

“每天你都需要为下一次的经历敞开大门,而不是为自己知道答案。

第二个体会是,我从来没有沉浸在一个功能或行业。我越过顶端,这给了我一个学习的元层。这给了我极好的机会,发现自己最喜欢、最擅长的是管理和领导变革。我喜欢研究它,成为它的一部分,创造它,鼓动它,领导它。如果我走更传统的职业路线,可能我永远也不会发现这一点。

第三,最重要的一课是,无论你做什么,你都必须相信自己是有价值的,有能力的,而且你是能够完成任务的人。我有过令人羡慕的教育和职业经历。但是,最有影响的学习经历——也是我作为一个人的最重要因素——来自于我作为母亲的角色。我的孩子在课堂上需要帮助,因为他有学习障碍。我曾经将他与传统的成功标准进行比较。我儿子四年级时,他所在学校的校长给了我一本书:Carol Dweck写的《观念:成功的新心理学》(Mindset: The New Psychology of Success)。他说:“凯特,你必须读它,因为你衡量成功的方式是完全错误的。”

读完这本书后,我发现了如何与一个不完全适合标准学习模式的孩子度过教室时光。更重要的是,它向我展示了我如何成为一个更好的母亲、姐妹、朋友、妻子、女儿和专业人士。它教会了我,如果你愿意实践,你可以学习或做任何事情。你必须对新的做事方式保持开放的心态。每天你都需要为下一次的经历敞开大门,而不是以为你知道答案。

这是我开始思考自己在工作中角色的基础。对于我如何看待自己在商业世界引领微软变革的角色,如何从销售传统品牌产品转变为云中的头号玩家,这无疑是至关重要的。你是谁,学过什么,想做什么都不重要。如果你愿意投入时间和工作,世界就在那里等着你。

珀克:谢谢你分享这段旅程。我们今天面临的最大挑战之一是技术在包容性中的作用。微软是如何行动的呢?

约翰逊:想想过去的一年。如果我们不能用远程工作的力量继续推动经济创新和增长,生活会是什么样子?科技让大部分的脑力劳动者继续远程工作。那些没有在基础设施上进行投资的公司,一旦疫情爆发,就很难重新投入到游戏中。坦白说,他们中的一些人永远也赶不上。其他人的投资则富有成效。他们在继续追问:既然我们已经可以如此全面运作,我们还能做些什么来创新以保持领先?我们看到投资数年的数字化转型就在这几个月内实现。这是第一件事。

第二,技术在发展过程中给予了让每个人都参与进来的机会。我谈到了自己作为母亲的学习经历,这个独特的家庭经历也促进了我在工作中形成独特的价值主张,塑造了我领导团队的方式。你猜怎么着?我们需要像我这样的员工来确保我们以一种包容心态来塑造技术的力量。

我们还需要技术来考虑残障人士的需求。例如,如果你有视力障碍或听力障碍怎么办?长久以来,你可能一直在各个维层面被阻止参与就业和经济。但现在科技为你提供了机会。这就是为什么我们必须继续为每个人的技术无障碍性投资。

“为了向他人学习,你必须非常脆弱。你得承认你不知道。”

珀克:你能否举个例子,微软和你目前重点关注的2-3个关键目标?

约翰逊:我猜你问我的是,你在这个领域的责任是什么,微软的责任是什么?去年是觉醒的一年。虽然我希望我们能够避免每一场悲剧,但发生的事情是,当世界安静下来,我们在原地躲避时,乔治·弗洛伊德(George Floyd)被谋杀了,布雷纳·泰勒(Breonna Taylor)被谋杀了,艾哈迈德·阿尔伯里(Ahmaud Arbery)被谋杀了。突然间,我们无处藏身,也无法否认这样一种认识,即美国存在一个巨大的种族主义问题。

觉醒的美妙之处在于,它给了我们这个时刻,让我们能够利用这种意识来提高我们推动平等与公平的能力。当你想到一家公司的责任时——尤其是当微软的使命是让地球上的每个人和组织都能取得更大成就——我们对所服务的社区做出承诺是再重要不过了。我们必须展示实施多样化和包容性工作场所的可能性和前景。

我们花了很多时间思考未来的愿景,以及如何让它成为现实。这是我工作的重要组成部分。微软全球有175000名员工,或有一万人上下浮动。我们的产品销往世界上每一个市场。这就像世界的一个小缩影。 

要成功地做到这一点,你必须了解你想销售的市场。你的技术必须服务于你所销售的市场的所有组成部分,才能真正取得成功。所以我们必须把问题分解。今年我要卖价值450亿美元的东西,这让我面临压力。但真正让我难以入眠的是,如何确保为那些从未想过自己有机会领导这样一家公司的人创造机会?

首先要确保我们正在培养每个人都需要的技能——比如我的一万名员工。你不能只是说,“好吧,现在你必须多样化和包容。”你必须给人们改变行为的能力……无论这意味着敢于领导还是带领大家在混乱中前行。我们必须弄清楚如何进行有关种族的艰难对话,以及如何处理这些对话。一旦我们在企业内部通过技能和操作把事情做好,我们就可以把这种善意和知识带到所服务的市场中。

珀克:你能告诉我们微软的“同情心和行动计划”(empathy and action plan)是什么?为什么最近要开展这个计划?

约翰逊:两年前,当我试图提升微软美国的领导力水平时,我认识到学习是一种凝聚团队的方式。为了向他人学习,你必须非常脆弱。你得承认你不知道。我喜欢把学习作为一种让领导团队凝聚起来的方式。

我说,“让我们去学习关于种族的问题吧!……让我们去阿拉巴马州的蒙哥马利,拜访一下布莱恩·史蒂文森(Bryan Stevenson),他是《正义的怜悯》(Just Mercy)的作者。”这本书后来拍成了电影,由迈克尔·B·乔丹主演,成了一部大片。布莱恩和我们公司有很多接触,他是有史以来最有同情心的领导者之一。他把职业生涯奉献给帮助那些弱势群体,并为那些被错误地监禁和被判死刑的人奔走。

最终,我们领导团队共12人飞到了那里,花了两天时间学习非裔美国人的历史。这可能是我经历过的最有影响力的学习经历之一。高管团队里有两位非裔美国妇女。我们花时间来做这件事对她们来说意义重大。但更重要的是,其他人学到了很多。

“勇敢的领导意味着承担你必须做出的所有艰难决定的后果。

史蒂文森给了我们一个共情的公式。我说,“你是我这辈子见过的最有同情心的领导人之一。如果我想在微软美国推广同理心,我该怎么做?”他说:“凯特,这是个公式。同理心=亲近(Empathy equals proximity)。你得亲近些什么。加上叙事(narrative)—你必须擅长讲故事,这样你就可以告诉大家发生了什么。下一个因素是希望(hope)。叙述必须充满希望;不能是消极的,不能被恐惧、不确定性和怀疑所包围。最后一点是行动(action),尤其是面对逆境。”

他的这番话引起了我的共鸣。作为一名变革领导者,如果你能分解一些模棱两可、不定形、难以定义的东西,并给我一个公式,我就会与团队一起接受它,并找出如何操作它。

最酷的是,我们把注意力集中在第一件事上——以亲近来激发同理心。在第一年里,我们做了很多改变。当我们进入2020年,经历了世界所经历的一切,我们意识到不能只是唱赞歌,不能只纸上谈兵;必须有一个计划。这就是我们想到的三件事:我们必须有技能,意愿,和行动来推动持久的变革。最重要的是,我们必须把它推向市场。

珀克:你一直很注重勇敢的领导力。勇气对你意味着什么?

约翰逊:我从很多方面考虑勇气。如果你是企业中的某个员工,勇气可能是对权力说真话。这可能很难,因为你必须承受后果。人们担心因为领导不喜欢他们的话而受到惩罚。我也必须向我的老板们说实话。勇敢的领导意味着承担所有艰难决定的后果。你想有意识地推动多样性吗?好吧,你猜怎么着,有一些选区就是不想放弃特权。

如果你是一个领导者,你必须考虑所有的选民。你需要意识到对某一部分人的改变意味着对每个人的改变。当你把这样的事情摆到桌面上时,你必须有信念,因为你将不得不承受后果。我热衷于勇敢的领导,因为这意味着你要为行为承担后果。这也意味着你对于目标有所信仰,不管过程有多艰难。

如何引用沃顿知识在线文章

Close


用于个人/用於個人:

请使用以下引文

MLA

"做一个勇敢的领导者意味着什么?问问微软的凯特•约翰逊." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [07 四月, 2021]. Web. [11 April, 2021] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10502/>

APA

做一个勇敢的领导者意味着什么?问问微软的凯特•约翰逊. China Knowledge@Wharton (2021, 四月 07). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10502/

Chicago

"做一个勇敢的领导者意味着什么?问问微软的凯特•约翰逊" China Knowledge@Wharton, [四月 07, 2021].
Accessed [April 11, 2021]. [http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10502/]


教育/商业用途 教育:

如果您需要重复利用我们的文章、播客或是视频,请填写内容授权申请表.

 

Join The Discussion

No Comments So Far