2020沃顿创业挑战赛:你能选出赢家吗?

今年5月,在网上举行的一场“鲨鱼坦克”式的活动中,第四届沃顿商学院创业挑战赛的8个入围项目激烈争夺13.5万美元的现金和实物奖励。

参赛的初创企业必须是团队成员在宾夕法尼亚大学就学期间注册的新企业。8个决赛项目是从30个半决赛项目名单中挑选出来的。从花卉租赁到宠物远程医疗等业务,入围团队各有30分钟的时间与校友评审团进行一场问答。

以下是对8家入围初创企业的描述。你能猜出哪个项目获得大奖了吗? 

奥瑞姆远程基础医疗Aureum

据奥瑞姆产品负责人瑞内•俞(Renee Yu)介绍,在冠状病毒大流行之初,中国医疗体系的一个重大缺陷就暴露出来了。“缺乏初级保健……当人们感觉不舒服的时候,人们就会涌进公立医院。”研究小组说,只有不到5%的中国公民有初级保健医生。

瑞内•俞和首席执行官德瑞克•高(Derek Gao)表示,他们的目标是用“面向中国人及其家庭的数字家庭医生”来弥补这种状况。为了评估市场,他们对1000多名中国白领专业人士进行了调查,发现63%的人对拥有初级保健医生的想法持积极态度。

这一远程医疗应用程序的家庭订阅模式为每月40美元,它将患者与医疗顾问匹配,进行远程诊断并帮助管理长期健康。其他功能包括用户可访问的电子病历、患者智能手机的医疗通知以及跟踪用户健康潜在风险的自动评估。

奥瑞姆目前有三名医生和10名专家。高说,他们还有两名资深医生作为顾问,为他们提供宝贵的资源和更多的实地医生。

该团队表示,奥瑞姆于2019年10月开始beta测试,目前为300多个付费用户提供服务。客户从大优惠订阅转向全价订阅的转化率为70%。他们对这项业务的未来计划是扩展到其它收入来源,如专家推荐和处方上门递送。

“未来很光明,”高断言,根据试点城市深圳的数据,深圳拥有1600万白领人才,“即使市场份额为1%,我们每年也能创造3000多万美元的收入。”

弗雷特罗冰淇淋(Frutero

据Frutero联合创始人萨博(Vedant Saboo)说,美国人喜欢冰淇淋。他说,事实上,美国人平均每年消费高达23磅的冰淇淋,使美国冰淇淋产业成为一个价值100亿美元的市场。

萨博说,研究显示,人们喜欢哪种冰淇淋,很大程度上取决于他们的文化传统。像欧洲裔的美国人比较喜欢传统口味的巧克力和曲奇味冰淇淋,而来自热带地区比如拉丁美洲的人则更喜欢水果口味的巧克力。然而,尽管近20%的美国人都是拉丁裔血统,却没有一个优质的冰淇淋品牌能满足他们的口味。

萨博说Frutero是第一个优质的,全天然的,拉丁风格的冰淇淋品牌,口味包括芒果、番石榴、瓜拿巴、西番莲和椰子。该公司成立于2019年6月,目前产品在宾夕法尼亚州、新泽西州和纽约州的400多家商店都有售,其客户包括全食、巨人食品商店、FoodTown、Aramark和Go Puff。它目前的月收入运行率是3万美元,它已经售出了超过10万件产品。

萨博解释说,每箱Frutero的生产成本为1美元,并以1.5美元的价格出售给分销商,从而获得32%的毛利率。不过,在接下来的几个月里,他说,“我们计划扩大规模,这将使毛利率提高到50%。”

萨博和联合创始人韦伯(Mike Weber)认为,Frutero吸引了“想从其他文化中获得正宗风味的多样化寻求者”,以及关心优质成分的天然食品倡导者。他们认为,对于那些在拉丁美洲长大的人来说,弗雷特罗将“尝起来有家的感觉”。

MAR设计

美国有40万个家庭有一个脑瘫(CP)的孩子,许多家长在睡前都因为要让孩子佩戴规定的手腕矫形器而争吵。但据MAR设计团队称,他们的产品在未来可能会有帮助。

MAR Designs的联合创始人、宾夕法尼亚大学机器人专业博士生Michael Sobreepa解释说,经常给患有CP的儿童开手腕矫形器的处方,以拉伸肌肉,改善手部功能。然而,许多人最终没有戴上,因为它们可能会让人感到不舒服甚至痛苦。(Sobreepea引用了一位沮丧的父亲的评论:“目前的技术水平相当于中世纪的刑讯室。”)

研究小组声称,他们设计了一个比现有矫正器更好的解决方案。用Sobreepea的话来说,MAR的手腕装置是“一种与病人一起工作的动态反应矫形器”。该产品通过电池驱动的电动机和传感器工作。孩子们不必伸出手来戴上设备,在他们晚上入睡后,传感器会检测到他们睡着了,然后轻轻地开始伸展过程。拉伸量可以预先设置到不同的点。

Sobreepea说,MAR设备的另一个优点是,它可以收集矫形器实际使用量的数据,这些信息对父母和医生都有好处。研究小组表示,他们的产品将导致更好的依从性和改善治疗结果,更不用说还为家庭提供了更轻松的氛围。

MAR设计团队希望在今年晚些时候实现临床验证和获得FDA批准,并在2021年开始生产和销售该设备。他们还关注着220万患有中风和多发性硬化等运动相关疾病的美国人这一更大的市场。该团队预计到2022年底,产品销售额将达到100万美元。 

我的虚拟兽医My Virtual Veterinarian

当约翰逊(Felicity Johnson)的猫蒂芙尼被诊断出癌症时,她不得不经历无数次耗时的兽医检查。她说:“我发现带她去参加中午的诊断同时又要管理我的工作非常困难。”。那次经历激励她创建了“我的虚拟兽医”。

约翰逊说,2018年,兽医护理支出约为285亿美元,宠物主人每年都在以更快的速度增加支出。但在调查中,超过半数的宠物主人表示,在选择兽医时,方便是首要考虑的。远程医疗并没有得到广泛的应用-受到FDA法规的限制-但是在3月底由于COVID-19大流行,FDA暂停了这些法规,从而使得远程诊断成为可能。

我的虚拟兽医iOS应用程序连接宠物主人和兽医进行视频和聊天预约。用户既可以通过应用程序访问他们的主要兽医,也可以更快地搜索可用的兽医列表。约翰逊举了一个例子,澳大利亚牧羊犬阿吉表现出痛苦的尿路感染症状。阿吉的常规兽医有三天没空了,但是狗的主人使用了我的虚拟兽医,不到一个小时,她就在当地的药房拿到了处方。

这家初创公司的收入模式是从每次预约费中提取30%,然后将剩余部分转给兽医。约翰逊说,公司每次预约的利润率是94%。她指出,兽医也有好处:传统诊所的兽医通常可以获得25%的佣金,但在这种模式下,他们可以获得70%的佣金。此外,他们还可以根据自己的日程安排约会,并接触新客户。

我的虚拟兽医的营销努力包括在APP上的一个弹出式诊所,在个人层面上了解宠物主人,一个推荐网络,以及在费城周围的免费站点放置定制的“狗屎袋”。

波塞塔智能识别(Percepta)

波塞塔(Percepta)的联合创始人萨瓦亚(Philippe Sawaya)说,商店行窃每年让零售商损失近200亿美元。他说,为了打击这种情况,零售商雇佣了防损人员,这些人需要每天观察大约50个摄像头8个小时,最终还是漏掉了70%的商店盗窃事件。

更糟糕的是,商店人员出于恐惧产生的假案件高达40%,而这一高比率则归因于种族偏见。这种不实指控——除了对人类的明显伤害之外,还可能损害公司的声誉,这在近年来备受关注的案件中有所体现。

萨瓦亚和联合创始人麦克(Jonathan Mak)声称他们的产品Perceptia提供了更好的解决方案。萨瓦亚说:“我们建立符合道德原则的人工智能,以公正的方式打击商店行窃。”两人解释说,他们的专利人工智能对来自安全摄像头的图像进行匿名化,以隐藏客户的种族、性别、年龄和个人识别特征。它使用了一种技术来分析姿势、凝视和行为模式来确定在商店里行窃的风险。如果风险足够高,系统会自动通知商店的楼层人员,以便他们接近嫌疑人。

研究小组声称,经过“数千小时的训练”,他们的人工智能已经达到了95%的检测准确率。

该项目的目标客户是拥有数百家大型商店的大型连锁零售商。他们以80美元/月的价格为每个摄像头提供服务,一个典型的大卖场里平均有240个摄像头,月收入2万美元/一个商场。

该团队表示,它已经引起了康卡斯特、罗斯(Comcast, Ross, and Abercrombie & Fitch.)等大公司的兴趣。萨瓦亚表示,“我们非常高兴能将Perceta推向市场,并在零售业产生影响”。

玫瑰租赁Rent the Rose

联合创始人乔杜里(Monica Choudhury)解释说,创建“玫瑰租赁”项目的灵感是“看着一个又一个朋友花数万美元为婚礼买花……结果不得不在第二天就把它们全扔掉。”相反,他们的项目以不到一半的成本为活动提供“难以置信的高质量人造花”。

乔杜里和联合创始人卡普兰(Andie Kaplan)描述了为什么他们相信顾客已经准备好购买人造花了。费用是一个因素。即使是那些愿意支付高价的人,你想要的鲜花在那一季是否能买到,或者能否完好无损地运到,也常常存在不确定性。订购也很困难,因为花卉业分散经营,对消费者不透明。

该团队表示,美国的花卉活动行业包括婚礼和企业活动,是一个30亿美元的机会。随着共享经济的兴起,消费者对插花租赁的想法会更加开放,他们引用的统计数据显示,57%的千禧一代愿意租赁制作精良、时尚的物品。

他们说,对可持续性的关注是他们产品的另一个卖点。种花的过程是不可持续的,需要大量的自然资源和人力,并产生大量的二氧化碳消耗。

由于每笔租金的材料成本约为鲜花成本的1%,且可持续到30次重复使用,该团队表示可以保持75%以上的高运营利润率。目前,因为流感疫情,现场活动已经关闭,团队正在探索入户销售和礼品赠送。卡普兰说:“我们相信,性价比高的电子商务产品比以往任何时候都更有吸引力。”

展柜市场调研Showcase

市场研究人员金姆(Kim)意识到为她的主要客户(包括Uber, Facebook, and Coca-Cola)做市场研究是如何效率低下。首先,这很昂贵:一个由6人组成的两小时焦点小组可能要花费客户1.5万美元。其次,它很慢:获得可用数据的平均时间是6到8周。此外,报名参加调查、小组讨论和焦点小组的人数往往有限。

2019年,金姆和联合创始人凯洛夫(Ethan Kellough)发明了“展柜”项目(Showcase),以提供一种不同的调研方法。“展柜”由一个自动售货机网络组成,这些自动售货机分发免费产品,以换取填写有关这些商品的调查问卷。金姆说,这个项目对于品牌商的一大优势是,他们能够“有针对性地、即时地洞察消费者,而且这些消费者是他们以前从未接触过的。”

其工作原理是自动售货机与智能手机应用程序相连。访问机器的人被发送到vendit.app,在那里他们可以在格兰诺拉麦片和华夫饼等食品中进行选择。他们做出选择,收到一个二维码,把它拿到机器上,然后分发物品。提供反馈的动机:如果你的调查没有在24小时内收到,你就被系统拒之门外。

金姆说,他们最初部署在宾夕法尼亚大学校园的机器受到了良好的关注度。

在项目启动运行的六周内,在疫情发生之前,研究小组收到了1100份完整的调查报告(占75%以上),大约750名用户和11个品牌商注册登记。一半的用户不止一次地访问过这些机器,而且这种激励机制运作良好。

金姆说,参与项目的品牌客户对该项目感到非常兴奋。“他们利用这些数据……去星巴克等零售商那里说,‘嘿,你应该试验下这个(产品),你看人们多么喜欢它。’”

大堂”(The Lobby

350亿美元的美国电影产业包括大量的零售业务:5500家影院提供4万块银幕。同样,价值200亿美元的音乐产业拥有7000个现场演出场地。但美国的游戏产业,虽然比这两个行业都大360亿美元,但几乎没有零售元素。

他们说,这正是“大堂”项目的联合创始人达格尔(Daniel Duggal)和克莱恩(Ian Klein)想要填补的市场空白。他们把“大堂”描述为一个面向成年电子游戏爱好者的私人会员俱乐部。酒店内设有时尚的装饰、提供餐饮服务的酒吧和休息室、带控制台的客厅式壁龛、电脑游戏设备和可预订的私人团体客房。

两位创始人都是充满激情的电子游戏爱好者,克莱恩曾是亚马逊视频游戏直播平台Twitch的数据科学家。该团队指出,他们的支持顾问包括,Dignitas e-sports(是一个竞争性的、有组织的视频游戏)和一些传统体育特许经营权的共同所有者施瓦布(Dan Schwab),以及光学游戏总经理桑德斯(Eric “Muddawg” Sanders)。

项目目前准备每月向会员收取175美元,可无限使用空间和设备,类似于健身房会员。该团队预计将开设多个地点,目标是根据零售企业的经济状况以及与同类企业的比较,建立一个盈利的企业。

克莱恩说,游戏玩家是否会有兴趣参与,是团队经常被问到的问题。作为回应,他们经常举电子竞技项目的例子,在这些活动中,观众通常是大声、兴奋和热情的。克莱恩表达了他认为吸引人的地方:“当我们周围都是热爱和热爱游戏的人时,我们不担心有人会因为我们古怪的兴趣来评判我们。”

获胜者是…

我的虚拟兽医赢得了价值3万美元的帕尔曼大奖,其中包括3万美元现金外加价值1.5万美元的法律、会计和战略服务。创始人Felicity Johnson表示,她计划用这笔奖金改善这家公司网站,使客户体验与手机应用程序相一致,并增加市场推广。

当被问及对她的业务最大的挑战时,她回答说,不确定的是,一旦新冠肺炎疫情的威胁降低后,FDA针对远程医疗的政策是否会有变化。不过,她有信心不会像过去那样受到过多限制,她还表示项目已经“制定了应急计划,根据监管变化调整平台服务。”

波塞塔智能识别(Perceptia名列第二,获得1.5万美元现金奖励外加价值1.5万美元的服务。但Percepta的成功并不止于此:它夺走了价值1万美元的最佳本科生团队奖、价值1万美元的初创企业合作奖和价值2500美元的大众最爱奖。

该项目的CEO索普(Philip Sawppe)表示,波塞塔的胜出代表了符合道德原则的AI的创新性和实用性深受关注。最终这一匿名化的人工智能系统的应用可以超越零售业,比如可用于校园里的武器识别,或者医院里戴面罩者的监测……“希望评委们将我们的道德人工智能视为为社会创造效益,同时也是未开发市场巨大商业潜力的来源。”

另外获得创新奖的是MAR设计团队,他们获得了1万美元外加价值1.5万美元的服务。弗雷特罗冰淇淋赢得了启动奖,包括1万美元外加1.5万美元的服务费。

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"2020沃顿创业挑战赛:你能选出赢家吗?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [10 七月, 2020]. Web. [09 August, 2020] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10352/>

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2020沃顿创业挑战赛:你能选出赢家吗?. China Knowledge@Wharton (2020, 七月 10). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10352/

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"2020沃顿创业挑战赛:你能选出赢家吗?" China Knowledge@Wharton, [七月 10, 2020].
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