成功企业家都是年轻人?错!人到中年才是创业黄金期

扎克伯格和比尔•盖茨在十几岁的时候就创立了他们的开创性公司。乔布斯在21岁时设立了苹果公司。他们的故事受到广泛关注,许多人相信年轻的企业家是最成功的。

然而,沃顿商学院教授丹尼尔•金(Daniel Kim)的研究表明,他们是例外。成功企业家的平均年龄实际上要大得多。这项名为“年龄和高增长创业精神”(Age and High-growth Entrepreneurship)的研究确定,美国最成功的创业者年龄是40多岁。美国人口普查局首席经济学家哈维尔·米兰达、西北大学凯洛格管理学院教授琼斯和麻省理工学院斯隆管理学院教授和国家经济研究局副研究员阿祖莱共同撰写了这项研究。金教授与沃顿知识在线讨论了年龄在成功创业中究竟扮演什么角色。

下面是经过编辑的谈话记录。

沃顿知识在线:如果如Aaliyah的歌所唱的,“年龄只是一个数字”,为什么关于成功企业家平均年龄的研究很重要?

丹尼尔•金:有一种普遍的观点认为,企业家,尤其是最成功的企业家,往往都很年轻。著名风险投资家保罗格雷厄姆(Paul Graham)曾打趣说,在评估企业家时,截止值是32。在那个年龄之后,他们开始有点怀疑。如果这观点是正确的,那么它会引发一些重要的问题,比如,为什么经验对创业似乎不像对其它职业那样重要?

沃顿知识在线:年轻人在试图建立一家成功的公司时可能会有哪些优势?

金:关于年轻人为什么会成为更好的企业家,有一些理论。我想到两个方面。一个是年轻人可能更善于破坏性的想法,因为他们对现有的范式或做事方式的兴趣较少。因此,他们或许能更好地提出新的、开创性的想法。第二个想法是年轻人有更多的时间和精力。因为创业是一个非常繁重的旅程,这可能会给他们带来好处。

沃顿知识在线:你是如何在研究中确定年龄?如何将高增长的初创企业区分开?

金:为了给这个问题提供一个系统的答案,我们利用的是美国政府的机密管理数据集,这让我们能够研究美国企业家的数量和年龄,从而对这个问题有真正的发现。

沃顿知识在线:最令人惊讶的发现是什么?神奇的数字是多少?

金:在2007年到2014年美国所有的企业家中,在成立时,创业者平均年龄是42岁。这些公司中的绝大多数都是小型企业,如自助洗衣店和餐馆,它们几乎不打算发展成为一个大型组织。为了重新调整我们对高科技初创企业的关注,因为这些企业可能是我们心目中比较典型的初创企业,我们研究了高科技行业以及风险投资支持的以及专利拥有公司。在这些企业中,平均年龄略高:43岁。然后,当我们只看某些创业区域,如硅谷,甚至波士顿,我们发现,平均年龄仍然在40岁出头。

沃顿知识在线:您如何选出成功的企业?成功企业家的平均年龄多大?

金:真正的问题是,最成功的企业家到底是谁?也许年轻的企业家就是真的在最上层发光。我们调查了美国增长最快的初创企业,即五年来就业增长率前0.1%的那些企业。在这个范围内,平均年龄实际上是45岁。当我们对成功采取另一个定义,比如通过IPO或收购退出的企业,平均年龄仍然在40岁中期。因此,这里的发现非常一致,创业成功的可能性随着年龄的增长而增加。

沃顿知识在线:你的研究还发现了年龄和企业家其他高峰和低谷之间的关系?

金:我认为一个潜在的问题是,是什么驱动了年龄效应?因为年龄反映了生活中很多事情。随着年龄的增长,很多好处都会积累起来,包括你的社会关系——你与供应商、与潜在雇员以及联合创始人的关系——还有你在不同公司工作所获得的财富和人力资本。

我们发现,在解释年龄与创业成功之间的联系时,最有帮助的是以往的经验。一个人在同一行业的工作年限可以预测他创立的公司未来的业绩。

沃顿知识在线:创业公司通常是由团队而不是一个人创立的。你发现创始团队的趋势了吗?

金:那是一个成熟的研究领域。我们所做的是在一个创始团队中计算平均年龄。为了数据的稳健性,我们去掉了团队中最年长和最年轻的数字。但我们可以在团队成员的年龄差异方面继续探索一些问题。比如扎克伯格和桑德伯格组成的团队,你有一位非常年轻的企业家,也有一位年长的经理来平衡这些观点。但我们还没有对这些领域进行研究。

沃顿知识在线:扎克伯格和盖茨可能是这条规则的例外,但你的论文研究的更加深入。你认为他们不一定是异类,只是我们看问题的角度不一定准确,我们要从他们的整个职业生涯来看待年龄这个问题。

金:对。第一点是,当你只看扎克伯格和盖茨的世界,那就是媒体特别喜欢的摘樱桃例子,但当我们审视这些人的职业历史时,有一些证据表明,随着时间的推移,他们作为真正的企业经营者和企业家会变得更好。即使在这样的案例中,我们也有理由认为,就创业者而言,年龄仍然是一个优势。

沃顿知识在线:扎克伯格并不是在19岁达到巅峰,乔布斯也没有在21岁达到巅峰。乔布斯在21岁以后做了各种各样的事情。马斯克自创立特斯拉以来也做过各种各样的事情。

金:没错。我们想提醒大家:有些创意的确不能等待。扎克伯格在19岁时创办了一家公司,那个时代正适合这样做。我们不是说你只有45岁才应该成为企业家。这里有一些警告和异常值。但我们试图表明,企业家精神和年龄之间的这种联系仍然是非常牢固的。

沃顿知识在线:在沃顿遇到有创业公司的本科生,甚至是有创业经验的高中生,并不罕见。这项研究应该如何向年轻人传授创业知识?

金:这项研究的发现,对教育工作者,像我们沃顿商学院的人,以及政策制定者,都有很多影响。我们如何促进创业?在教授创业精神方面,大学倾向于鼓励学生在校期间或毕业后不久创办新公司。也许这是错误的模式,因为这些结果告诉我们,这可能会导致年轻人进入创业的次优状态。或者可能是一个非常不成熟的职业转变。如果他们在创办自己的公司之前获得更多的行业经验,他们的机会可能会更好。因此,如何促进更好的创业精神?——鼓励学生在创办自己的企业之前获得相关经验。

沃顿知识在线:这似乎也表明,如果你年轻时初创企业失败,并不意味着你的故事就此结束。你的巅峰可能还没有到来。

金:没错。还有一个快速失败的咒语,所以我们还需要看看连续创业者,尝试然后失败是否真的有意义,是否真的能帮助你成为一个更好的创业者。我想大家对这个问题还没有定论。我们也希望研究一下。

沃顿知识在线:投资人如何参与这项研究?你指出,风险投资往往青睐年轻人,这项研究表明,这可能不是最好的方法。 

金:我们首先做的就是看看风险投资者和他们的公司投资组合,然后是他们的创始人,看看他们投资的公司是否存在这种年龄偏见。我们发现这是真的。在我们观察的三家风险投资公司中,他们确实投资于年轻的企业家。

原因可能有两个。第一,他们可能只是被误导了。也许他们只是不知道创业有年龄优势。现在,他们知道的信息更多了。第二个更微妙。他们可能知道发生了什么,但他们也知道,与年轻企业家谈判有更大的议价能力。这就更多的是一种理性的偏见。

目前还不清楚投资者为何以及如何考虑创业中的年龄效应,但风险投资者似乎对年轻创业者有所偏好。

沃顿知识在线:你希望那些处于职业中期或后期的专业人士在考虑创业时想到什么?

金:这是一个很好的观点。我和很多40岁左右的高管MBA学生谈过,我也听过很多观点,认为他们成为企业家可能已经太晚了。我们要做的是劝阻和消除这个神话,因为我们发现,他们实际上正处于开创新公司的最好的位置。

沃顿知识在线:这项研究的未来方向是什么?

金:我们现在要做的一篇论文是关于移民的。我们非常着迷于企业家在美国通过新企业创造就业机会方面所扮演的角色,以及人口数据集如何使我们能够全面研究这一点。我们研究的是移民企业家在美国经济中创造的就业机会,与可能被美国新移民“抢走”的就业机会所做的对比,这些问题非常有趣。

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"成功企业家都是年轻人?错!人到中年才是创业黄金期." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [24 十二月, 2019]. Web. [15 July, 2020] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10322/>

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成功企业家都是年轻人?错!人到中年才是创业黄金期. China Knowledge@Wharton (2019, 十二月 24). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10322/

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"成功企业家都是年轻人?错!人到中年才是创业黄金期" China Knowledge@Wharton, [十二月 24, 2019].
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