友谊、希望与恐惧将如何影响创业成功或失败?

四分之一的美国创业企业仅在一年后即倒闭,超过一半的创业企业活不过五年。在这样的大背景下,创业团队面对低迷的运营状况该如何应对呢?是减少损失关闭店铺,还是坚持下去?

这可能取决于创业团队构成以及成员亲密度。若成员是朋友关系,则可能影响更大。沃顿商学院和伦敦城市大学(City University of London)的一份最新研究发现,企业家在应对潜在失败时,往往“希望会战胜恐惧”。

这篇名为《哪个更重要?创业期间升级投入的群体性恐惧vs.希望》(Which Matters More? Group Fear Versus Hope in Entrepreneurial Escalation of Commitment)由沃顿商学院管理学教授西格•巴萨德( Sigal Barsade)、创业与组织行为学学者托利•黄(Tori Huang)以及伦敦城市大学卡斯商学院创业学教授苏塔利斯(Vangelis Souitaris)合作撰写。

该篇论文以66个创业团队在模拟创业状态下的569个决策回合为基础,研究情感在创业中的作用。该文作者近期做客沃顿知识在线节目,谈论在不确定时期,这项研究如何给企业家带来希望。下文为经过编辑的对话记录。

关注创业中的情感因素

沃顿知识在线:你们为何选择此特定领域做研究呢?

西格•巴萨德:创业显然是一个令人极度兴奋的研究领域,但很多研究都集中在如何获得资金等方面。直到最近才开始受到关注的是很内在的一个层面,即创业所包含的情感。创业毫无疑问是一项充满情感的行为,因为面临的不确定性太多。作为一个团队,我们真正感兴趣的是“创业团队的情感如何发生影响”这个主题。

沃顿知识在线:为何行为和情感如此重要?

苏塔利斯:我是一名创业学教授,创业中纳含的情感是一个新领域,尤其在很多创业企业最终失败的大背景下。这是创业游戏的一部分。也许我们对创业失败后的情感有一些了解,尤其是悲伤,但我们对失败前即创业过程中的情感知之甚少。有没有什么情感让你停下来或让你继续?这就是为什么我们关注情感因素,尤其关注希望与恐惧,因为这两项是与不确定性相关的情感,而创业就是不确定的。这就是激发我们兴趣的原因。

沃顿知识在线:是否从第一天起,团队成员友谊就会在决策中发挥重要作用呢?

托利•黄:是的。我们知道很多创业团队都是朋友,这也是最初得以形成合作的原因。但与此相关的研究并不多。我们的研究首先发现,大体上由朋友组成的团队更可能对目前阶段显示失败的项目加大投入。

同时我们还发现,在群体恐惧与投入减少的关系中,即团队最终都会退出初显失败征兆的风险项目中,友谊的作用相对温和。但在我们研究的另一种关系中,即群体希望与加大投入的关系中,友谊的影响则更大。

沃顿知识在线:您们是否遇到过这种案例,创业者认为是时候结束企业了,但仍然因为友谊而继续下去的?

巴萨德:有这种案例。创业者在友谊的影响下会坚持更久。但是这种决策也有积极的效应。你们几个人就是喜欢在一起干事情,因此你们想继续这种愉快的相处模式。

托利提及的另外一项研究结果则指向了另一面。如果创业团队是朋友,而他们集体感到恐惧,那么这个团队会有更大的倾向结束项目。该情况传递出的信号是,朋友会比一般熟人更多关注对方的情绪。诸如,成员内心会这么想“好吧,我明白了,你觉得我们的项目找不着北。没关系,我们就此结束吧”。但我认为真正有趣的地方在于人与人之间的关系。人们不是凭白无故就去工作,他们在意共事的对象。在创业环境下尤其如此。

不要赔了事业又丢了朋友

沃顿知识在线:通过研究,你们是否能确定,与没有太多友谊关系的创业团队相比,由朋友组成的团队可能收获更大程度的创业成功呢?

苏塔利斯:友谊的确至关重要,它是人们集结在一起工作的原因。我们看到很多由朋友组成的创业团队,还有很多家族企业。朋友与家人更容易让你信赖。但从另一方面说,能起到互补作用的陌生成员对于创业团队也很有用,因为有时好朋友与我们十分相似,所以我们需要互补技能。

关于朋友与陌生人对团队影响的研究文献都很多,就我个人而言,我相信能起到互补作用的陌生人对团队的作用更大。所以我们建议创业者从朋友圈中走出来。这不是说要他们忽视或离弃朋友,而是他们应该多去探寻那些能互补团队技能的人才,这样才能建立一个真正高效的创业团队。

托利•黄:我认为由朋友组成创业团队存在其他不利因素,尤其是在我们研究的这种情况下,即在事情发展并不那么顺利之时,仅仅因为是朋友关系所以选择继续坚持,不一定会带来最佳创业结果。所以我认为创业团队里朋友关系是一把双刃剑,某些情况下这种友谊关系能起到正面作用,带来效益;而在其他情况下,这种关系只会带来不利。

巴萨德:我可以补充说明一下。有一项研究表明,与朋友一起共事或创业并不一定是好主意,除非你之前与他共事过。如果你们仅仅是在社交意义上一起玩的好朋友,这不一定意味着你们可以共事,如果共事甚至可能会更糟。

沃顿知识在线:你们的研究能否确认,创业或者商业环境带来的压力,会对友谊关系造成影响?

托利•黄:我们的研究还不足以说明这一点。但我负责所有的试验环节,所以我面对面地观察了所有团队。一些团队,尤其在研究末尾不得不讨论是否要退出。有时一些人希望退出,而另一些人不愿意。在这种情况下,他们会进行比较艰难的对话。我不确定在离开实验室后,先前的此类沟通对话对他们的友谊是否有影响。但在我看来,最后情况可能会变得比较糟糕。

苏塔利斯:大体而言,当创业进行得不顺利时,友情也可能出问题。这是与朋友共事的弊端之一。最终你可能赔了事业,也没了朋友。

带着希望在坚持

巴萨德:我们让每三个人一组进入实验室,对创业公司的形态做了一个非常精细的模拟。这项研究最令人激动的地方在于,迄今为止,大多数关于对失败事业投入升级的研究大都是诸如设问“如果你做出某种行为,那么接下来你该怎么办”,这是种一次性的试验。但在我们的研究里,我们可以多回合观察试验团队,有些团队我们甚至观察了21个回合。每一个回合结束后,这些团队会收到对于他们表现的反馈,他们也会记录自己在该时点自感受到的希望与恐惧的程度。

这项研究允许我们在实验室里捕捉最野性和真实的情感,诸如恐惧是如何产生,又是如何消退的?随着时间的推移,这些影响是如何发生的?我们还把每件事都录下来,这样我们就可以衡量参与度,最终找到了可以解释研究结果的成因。

沃顿知识在线:经过一次次回合后的沟通与理解,这都未能改变团队成员继续留下以及加强投入的倾向吗?

巴萨德:有不同的结果。确实有人离开了。我们观察的点是他们离开得有多迅速,以及为什么会离开。顺便提一句,有一组在模拟实验中最终取得了成功,团队成员留下来的原因是他们可以获得大致450美元的收益。我们把这一试验因素设置得与真实创业相似,即创业虽然很难成功,但只要成功了就会赢得高额收益。

试验中最令人激动的事,是我们发现团队希望与恐惧的程度会超过最初的状态,因为他们投入的是自己的钱。

托利•黄:我想补充一下,以前对于投入升级的研究文献非常丰富,给了我们很多启发。但是过去的研究显示,人们面对日益增高的负面结果往往会坚持既存的行为或者决策。而他们不作出改变的原因是因为感到被困住和无望。这与我们发现的结果十分不同。

尤其就创业而言,我倾向于认为人们是带着希望在坚持,且正因为如此,他们才会继续参与,继续发展,这也是为何这些人最终获取了成功。并不是因为他们觉得身陷囹圄毫无希望。这种情景和解释不是我们希望看到的。而我们的研究正好发现人们是满怀希望而非毫无希望。对于创业,我认为这一发现传递了正面的信息。

希望会战胜恐惧

沃顿知识在线:这项研究将如何敦促创业事业,尤其是朋友之间的创业事业往前迈进?苏塔利斯:研究的主要观点是希望会战胜恐惧。当你害怕时,你会选择结束。但当你充满希望,你会更加努力。最终,希望会留到最后。只要有希望,人们就会继续他们的事业,加大投资。

在我们的试验场景里,有一项关于业务下滑时投入升级的研究,我们在观察研究对象何时停止。在实际结果出来之前,很难辨别投入升级与坚持的区别。研究发现,如果你充满希望,你加大了投入,最后你可能输得更多。

但在我们的66个试验案例中,有一个案例里面人们升级了投入并继续坚持,最终他们取得了成功。所以两种结果都可能出现。我们对企业家是这么说的:“是的,如果你充满希望,你就会不断加大投入,而希望最后会破灭。大多数时候,你必须停止,因为你错误地抱有希望,你只会越来越多地投资,最终遭遇财务危机。但也有这种时刻,希望也可能带着你继续跨越障碍,最终你会取得巨大胜利。”

巴萨德:你知道,蛮有趣的。我们研究了希望,也研究了恐惧。我们说:“对,恐惧确实重要,因为当我们恐惧之时,我们会远离事物。希望也非常重要,因为希望带着我们走向成功。”正如我的同事指出,两种情绪都重要,但最终希望战胜恐惧的事实是如此强大的研究结果,它不仅向创业者,也向我们时代的任何一位商界人士传递着如此强大实用的信息。我认为我们当下环境中有太多恐惧情绪。我们过多关注可能出现的问题并选择躲避。我们发现了在这种大环境下希望的情绪更为重要,它将最终带领部分人走向成功,这一研究发现对很多领域都相关。

沃顿知识在线:托利,您是否同意西格的观点,即你们的研究成果对于创业以外的领域,也有启发?

托利:对,我同意。我认为这项研究及其结果是非常积极的,以至于我现在更相信希望而非恐惧。在当前世界环境下,保有希望是件好事,我们不要让恐惧驱动我们胜过希望。这一点在我看来,是超越研究本身的意义。

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"友谊、希望与恐惧将如何影响创业成功或失败?." China Knowledge@Wharton. The Wharton School, University of Pennsylvania, [04 九月, 2019]. Web. [17 November, 2019] <http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10228/>

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友谊、希望与恐惧将如何影响创业成功或失败?. China Knowledge@Wharton (2019, 九月 04). Retrieved from http://www.knowledgeatwharton.com.cn/article/10228/

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"友谊、希望与恐惧将如何影响创业成功或失败?" China Knowledge@Wharton, [九月 04, 2019].
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